Broken Heartlands por Sebastian Payne Review – Un recorrido por las ruinas del Muro Rojo | Libros de políticas

En la mitad de esta compilación de informes, entrevistas y análisis locales sumamente inteligibles, Neil Kinnock obsequia a Sebastian Payne una magnífica anécdota de la campaña electoral de mil novecientos setenta y cuatro. Recorriendo su segura sede en el sur del País de Gales, acompañado por un «colega teorético» llamado Barry Moore, el futuro líder socialista dejó la única calle conservadora en el distrito electoral con un chip en la oreja. “Les dije a Barry ya mi agente, ‘Qué bastardo’, recuerda Kinnock. “Y Barry dijo: ‘Sí, pero es mejor que esperes que esos bastardos nunca se organicen’. Y todavía lo recuerdo hoy. Los conservadores de la clase trabajadora no son una cultura aislada y separada del resto de las comunidades en las que viven. Tienen padres, tienen amigos, tienen compañeros de trabajo, tienen compañeros de copas, y cuando un área cambia , cambia rápida y repentinamente.

Broken Heartlands es una exploración de cómo, en las elecciones de diciembre de 2019, se produjo un cambio tan sísmico hacia los conservadores en vastas franjas de Midlands y el norte de Inglaterra. El colapso del “muro rojo” de escaños socialistas seguros fue un instante vital en la historia política británica. Cedió una mayoría de ochenta escaños a Boris Johnson y sumió al Partido Laborista en una crisis existencial de la que todavía no ha salido. Entonces, ¿de qué manera perdió el Partido Laborista la fidelidad del tipo de personas para las que fue creado para combatir? La confusión del Brexit, Jeremy Corbyn, la desindustrialización, la negligencia del Nuevo Laborismo, la globalización, el «despertarismo», los excesos de la extrema izquierda y el impacto de la austeridad: todos se han ofrecido en una explicación parcial. Entre el otoño de dos mil veinte y la primavera de dos mil veintiuno, Payne adquirió un Mini Cooper colorado y se embarcó en un viaje por carretera para sacar sus conclusiones, siguiendo sus informes en los últimos tiempos para el Financial Times. Al medrar en Gateshead en los años noventa y dos mil, en un hogar político mixto, puede demandar una piel del norte en el juego.

El resultado es una descripción matizada de un paisaje político moldeado por la historia, la emoción, la pérdida y la regeneración dispar. Payne visita diez distritos electorales del Muro Rojo en Inglaterra, 9 de los que se volvieron azules en dos mil diecinueve. En cada parada del camino, cruza el pisoteo y el análisis local con una rica pluralidad de entrevistas, implicando a un sinnúmero de personajes. Un capítulo sobre Blyth Valley, su primer puerto de escala, presenta un camino con Dan Jackson, autor de The Northumbrians, y una charla con el pensador político John Gray, quien medró en South Shields. Una asamblea con el ex- miembro del Congreso de los Diputados de Blyth Ronnie Campbell y su esposa, Doreen, es seguida por un mea máxima culpa por teléfono de Norman Tebbit de ochenta y nueve años. El gobierno de Thatcher de la década de mil novecientos ochenta, confiesa Tebbit, podría y debería haber desarticulado las minas «considerablemente más lento» y haber hecho más para traer nuevos trabajos al nordeste.

El compromiso personal de Payne con su tema semeja encantar a muchos de sus entrevistados al abrirse de formas fascinantes.

La imagen compuesta construida, mientras que Payne viaja a través de West y South Yorkshire, Midlands y el Noroeste, es de decepción postindustrial que se dirige cara un voto de queja en el referendo sobre el Brexit. Cuando se hicieron sentir los primeros temblores del próximo seísmo, el Partido Laborista no comprendió la amenaza mortal para su base del Muro Rojo representada por el ascenso de Ukip, y en cambio lo trató como una amenaza de extrema derecha para los conservadores. En dos mil diecinueve, la asociación del Laborismo con los intentos de revertir el Brexit con un segundo ‘voto popular’ lo había vuelto tóxico en las áreas de licencia. En Grimsby, la maltratada miembro del Congreso de los Diputados socialista Melanie Onn describe una campaña que «destroza el ánima» en la que partidarios de toda la vida se negaron a abrirle la puerta. Peter Mandelson, franco y arrepentido, acepta a Payne: “Deberíamos haber aceptado el trato de May como la opción menos dañina. Luego estaba el factor Corbyn. La profunda impopularidad del líder laborista a las puertas del Muro Rojo provino de la creciente creencia de que los valores y prioridades locales en temas como la inmigración ya no eran compartidos por un partido que se había vuelto demasiado urbano y culturalmente ajeno.

Jeremy Corbyn con el ex diputado de Blyth Valley, Ronnie Campbell, en un evento de campaña de 2017. Campbell perdió su asiento en 2019, habiendo servido como diputado de Blyth durante 32 años.Jeremy Corbyn con el ex diputado de Blyth Valley, Ronnie Campbell, en un evento de campaña de 2017. Campbell perdió su asiento en 2019, habiendo servido como diputado de Blyth durante 32 años. Fotografía: Scott Heppell / AFP / Getty Images

La tesis de Payne es que estos factores únicos –la mala política del Brexit, el mal líder (y el atractivo carismático de Boris Johnson, quien Gray dice que está forjando una nueva política que combina el toryismo de una nación y los viejos valores laboristas) – corresponden a un problema más profundo que debería preocupar profundamente a los laboristas. Los cambios estructurales, económicos y sociales, escribe, han cambiado la composición de distritos electorales como el noreste de Derbyshire y el noroeste de Durham. La antigua forma de vida industrial (acero, carbón, barcos y demás) inculcó un sentido de orgullo comunitario y dependencia mutua. El Partido Laborista fue su expresión política. Pero Payne sugiere que esta cultura colectivista ha sido reemplazada en muchas áreas por cinturones suburbanos relativamente prósperos y estilos de vida y formas de trabajo más individualistas. La «Gran Bretaña de Barratt» de propiedades privadas y propietarios cómodos se ha deslizado sobre la pared roja y reemplazado las viejas lealtades en la era postindustrial. Partes significativas de la Inglaterra perdida del trabajo se están volviendo cada vez más burguesas y, por lo tanto, más simpatizantes de los conservadores. “Muchos lugares que votaron a los conservadores por primera vez”, escribe Payne, “están satisfechos, y la versión distópica de la sociedad pintada por el laborismo en dos mil diecinueve estaba meridianamente fuera de sintonía con el planeta que conocen. Esta forma de vida suburbana es el sitio donde se disputarán las futuras elecciones. «

Quizás eso sea parte de la historia. Pero la presunta «burguesización» del Muro Rojo no explica por qué, cuando Ronnie Campbell y su esposa fueron a prospectar en Blyth en dos mil diecinueve, «había más votos socialistas en los distritos de lujo que en los municipios». El auténtico trauma de diciembre de dos mil diecinueve fue que el Partido Laborista perdió su conexión sensible con los menos favorecidos. Y a lo largo de su viaje por carretera, Payne se halla una y otra vez con el deseo de restaurar lo que Phil Wilson, derrotado en la vieja sede de Tony Blair en Sedgefield, llama «comunidad». Sin duda, es más que un individualismo ambicioso lo que impulsó la revuelta del Brexit dentro de la clase trabajadora; un deseo de que los lugares vuelvan a hacerse cargo de sus destinos colectivos. Como apunta Payne, Boris Johnson aseguró que el Partido Conservador cosechase los frutos electorales de la insurgencia.

Wilson hace su observación a lo largo del almuerzo con Payne en su pub local. Su charla es una de las incontables discusiones aclaradoras del libro, que tienen sitio en medio de niveles diferentes de limitaciones de Covid en galerías de arte, pubs, cafés y centros comunitarios. La pasión y el compromiso personal de Payne con su tema semeja encantar a muchos de sus entrevistados a fin de que se abran de forma alucinante. La crisis laboral en el Muro Rojo y los intentos del partido por resolverla van a marcar el futuro de la política inglesa. Este trabajo embriagador, caluroso y sagaz es una guía imprescindible de de qué manera llegó a ser.

  • Broken Heartlands: A Journey Through Labor’s Lost England de Sebastian Payne es una publicación de Macmillan (£ veinte). Para respaldar al Guardian y al Observer, pida su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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