Brown Baby de Nikesh Shukla revisión: una carrera y una memoria familiar | Autobiografía y recuerdos

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NOcomienza ikesh Shukla Bebé marrón admitiendo que, cuando era más joven, nunca consideró convertirse en padre. Luego, en 2010, apenas una semana después de la publicación de su primera novela, su madre murió de cáncer de pulmón. Ella era "el eje de mi familia", dice. “Su latido, su corazón. Tenía treinta años. Y definitivamente estaba perdido. Diez años después, es padre de dos niñas. Trabaja muy duro y sobre todo muy cansado. Pasa su tiempo sin pensar en sus hijos mientras piensa en su madre. Está atrapado entre el dolor y el asombro, los recuerdos interminables de ella y las esperanzas interminables para los nietos que nunca ha visto ver.

A la madre gujarati de Shukla le encantaba llevar minifaldas. Dice que ella "rompió los tabúes patriarcales de nuestra cultura en los años 60". Hizo obras de caridad y reprendió a los familiares que expresaban sentimientos anti-gay. Son frère était aussi fougueux, faisant l'histoire juridique en tant que première personne à porter plainte en vertu de la Race Relations Act lorsqu'un propriétaire d'une maison à Huddersfield a refusé de vendre à des «personnes de color". Sin embargo, ella también tenía un lenguaje vicioso al que Shukla crecía en Harrow y era sometido a menudo, especialmente cuando él le había insistido que quería ser escritor. "Dime diez escritores que se parezcan a ti y ganen suficiente dinero para hacer esto por un trabajo", preguntó. Su nombre Hanif Kureishi no ha cambiado de opinión.

Bebé marrón, un poco como el de Ta-Nehisi Coates Entre el mundo y yo, está dirigida a un niño: la hija de cinco años de Shukla, Ganga, cuyo nombre proviene del río indio en el que esparció las cenizas de su madre. Habla, a veces con humor, a veces con rabia, el mundo en el que ella, como mestiza, crece. Shukla se describe a sí mismo como un “Papá Despertado Feminista” y sus capítulos están diseñados, algo erróneamente, como juegos de herramientas y mini-manuales; uno de ellos – '¿Cómo se puede saber sobre el color de su piel?' – aborda una gran pregunta cuyas respuestas se pueden resumir en: 'Es complicado'.

En su agradecimiento, Shukla agradece a su editor por ver "un libro en el que vi un montón de reseñas y ensayos". Esto es autocrítico, pero no del todo incorrecto. Il est trop anxieux et a fait de la caféine un écrivain pour maintenir la vanité épistolaire pendant très longtemps, parsemant ses réflexions de mots familiers et de jurons qu'il est difficile d'imaginer qu'il utiliserait vraiment devant sus hijos. Utiliza la palabra "meritocracia" por error, descarta el nombre de un servicio de transmisión con tanta frecuencia que se lee como colocación de productos y difunde un riff de una adaptación del libro protagonizado por Bradley Cooper.

El infeliz Bristol es 'Whitesville' y con la esperanza de encontrar 'un área donde haya más etnias', se dirige a una mezquita

Shukla es el menos atractivo cuando intercambia generalizaciones sobre "la precaria vida pública de las personas de color en Occidente", cómo "los niños blancos no pueden relacionarse con los reflejos marrones" y cómo "la idea del multiculturalismo en este país no ha progresado". más allá de saris, bandas de acero y samosas ”. Para un libro sobre la vida de los métis, muchas de sus suposiciones son muy blancas y negras. “Tenemos las palabras 'gente de color'”, dice, pero es el 'nosotros' lo que debería poner entre comillas.

Después de la muerte de su madre, Shukla y su esposa se mudaron a Bristol. Se llama a sí mismo un "gentrificador", pero no enriquece sus críticas raciales explorando el aula, el número cada vez mayor de niños inmigrantes que viven en los suburbios, o el número igualmente creciente de niños inmigrantes que, como lo hizo durante un tiempo, asistir a escuelas privadas. Infeliz de que Bristol sea "Whitesville", y con la esperanza de encontrar "un área donde haya más etnias", camina hacia una mezquita donde los hombres musulmanes le sonríen. "Me siento menos colorido", se dijo. “Me siento como una persona. Este sentido de comunidad, esta comprensión silenciosa, esta señal de respeto y solidaridad, me enorgullece vivir aquí ahora. El pasaje está terriblemente cerca del etnoturismo sensiblero de Comer Rezar Amar.

Shukla está en su mejor momento cuando se ralentiza y deja de tratar la página como una caja de jabón. En un capítulo deliciosamente absurdo, describe un paseo nocturno en Bristol: lleva un pijama de los Vengadores y una camiseta vieja, su hija está en un cochecito, los clubbers se desparraman por las calles. Pronto un grupo de adolescentes, liderado por una chica asiática, los rodea. "Miren al bebé", les ordena. "Ella es nuestro futuro y debemos protegerla".

Mejor aún, un capítulo extraordinario, publicado originalmente en forma de novela, en el que Shukla evoca a su madre a través de la comida que cocinaba. El chisporroteo de las semillas de mostaza y el comino en su cocina, la forma en que cortaba las patatas, las listas de la compra mal escritas que hacía: todo esto se recuerda maravillosamente. Después de su muerte, encuentra recipientes sin usar en el congelador y decide cocinar su contenido. En su cuento, el microondas desbloquea aromas, creando menos un portal al pasado y más una comunión fugaz y picante. Es una escritura maravillosa, un regalo maravilloso para sus hijas.

• Brown Baby: A Memoir of Race, Family and Home es una publicación de Bluebird (PVP £ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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