Broken Yard: The Fall of the Metropolitan Police por Tom Harper reseña – el annus horribilis de la fuerza | libros politicos

Se acaba de instalar un nuevo Comisionado de la Policía Metropolitana. Se acaba de instalar un nuevo secretario del Interior. Manifestantes enojados frente a Scotland Yard con carteles de «Abolir el Met» para protestar por el tiroteo fatal por parte de un oficial de un joven negro desarmado, Chris Kaba, en el sur de Londres. La publicación de Broken Yard: The Fall of the Metropolitan Police difícilmente podría ser más oportuna.

En 1977, un libro llamado The Fall of Scotland Yard de Barry Cox, John Shirley y Martin Short causó gran revuelo al catalogar un período en el que, como explicaba su introducción, «Una veintena de detectives de Londres fueron a la cárcel, cientos más abandonaron la fuerza en vergüenza… el mito del bobby de Londres ha sido gravemente abollado. Este fue el momento en que la corrupción entre los detectives era tan rampante que el comisionado Sir Robert Mark dijo que la medida de la buena fuerza era que «atrapa a más ladrones de los que emplea».

Ahora, casi medio siglo después, parece que hemos vuelto al punto de partida. Met Police ha tenido un annus horribilis, desde el encarcelamiento de su oficial Wayne Couzens por el asesinato de Sarah Everard, pasando por escándalos relacionados con ‘bromas’ sexistas y racistas, hasta la condena de dos oficiales por publicar fotos de las hermanas asesinadas, Nicole Smallman y Bibaa Henry, y culminando con la polémica salida de Cressida Dick y la llegada el pasado mes de su sustituto, Mark Rowley.

Ha habido otras ideas críticas recientes sobre la vida en el Met, escritas por ex oficiales. Van desde Blue: Keeping the Peace and Falling to Pieces, una memoria de John Sutherland, hasta Tango Juliet Foxtrot (TJF): ¿Cómo salió todo mal para la policía británica? de Iain Donnelly (TJF, por cierto, significa «Job’s Gone»), mientras que The Real Prime Suspect de Jackie Malton pinta un cuadro sombrío de cómo era ser una mujer oficial en un pasado no muy lejano. Lo que Tom Harper, un ex reportero del Sunday Times, ha logrado hacer es juntar los principales eventos que culminaron en la última y quizás la mayor caída.

Helen Nkama, la madre de Chris Kaba, quien fue asesinado por agentes armados en el sur de Londres, encabeza una protesta frente a New Scotland Yard, septiembre de 2022Helen Nkama, la madre de Chris Kaba, quien fue asesinado por agentes armados en el sur de Londres, encabeza una protesta frente a New Scotland Yard, septiembre de 2022. Fotografía: Sophia Evans/The Observer

Harper se centró en 17 episodios específicos, desde el vergonzoso lío de las investigaciones sobre los asesinatos de Stephen Lawrence y Daniel Morgan, hasta la relación simbiótica entre News International de Rupert Murdoch y Scotland Yard, que surgió a través del escándalo de piratería informática y la Investigación Leveson.

Explora la Operación Midland, la extraña investigación sobre las afirmaciones hechas por el fantasma «Nick», más tarde encarcelado con su nombre real Carl Beech, de una red de pedófilos VIP que fueron juzgados en ese momento por un Detective Superintendente como «creíbles y verdaderos». ”. También investiga la apertura y el cierre de Plebgate y Partygate. De hecho, uno de los aportes más elocuentes es el de Andrew Mitchell, el exministro involucrado en el ex fandango, quien exacerbó en gran medida la ruptura entre el gobierno conservador y la policía.

De Wayne Couzens, Harper relata la vergüenza del Met cuando se supo que nunca debería haber pasado los procedimientos de investigación supuestamente difíciles del Met.

Si bien la mayoría de las historias son, en esencia, bastante familiares, lo que Harper ha logrado hacer es ponerlas en contexto con lucidez y luego agregar el conocimiento interno de los protagonistas, ya sean detectives, testigos, víctimas o sospechosos, muchos de los cuales hablaron. a él con notable franqueza.

En su cobertura del hackeo telefónico y el fracaso inicial del Met para investigar las revelaciones de libromundo al respecto, criticó descaradamente a su antiguo empleador y señaló que «el comportamiento escandaloso de los tabloides de Rupert Murdoch fue expuesto casi todas las semanas». crimen en los medios y no hizo nada al respecto.

Cita a Lucy Panton, ex editora de News of the World, cuyas fuentes policiales fueron expuestas al Yard por sus jefes y quien dijo que sentía que había sido «completamente suspendida» por una empresa a la que había servido lealmente. . Harper presenta evidencia de que News Corp, en lo que se ha convertido News International, entregó estos detalles a las fuentes policiales de sus reporteros para evitar ser acusados ​​de delitos corporativos graves. También cita extensamente a Jonathan Rees, el extraño ex compañero del investigador privado asesinado Daniel Morgan, y destaca su extraordinaria relación con los Papeles de Murdoch.

De Wayne Couzens, Harper relata la vergüenza del Met cuando se supo que «un oficial armado encargado de proteger a políticos, dignatarios y figuras públicas nunca debería haber pasado los procedimientos de investigación supuestamente difíciles del Met». Una investigación posterior reveló que se metía regularmente con prostitutas, tomaba peligrosos esteroides para el culturismo y se ganó el apodo de «el violador» en su antigua fuerza, la policía de Kent, por razones que nunca se han explicado. »

Sir Mark Rowley, el nuevo comisionado de policía del MetSir Mark Rowley, el nuevo Comisionado de Policía Met. Fotografía: Kirsty O’Connor/PA

Señala los problemas a los que se enfrenta el Met debido al enorme aumento de los delitos cibernéticos, que el gobierno no reconoció hasta 2017, cuando la Oficina de Estadísticas Nacionales finalmente comenzó a registrar el fraude en línea y el mal uso de las computadoras, y luego descubrió que se habían cometido 5 millones de infracciones. reportado en los últimos 12 meses. Pero, en general, el gobierno está siendo tratado con bastante suavidad por su importante papel en la crisis actual y en la desmoralización de la Met. Y esto a pesar de los fracasos de los sucesivos ministros del interior, desde la desastrosa reducción de agentes por parte de Theresa May en 20.000, que solo se aborda muy tarde, hasta el tratamiento de Priti Patel de la policía como nada más que oportunidades convenientes para tomar fotografías.

Este no es un libro contra la policía. Harper saluda a oficiales como el PC Keith Palmer, quien fue asesinado a puñaladas en 2017 frente al Parlamento por el terrorista islamista Khalid Masood, y el tenaz Clive Driscoll, quien persiguió a los asesinos de Stephen Lawrence mucho después de que otros fracasaran.

Entonces, ¿dónde salió todo mal? Una teoría es propuesta por Roy Ramm, quien se unió al Met en 1970 y ascendió al rango de Mayor, y se cita por sus críticas a los oficiales superiores de Scotland Yard: «Son oficiales de policía profesionales que ascendieron de rango sin dejar rastro, sin siquiera pararse en el banquillo de los testigos y testificar. Esta carrera de altos funcionarios políticos ha hecho un daño inmenso a la policía”, dijo.

Se exponen otros defectos. Se cita a Sir Richard Henriques, el juez jubilado del Tribunal Superior que revisó los fracasos de la Operación Midland, que sugiere que hay «demasiados grados» en el Met, no menos de cinco en el rango superior al de Superintendente Jefe. Y plantea la idea de que quizás sea “demasiado grande para ser gobernable”. Tony Nash, excomandante de la ciudad metropolitana, cree que muchos más oficiales con experiencia en CID deberían ocupar puestos superiores. «Muchos de los que toman decisiones no tienen experiencia como investigadores… Son muy ambiciosos, muy buenos oradores, pero no necesariamente investigadores, por lo que realmente no entienden lo que realmente implica».

El nuevo comisionado ya anunció que ahora habrá grandes cambios en el Met, con un aumento en el número de funcionarios de la Dirección de Normas Profesionales (DPS), el escuadrón encargado de erradicar la corrupción y los comportamientos turbios. Una copia de Broken Yard ahora también debería estar en su mesita de noche.

Duncan Campbell es un ex corresponsal de libromundo y autor de We’ll All Be Murdered in Our Beds: The Shocking History of Crime Reporting in Britain.

Broken Yard: The Fall of the Metropolitan Police de Tom Harper es una publicación de Biteback Publishing (£20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

Deja un comentario