Café con Hitler del crítico Charles Spicer – la sociedad educada con los nazis | libros de historia

Cuando Hitler llegó al poder a principios de la década de 1930, la reacción pública en Gran Bretaña no fue de absoluto horror. En cambio, estaba en algún lugar entre el desinterés, el esnobismo, incluso el desprecio inexacto («¡ese hombre es pintor de casas!») y, en algunos círculos, la tranquila satisfacción de que un reformador vigoroso había sacudido a su país de una manera aparentemente eficiente y con visión de futuro. . Moda. Los males del régimen nazi eran evidentes para cualquier persona con conciencia social o conocimiento de la historia, pero era más conveniente ignorarlos o, en el caso de un grupo de personalidades bien intencionadas pero equivocadas, intentar mitigarlos mediante medio de la llamada Bolsa de Valores Anglo-Alemana.

En esta biografía histórica temprana fascinante y profundamente investigada por el empresario convertido en historiador Charles Spicer, los líderes comunitarios pintan un cuadro poco impresionante. Consistían en «un secretario político galés pacifista y de izquierdas, un hombre de negocios conservador y coleccionista de mariposas de Old Etonian y un as pionero de la Gran Guerra». Eran más conocidos como David Lloyd George, Ernest Tennant y el duque de Hamilton, y combinaron un alto estatus social con una desafortunada tendencia a ejercer una diplomacia independiente sin el control de la intervención del gobierno o el sentido común. Como escribe Spicer, «se infiltraron en el alto mando nazi más profundamente que cualquiera de sus compatriotas para transmitir mejor inteligencia tanto a su gobierno como a sus críticos nacionales».

Su presencia continua en estos eventos les dio a Himmler y Ribbentrop una imagen tranquilizadora de una posible oposición.

Desafortunadamente, esta infiltración no fue una calle de sentido único. Si bien muchos, si no la mayoría, de los miembros británicos de la Fraternidad Anglo-Alemana eran germanófilos en lugar de simpatizantes de los nazis, había una delgada línea entre la apreciación cultural de la literatura y el arte del país y las ideas más ambiguas expresadas por figuras tan oscuras como el historiador TP Conwell-Evans, un hombre descrito en broma por Lloyd George como «mi nazi» y miembro destacado de la Fraternidad.

Durante cenas y cócteles de convivencia, figuras como Tennant y Hamilton pensaron que podrían desempeñar un papel moderador entre el gobierno británico y el alto mando alemán, pero su presencia continua en estos eventos dio lugar a figuras como Himmler y Ribbentrop, los futuros alemanes. embajador en Gran Bretaña, una imagen tranquilizadora de la posible oposición a la que se enfrentaban. Después de todo, muchas figuras de la sociedad británica eran pro-alemanas en la década de 1930. El Daily Mail de Rothermere publicó artículos elogiando a Hitler y editoriales que declaraban «¡Hurra por los camisas negras!» Esto se acentuó con la llegada al trono de Eduardo VIII, un hombre descrito con aprobación por Ribbentrop como «una especie de nacionalsocialista inglés». Por un tiempo, realmente parecía que las relaciones amistosas persistirían entre los dos países, gracias en parte al trabajo de la Fraternidad.

Spicer describe sus intenciones al escribir Coffee With Hitler como explícitamente sobre aquellos que buscaban «civilizar» en lugar de «apaciguar» a los nazis. El libro funciona bien como compañero del apuesto Appease Hitler de Tim Bouverie, enfocándose menos en los eventos y figuras conocidas de la época y más en los caballeros diplomáticos aficionados de la época. Los pacificadores y los civilizadores han sobreestimado sus propias habilidades y subestimado los males de los que, en gran parte sin darse cuenta, han sido sus sirvientes. Este atractivo libro ofrece una advertencia de la historia que sigue siendo terriblemente relevante en la actualidad.

Café con Hitler: Los aficionados británicos que intentaron civilizar a los nazis de Charles Spicer es una publicación de Oneworld (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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