Buenas acciones: la biblioteca móvil llega a los corazones y las mentes de los refugiados | Libros


"T"Anne Frank nos regresó recientemente de un hombre que vivía en una tienda de campaña en Malakasa", dice Keira Dignan. Estamos a bordo de la biblioteca móvil Echo, una minivan donada con estantes de bricolaje mientras viaja entre los campos de refugiados en Grecia. La bibliotecaria de 24 años me cuenta sobre los libros más populares guardados en sus estantes de madera. "Dijo que leer su situación le dio fuerzas".

Se estima que Grecia está acogiendo y luchando para hacer frente a 90,000 refugiados y migrantes. Se espera que la reciente decisión del gobierno turco de abrir la frontera resulte en una nueva ola de personas desplazadas. La biblioteca Echo se fundó en 2016, en el apogeo de la crisis de refugiados, y cuenta con un equipo de 15 voluntarios, además de donaciones para almacenar sus estanterías y pagar el combustible de la camioneta, lo que cuesta Suman alrededor de £ 13,000 al año. Dignan fue voluntario después de terminar sus estudios universitarios en 2018 y nunca se fue.

Acogedor interior de Echo.



Acogedor interior de Echo. Fotografía: Keoma Zec

Hemos estado en el camino durante aproximadamente una hora cuando la biblioteca se detiene en un patio polvoriento. Antiguamente una fábrica, ahora se conoce como Oinofyta, un campo de refugiados dividido entre afganos y kurdos sirios. Las tiendas estampadas de la ONU traquetean con la brisa. Durante mi visita, vivirían 500 personas aquí, muchas de las cuales llegaron solo del famoso campamento de la isla superpoblada en Moria. "Los lugareños dijeron que desearían estar todavía en Moria", dijo Dignan con una mueca.

Una multitud de niños se reúne en la espera alrededor de la camioneta, y agarran papel y bolígrafos mientras los voluntarios de la biblioteca preparan su carpa. Sus padres no pueden ser encontrados. Dentro de la antigua fábrica, se dividió y subdividió un gran salón congestionado en casas. La otra parte del edificio alberga un puesto de mercado casi indistinguible del de Atenas, con detergentes baratos, frutas y juguetes de plástico. Incluso hay un bar, con latas de bebidas en el refrigerador para aquellos que tienen la suerte de tener uno.

De vuelta debajo de la carpa, la emoción de los niños ha terminado. Desgarran sus dibujos y tiran bolígrafos al suelo. Más tarde, en un café en una estación de servicio, los voluntarios del campamento comparten sus preocupaciones de que los niños abandonen las líneas kurdas-afganas.

De vuelta al camino y al siguiente campamento. Uno de los desafíos para la biblioteca es que las personas siempre están en movimiento. "Hemos cambiado nuestro sistema de préstamos para que ya no solicitemos una dirección, sino para preguntar dónde está la tienda", dice Dignan. Los bibliotecarios recolectan libros de acuerdo con indicaciones tales como "a la tienda a la izquierda de la gran mezquita". (La mezquita a menudo es solo otra tienda de campaña). De hecho, cuando llegamos al próximo campamento, se apresura a realizar un recorrido de recolección.

Un hombre camina por la biblioteca.



Un hombre camina por la biblioteca. Fotografía: Keoma Zec

A primera vista, Malakasa es más acogedor que Oinofyta. Una montaña de bosque encapuchada se eleva detrás de bloques de estilo cabaña que casi podrían pasar por casas reales. Los voluntarios instalaron la biblioteca a la sombra de los pinos susurrantes. Los padres, en su mayoría iraníes, llegan con sus hijos a sentarse y leerles. Si tomaste una foto de primer plano, podría ser un picnic.

Las tiendas emergentes se alinean en edificios portátiles. Más y más personas están llegando. Vivir bajo una delgada línea de lona está causando estragos, no solo en los lugareños. "Me imagino que los veremos volver aún más maltratados", dice resignado Dignan de sus libros. Una madre iraní dice que su familia llegó hace dos semanas y que el viaje fue "muy difícil". Su hijo, harto de traducir, pone los ojos en blanco. "¿Puedo irme ahora?" EL pregunta. Todos quieren irse.

Las vidas se desperdician en los campos de refugiados en Europa, hora por hora, mes a mes. Según las cifras de la UE, menos de la mitad de los jóvenes solicitantes de asilo en Grecia están en la escuela. La biblioteca presta libros a políglotas de 10 años y raperos talentosos. En Malakasa, me encuentro con un hombre iraní de 28 años sentado a la sombra de un árbol. Él ha estado allí por un año. "¿Qué voy a tener aquí?" EL pregunta. "He intentado muchas veces por un trabajo. Soy futbolista y maratonista y aquí fumo. "

En los campamentos, las personas desaparecen y resurgen como libros en el estante de una biblioteca. El gobierno griego de centro derecha transfiere a 20,000 solicitantes de asilo a centros de detención en el continente, mientras los deporta de las sentadillas en Atenas.

Un hombre sostiene una copia de Harry Potter y el cáliz de fuego.



Un hombre sostiene una copia de Harry Potter y el cáliz de fuego. Fotografía: Eco para refugiados

Aun así, algunas historias son difíciles de olvidar. "Hay una familia que habla urdu y la madre ha revisado todos los libros de urdu que teníamos", dice Dignan. "Cuando volví a Londres, busqué en todas partes otro libro en urdu y finalmente encontré uno".

Dignan regresó a Grecia, solo para descubrir que la familia de habla urdu había sido expulsada de la posición en cuclillas en la que se encontraba. "Mi corazón se cayó de puntillas", dice ella. "Este lugar al que solíamos ir todas las semanas, las sesiones de biblioteca más tranquilas que tendríamos, se ha convertido en una zona militar". La perseguían las imágenes de "pequeños que lloraban histéricamente".

Sin embargo, finalmente, durante una visita de rutina al campamento, Keira los encontró. "Salieron y vieron el autobús y nos estábamos abrazando y gritando", dijo, recordando el momento. "Fue maravilloso verlos de nuevo. Y dijimos: "Ven, ven, tenemos libros en urdu". "

Puede encontrar más información sobre la biblioteca móvil Echo aquí. Julia Rampen es la editora digital nocturna del Liverpool Echo y periodista habitual de refugiados.