Brandon Sanderson: "Después de una docena de novelas rechazadas, crees que esto podría no ser para ti" | Libros de fantasía


WElevar los números en Kickstarter de Brandon Sanderson es una excelente manera de pasar el tiempo. El autor de fantasía inicialmente se propuso recaudar $ 250,000 (£ 198,500) para publicar una edición de cuero del décimo aniversario de su novela de corte de puerta, The Way of Kings. En menos de 10 minutos, se convirtió en el proyecto editorial más financiado de todos los tiempos cuando superó el millón de dólares. Con 15 días para el final, ha recaudado más de $ 5.6 millones. Todo esto para un libro que era solo uno de los trece libros que Sanderson había escrito incluso antes de obtener un contrato de publicación.

La mayoría de los escritores tienen novelas que nunca ven la luz del día. Pero 13? Es una dedicación seria. Los libros se escribieron durante más de una década mientras Sanderson trabajaba como empleado nocturno en un hotel, un trabajo elegido específicamente porque mientras permanecía despierto a sus jefes no les importaba. él escribió entre la medianoche y las 5 a.m. Pero los editores seguían diciéndole que sus fantasías épicas eran demasiado largas, que debería tratar de ser más oscuro o "más como George RR Martin" (dependía de finales de los 90 y A Song of Ice and Fire encabezaron las listas de éxitos de ventas). Sus intentos de escribir libros más difíciles fueron terribles, dice, por lo que se "deprimió un poco".

“Nadie quería leer lo que yo quería escribir. Pero cuando intenté escribir lo que querían leer, empeoré aún más. Estaba como, ¿qué estoy haciendo? él dice ahora, desde su casa en Utah. “Fue estresante. Una parte de ustedes debe estar preguntándose, después de haber escrito una docena de novelas y todas han sido rechazadas, ¿tal vez esto no es adecuado para usted? Esto podría ser lo que la gente está tratando de decirte, pero simplemente no lo entiendes. Todos recogen cartas de rechazo, pero no todos son lo suficientemente tercos como para seguir haciéndolo después de tanto tiempo. "

Sanderson ha sido una fantasía obsesiva desde que tenía 14 años, cuando una copia de Dragonsbane de Barbara Hambly convirtió al lector reacio en un fanático de toda la vida. Pasó a especializarse en bioquímica en la Universidad Brigham Young, pero después de servir como misionero para La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días en Seúl durante dos años, pasó a estudiar en la Universidad de Seúl. Inglés a su regreso, y comenzó a trabajar como voluntario para la revista SFF de la universidad. La vanguardia.

Una edición especial de Way of The Kings de Brandon Sanderson, que se convirtió en el mayor proyecto editorial de Kickstarter.
Una ilustración de Michael Whelan de The Way of The Kings Anniversary Edition. Fotografía: © Michael Whelan

Después de tanto rechazo y búsqueda del alma, decidió continuar. Si él muriera con 100 novelas inéditas en su armario, sería "más exitoso que si me rindiera ahora porque estoy desanimado". En 2002, terminó de escribir The Way of Kings. En 2003, un editor, Tor, finalmente se interesó en una de sus novelas: Elantris, una epopeya de fantasía ambientada en una antigua ciudad de los dioses, ahora desprovista de magia.

Tor también estaba interesado en The Way of Kings, pero Sanderson, en un movimiento inusual, decidió que "algo no estaba del todo bien" y lo logró. “Siempre quise que The Way of Kings fuera mi tarjeta de presentación en el género de fantasía. La fantasía es maravillosa para mí, ya que puede llevarte a un nuevo lugar fantástico, mostrarte muchas cosas increíbles, pero también hablar sobre lo que está sucediendo en nuestras vidas en este momento ”, dice. "La gente dice que la ciencia ficción mira hacia el futuro, la fantasía mira hacia el pasado. Pero la verdad es que ambos miran el presente, solo a través de diferentes lentes metafóricos. Simplemente no tenía ese equilibrio con Kings todavía. Me tomó otros seis años después de eso poder sentarme y comenzar el libro desde cero. Lo tiré todo y comencé de nuevo en la primera página.

Su carrera comenzó a despegar en 2006 con la Trilogía Mistborn, una historia de atraco que tuerce los clásicos tropos de fantasía en sus cabezas: tiene lugar 1,000 años después de que un héroe profetizado emprendiera una búsqueda épica para derrotar a un muy mal – para ser asesinado (tal vez). Fuertes críticas y ventas llevaron a Harriet McDougal, viuda y editora del autor de la Rueda del Tiempo Robert Jordan, a comprar los libros de Sanderson. Ella decidió que él era el autor correcto para completar el trabajo épico de Jordan. A partir de las notas dejadas por Jordan, Sanderson terminó la historia de la batalla de Rand al'Thor contra el Oscuro en tres libros, y finalmente publicó The Way of Kings en 2010.

“La gente dice, wow, eres productivo y yo no. Soy muy consistente ”, dice. "Pero la gran ventaja que tengo es que escribí mucho antes de vender. Después de Elantris, acabo de empezar a correr.

Con más de 400,000 palabras, The Way of Kings es una fantasía verdaderamente épica. El primero de los 10 libros planeados en la serie The Stormlight Archive, tiene lugar en Roshar, un mundo plagado de tormentas mortales, y sigue a una amplia gama de personajes, incluido el protagonista principal Kaladin, un cirujano convertido en soldado convertido en esclavo. En su versión original, el personaje de Kaladin era un potencial joven caballero; No fue una mala historia, dice Sanderson, sino "una que se ha contado mucho". En su segundo intento, Kaladin se convirtió en un cirujano enviado a la guerra, traicionado después de una victoria y obligado a la esclavitud. "Simplemente no es la historia estándar, se ha convertido en una historia más rica e interesante para contar", dice. Y fue popular: la secuela, Words of Radiance, le dio a Sanderson su primer número 1 en las listas de éxitos de ventas del New York Times.

Muchas de las novelas de Sanderson están ambientadas en "El Cosmere", su universo ficticio. Durante mucho tiempo, ocultó este vínculo entre sus libros, después de enterarse de que los autónomos eran el camino a seguir. En estos días, los detalles de Cosmere, como Adonalsium, la figura del dios que fue asesinado por la humanidad y dividido en 16 piezas, y Hoid, un personaje misteriosamente recurrente, son recogidos continuamente por ella en línea. vasto ejército de aficionados.

Sanderson lo ama. “Quiero que las personas que recogen mis libros no tengan que preocuparse por todas estas interconexiones. Si toman El camino de los reyes, quiero que puedan disfrutar y conectarse con Kaladin y Shallan. Pero como un fractal, quiero que cuanto más profundo mires, más significado haya al conectar todas estas cosas. Quiero que esté allí para aquellos que piensan en ello.

Una edición especial de Way of The Kings de Brandon Sanderson, que se convirtió en el mayor proyecto editorial de Kickstarter.
"Quiero que sea que cuanto más lo mires, más significado tendrá … una carta de Roshar. Fotografía: Michael Whelan

Aprecia los comentarios de los fanáticos, "porque quieres escuchar, descubrir dónde están tus debilidades, tratar de nutrirlas, y quieres ver qué le gusta a la gente y asegurarte de que lo estás haciendo bien. futuros libros ". Pero hay límites. "Tampoco puedes escribir un libro por comité", dijo, lo que estaba tratando de hacer cuando estaba luchando por encontrar un editor y "tratando de complacer a todos".

“Donde comienza es cuando la gente te escribe correos electrónicos largos una y otra vez, explicando cómo hiciste algo mal, cómo debes escucharlos y hacer que su personaje sea una visión. No es una relación saludable para el autor o el fanático. Intento no involucrarme demasiado ”, dice. Lo mejor que podemos hacer es decir: 'Entiendo que usted tiene su opinión sobre el personaje, y tal vez es hora de sentarse y escribir sus propias historias. ""

Como miembro de la Iglesia Mormona, Sanderson está fascinado por la religión. Odia que cuando aparece una figura religiosa en la mayoría de los libros, "inevitablemente resultan ser el chico malo, o estúpidos y necesitan una lección … me lo juré a mí mismo, cuando me convertí en escritor publicado, que no le haría eso a la gente. Me esfuerzo mucho por tener personajes que vean el mundo de manera diferente a mí. "

En The Stormlight Archive, crea ateos, agnósticos y creyentes reformistas. ("Me encanta ver a través de todos esos ojos diferentes"). Se enamora de JRR Tolkien en el debate entre el autor de El señor de los anillos y CS Lewis sobre si las historias deberían ser una alegoría o solo historias. "Creo que hago justicia al pensamiento humano y la religión, cuando lo exploro por todos lados. Así es como entiendo mejor el mundo. Lo principal que hace mi religión es asegurarme de que trato de tratar los puntos de vista de las personas con respeto ”, dice.

“Creo que llegamos a la verdad a través de la conversación. No necesariamente a través de los argumentos que suceden en Internet en estos días, sino a través de la conversación, el aprendizaje, la vista a través de los ojos de la otra persona. "