Cada familia tiene una historia por la revisión de Julia Samuel: por qué heredamos los problemas de nuestros padres | libros de ciencia y naturaleza

«¿Cómo estás tú?» es una pregunta, como recuerdo que me dijo mi madre hace mucho tiempo, es mejor evitarla. Una vez que empiezas a pensar en ello, te das cuenta de que la mayoría de la gente preferiría no tener que responder a la solicitud con honestidad (una cortés «multa» cubre eso).

En Cada familia tiene una historia: cómo heredamos el amor y la pérdida, una colección de ocho historias familiares, la psicoterapeuta Julia Samuel se encuentra preguntándole a Archie, un hombre de mediana edad con un tumor cerebral a quien se dice que no le queda más de un año para vivir, cómo es él, y él le recuerda ‘suavemente’ su ‘insensibilidad’, y ella se culpa a sí misma. Lo que hace que Samuel sea excepcionalmente agradable como terapeuta y como escritor es su inusual disposición a admitir sus defectos y no ser distante ni autoritario. Es una oyente virtuosa, pero lleva el corazón en la manga y, en ocasiones, admitirá que se siente diferente a lo que presencia. Su carácter encantador -y de ninguna manera insensible- eleva las historias aquí reunidas.

Los libros de Samuel han sido best-sellers en parte porque están llenos de esperanza. Podría describirse como una realista optimista, incluso, o especialmente, cuando las historias que cuenta son oscuras. Su primer libro fue Grief Works (2017), basado en 25 años de trabajo como psicoterapeuta de duelo, y sus ideas sobre la pérdida siguen sirviéndole bien. Su espléndido segundo libro, This Too Shall Pass (2020), fue una extensión natural del primero, centrándose en cómo nos afectan diferentes tipos de cambios y ofreciendo un botiquín de primeros auxilios para la psique como conclusión. Este tercer libro es el más intrépido porque el entrenamiento de Samuel no fue en «sistemas familiares» (sabiamente incluye a un capataz en la narración). La atención se centra en el fascinante tema de cómo «los factores estresantes no resueltos de una generación pueden transmitirse para intensificar las presiones diarias de la vida de la siguiente». Es bien sabido que Samuel nació en la familia Guinness y era amigo de la princesa Diana, pero lo que ella elige revelar aquí es simplemente que la historia de sus padres fue una de «grandes privilegios y múltiples traumas», sobrevivido por el más rígido de los los labios superiores. “El brebaje perfecto para fermentar a un psicoterapeuta”, agrega a la ligera.

Ella nos recuerda: «Uno de los peligros de la familia es que es la única relación que no podemos dejar, incluso si quisiéramos».

Las ocho familias fueron cuidadosamente elegidas. Son diversos en etnicidad, sexualidad, situación económica y los problemas que plantean: divorcio, duelo, matrimonio y adopción entre personas del mismo sexo, adicción, síndrome del nido vacío. El efecto es a veces casi demasiado esquemático (¿fue su editor quien tomó la iniciativa?), pero la magia de Samuel sigue funcionando. Muestra que no hay árbol genealógico sin su compleja complejidad. Las familias son “desordenadas, caóticas e imperfectas. Donde más amamos y cuidamos, también sufrimos más…” Nos recuerda: “Uno de los escollos de la familia es que es la única relación que no podemos dejar, aunque queramos. .

Ella describe cómo han cambiado las familias: “Las nuevas familias incluyen familias monoparentales, familias mixtas, familias poliamorosas, familias extensas y familias mixtas, compuestas por la pareja, los hijos que tuvieron juntos y los de sus relaciones anteriores. La última investigación es aleccionadora: en los Estados Unidos, el divorcio entre parejas mayores de 50 años se ha duplicado en los últimos 20 años, mientras que el 5 % de los hermanos están completamente separados y el 23 % apenas se hablan. Y hay otro nuevo hallazgo sorprendente: «Todos nos preocupamos más que las generaciones anteriores, y especialmente por nuestros hijos adultos».

A mi esposo, que es judío, le gusta contar un chiste judío: «Si no te preocupas por nada, debes preocuparte…» Samuel escribe brillantemente sobre la preocupación en general y la crianza de los hijos adultos en particular, sus . Es bueno verla apuntando con el dedo a la tiranía de los teléfonos inteligentes que informan a los padres sobre «cada pequeño problema» y «alimentan un bucle de ansiedad». Me alegró verla sacar a la luz la paradoja de “cómo retener a nuestros hijos mientras los dejamos ir”. Insta al abandono de las expectativas. Ella sugiere que los padres, si sus hijos adultos confían en ellos, tienen más influencia de lo que creen. En un capítulo especialmente conmovedor, conoce a los Berger, una familia judía ultraortodoxa presidida durante cinco generaciones por Kati, una superviviente del Holocausto. Ella explora cómo se desarrolla el trauma y está profundamente conmocionada por la historia de Kati e impresionada por la familia. La preocupación en sí misma puede ser un legado.

Desde el principio, Samuel enfatiza que la terapia no tiene por qué ser épica: «Para alguien que usa el tiempo como una barrera para buscar terapia, sugeriría (con una sonrisa) que toma menos tiempo que ver una serie de televisión». También le recuerda al lector el poder de la contrición. Después de todo, ¿cuánto tiempo lleva disculparse? Archie saca a sus hijos adultos por separado para disculparse por sus defectos como padre, y cada uno informa sobre el efecto transformador en su relación con él.

De vez en cuando, la elegante conclusión de los capítulos de Samuel -el toque de malvavisco sin suficiente acero- fomenta las aprensiones. ¿Habría ayudado más tiempo? Tal vez también necesitaba un toque de desesperación para convencer. Ella concluye: “La dura verdad es que solo podemos arreglar lo que podemos enfrentar. Esperaba que agregara que hay una verdad aún más dura: que no todo se puede arreglar. Pero Samuel está del lado de mejorar la vida y, especialmente en este momento de la historia humana, ya nada importa.

Cada familia tiene una historia: Cómo heredamos el amor y la pérdida de Julia Samuel es una publicación de Penguin (£ 14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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