Bradford invierte en bibliotecas para mejorar la salud de la ciudad | libros


La biblioteca de Tebas tendría la inscripción "Medicina para el alma" sobre sus puertas, una idea que el consejo de Bradford debería probar con planes para compensar los importantes recortes en bibliotecas con fondos de su presupuesto de salud y bienestar.

El consejo de West Yorkshire es solo una de las autoridades locales de arriba a abajo del país que se ha enfrentado a la disminución de los suministros al cerrar cientos de bibliotecas. El año pasado propuso recortar £ 2 millones del gasto de su biblioteca durante dos años, recortando la financiación en dos tercios. La mayor caída de £ 1.05 millones fue golpear al comienzo de este año fiscal, hasta que el ayuntamiento propuso lo que podría describirse como una nueva idea.

En una reunión en enero, se propuso un rescate financiero: desviar fondos del presupuesto del Consejo de Salud y Bienestar para reducir el impacto de los recortes en las bibliotecas. Si la decisión es ratificada por la reunión plenaria del ejecutivo del consejo el 4 de marzo, esto significará inyectar £ 700,000 en las bibliotecas, reduciendo significativamente las reducciones propuestas para el próximo año y disipando los temores expresados ​​por activistas y personal de la biblioteca, que se declararon en huelga en octubre para protestar por los recortes, que la pérdida de empleos y el cierre de sucursales serían inevitables.

No solo eso, sino que la propuesta sobre la mesa es una inversión anual recurrente de esta cantidad. Si se adopta la decisión, será un compromiso firme y un reconocimiento por parte de Bradford de que las bibliotecas son realmente remedios para el alma, una inspiración para otras autoridades que enfrentan cortes salvajes en las bibliotecas.

Las bibliotecas son espacios sociales, así como depósitos de libros.



Las bibliotecas son espacios sociales, así como depósitos de libros. Fotografía: Johner Images / Getty Images

Esta semana, el Consejo del Distrito Metropolitano de Bradford anunció que está abriendo un proceso de consulta para que los residentes brinden su opinión sobre las propuestas y que también está explorando oportunidades de financiamiento más amplias que ayudarían a apoyar las ambiciones para un servicio de biblioteca sostenible que satisfaga las necesidades de las comunidades locales.

La concejala Susan Hinchcliffe, la presidenta del consejo de Bradford que presidirá la reunión del próximo mes, dijo que el objetivo del consejo "debe ser prevenir la mala salud en primer lugar, no enfrentarla luego Y las bibliotecas tienen un papel importante que desempeñar en esto. "

"Muchas de las decisiones que tenemos que tomar en el consejo son sobre la salud y el bienestar de las personas", dijo Hinchcliffe. “Los libros son, por supuesto, extremadamente importantes en las bibliotecas, pero hay muchos otros aspectos. La interacción social que proporcionan es vital, especialmente para las personas aisladas. Organizan clubes y eventos, brindan información y acceso a Internet.

“Estamos remodelando el funcionamiento de las bibliotecas para satisfacer las necesidades del programa de salud. Las bibliotecas son símbolos de la comunidad y debemos ser apasionados por las bibliotecas y cómo sirven a estas comunidades. "

La decisión del consejo de Bradford se tomó internamente, confirmó el consejo, sin llamar a un experto externo. Pero según el Dr. Ricky Lawton, coautor de un informe del Consejo de las Artes de 2015 sobre bibliotecas y salud, el vínculo entre bibliotecas y bienestar está bien establecido.

"Entrevistamos a dos grandes grupos, usuarios de la biblioteca y no usuarios, y el uso de la biblioteca se asoció con mayores niveles de felicidad y satisfacción", dijo Lawton. "Lo que a menudo es importante para el asesoramiento en estas situaciones es el valor cultural de un servicio … Sabemos que las bibliotecas son anecdóticamente beneficiosas, pero con nuestra investigación hemos tratado de vea cuán útiles fueron en términos monetarios, preguntando a las personas si lo harían hipotéticamente. estar dispuesto a pagar por los servicios que reciben.

Ayuntamiento de Bradford.



Ayuntamiento de Bradford. Fotografía: Mark Sunderland / robertharding / Getty Images / Robert Harding World Imagery

Era la primera vez que oía hablar de una autoridad local que invierte fondos de salud en servicios de biblioteca, continuó, pero "Bradford inyecta dinero El dinero de su presupuesto de salud y bienestar en las bibliotecas parece sugerir que se suscribe a nuestra investigación ".

Los usuarios de la Biblioteca Pública de Bradford generalmente estuvieron de acuerdo. "Las bibliotecas tienen beneficios tangibles para la salud", dijo Paul Davies, un usuario habitual de las bibliotecas, "especialmente la salud mental".

Otra usuaria habitual de la biblioteca, Frances, que vive en Shipley, estuvo de acuerdo. "Diría que las bibliotecas son definitivamente buenas para la salud y el bienestar", dijo. "No solo en términos de lectura y lo que te ofrece, sino también en el aspecto social de visitar una biblioteca, especialmente para las personas que viven solas".

Titular de una tarjeta de la biblioteca Bradford desde la década de 1970, elogió la iniciativa: "Es totalmente apropiado gastar dinero del presupuesto de salud y bienestar para bibliotecas Veo mucha gente usando las bibliotecas. Algunos solo van a pedir prestados libros, algunos usan computadoras, otros van a chatear con una cara amigable.

"Si no tuviéramos bibliotecas, creo que la gente sería muy miserable".