Búho salado y perrito asado: la Universidad de Cambridge digitalizará remedios medievales | Libros

La biblioteca de la Universidad de Cambridge publicará miles de recetas médicas nunca antes vistas, desde un remedio para la gota que consiste en rellenar a un cachorro con caracoles y salvia hasta un tratamiento de cataratas que utiliza la vesícula biliar de una liebre.

Curious Cures in Cambridge Libraries es un proyecto de dos años para digitalizar, catalogar y preservar más de 180 manuscritos medievales de la Biblioteca Universitaria, el Museo Fitzwilliam y una docena de universidades de Cambridge.

Los manuscritos datan de alrededor de los siglos XIV y XV, aunque el más antiguo tiene 1.000 años y un número significativo está escrito en inglés medio. Incluyen 8.000 recetas de tratamientos médicos, así como diversos textos científicos, alquímicos, jurídicos, literarios, litúrgicos y devocionales. La Biblioteca de la Universidad de Cambridge dijo que un «número sustancial» se encuentra en encuadernaciones de siglos de antigüedad, y que algunos de estos libros requieren «conservación urgente» antes de que pueda comenzar el proceso de digitalización.

Dibujos del siglo XV de botellas de orina, que ilustran los diferentes colores de la orina de un paciente.Dibujos del siglo XV de botellas de orina, que ilustran los diferentes colores de la orina de un paciente. Fotografía: Universidad de Cambridge

Las recetas incluyen una serie de ingredientes comunes o de jardín, así como «componentes más curiosos o cuestionables, especialmente los de animales», dijo la biblioteca. Algunos de los ingredientes incluyen excrementos de paloma, pulmones de zorro y grasa de anguila. Un tratamiento para la gota es rellenar un cachorro con caracoles y salvia, asarlo al fuego y usar la grasa derretida para hacer un ungüento. Otro tratamiento para la gota sugiere salar un búho y cocinarlo hasta que se pueda pulverizar, luego mezclar el polvo con grasa de jabalí para hacer un ungüento. Un tratamiento de cataratas le pide al lector que mezcle la vesícula biliar de una liebre con miel antes de aplicarla en el ojo con una pluma en el transcurso de tres noches.

El Dr. James Freeman, que supervisa el proyecto, dijo: “Estas recetas recuerdan el dolor y la precariedad de la vida medieval: antes de los antibióticos, antes de los antisépticos y antes de los analgésicos como todos los conocemos hoy.

Los manuscritos aluden a las horribles dolencias y lesiones que aquejaban a la gente medieval, por ejemplo, cómo determinar si un cráneo se fracturó después de un disparo, así como a las preocupaciones cotidianas que están vinculadas a la sociedad moderna.

El Dr. Freeman dijo: “Detrás de cada receta, por lejana que sea, hay una historia humana: experiencias de enfermedad y dolor, pero también el deseo de vivir y estar saludable.

Entre los más emotivos, cree el especialista en manuscritos, «estos remedios que hablan de las esperanzas o trágicos desengaños de los medievales: una receta ‘para hacer que un hombre y una mujer tengan hijos’, para saber si una mujer embarazada está embarazada de un niño». o una hija, y ‘librar a una mujer de un niño muerto’.

El proyecto fue posible gracias a la financiación de 500.000 libras esterlinas de Wellcome Trust. Imágenes digitales de alta resolución, descripciones detalladas y transcripciones de texto completo estarán disponibles gratuitamente en línea en la Biblioteca Digital de Cambridge, abriendo estas colecciones a académicos de todo el mundo.

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