Camina el sueño: por qué pagué £ 400 para ejecutar una librería por una semana | libros


sería difícil encontrar un escritor o amante de los libros que no tenga el sueño secreto de administrar una librería, preferiblemente en un lugar costero sereno. Esta semana tuve el placer de hacerlo y me convertí en el propietario a corto plazo de The Open Book, una librería usada en Wigtown, una ciudad costera rural en Dumfries y Galloway, Escocia.

Por solo £ 400, dos personas pueden alquilar el apartamento sobre la tienda en Airbnb durante una semana, administrando la tienda como mejor les parezca. Claramente, no soy el único para quien es un sueño de toda la vida: el Libro Abierto está actualmente reservado hasta 2023, pero tuve suerte con una cancelación de último minuto .

Entonces, en un helado lunes por la mañana, mi novio y yo reservamos rápidamente un auto alquilado, el transporte público a Wigtown es casi imposible, gracias a su ubicación remota, y comenzamos el largo viaje hacia el norte. Fuertes vientos y lluvia helada nos golpearon tan pronto como llegamos.

Con la seguridad de que no había necesidad de cerraduras robustas o sistemas de alarma aquí, nos dieron una llave y acceso al flotador. Todo el dinero ganado en The Open Book se destina a ordenar las existencias y mantener la tienda.

A la mañana siguiente nos levantamos brillante y temprano, listos para nuestro primer día de librerías. Wigtown es un gran lugar para probar este negocio, ya que cuenta con más de 15 librerías, lo que no está mal para una ciudad con una población de alrededor de 1,000 almas. En parte como resultado de un esfuerzo concertado de regeneración a fines de la década de 1990, esto la convirtió en la "ciudad del libro" oficial de Escocia.

Aunque no se espera cuándo abrir y cómo vender, se alienta a todos los libreros a dejar su huella en la tienda, dictando todo, desde exhibiciones y arreglos de precios. Primero en la agenda? Desempacando cajas de libros. Rápidamente nos dimos cuenta de que gran parte de la vida de un librero se estaba filtrando a través de una interminable prensa de los thrillers de Dan Brown.

Sorprendentemente, la sección de ficción de la tienda era bastante escasa, con la mayor parte del espacio dedicado a los libros sobre el paisaje local, la historia escocesa, el vino y la vida silvestre. Nuestra estrategia de precios fue vaga en el mejor de los casos. Generalmente gastamos £ 1 en un libro de bolsillo, £ 2 en un libro de tapa dura y £ 4 en un libro de mesa de café o cualquier cosa de Dickens. La gente todavía quiere a Dickens, por lo que pensamos que también podríamos dejar un pequeño espacio para negociar con clientes difíciles y desesperados por otra copia de Oliver Twist.

Mientras cazábamos a través de una pila de libros de halcones salvajes la primera mañana, nos dimos la vuelta y de repente la tienda estaba llena, con una familia de bautistas estadounidenses preguntando dónde estaba la sección religiosa. Antes de saberlo, explicaban cómo estábamos destinados a la eternidad en el infierno. Les vendimos un viejo libro polvoriento sobre el sufrimiento de Dios a cambio de £ 1 y una tarjeta de oración que explicaba exactamente lo que teníamos que hacer para reconocer a Jesús como nuestro Señor y Salvador.

Debido a que estuvimos allí durante la temporada de invierno, los clientes eran pocos, pero aún así memorables. Un anciano llegó justo antes del cierre, que estaba realmente interesado en el viejo Playboy anual de 1970 que teníamos en stock. Seguía contándonos, en detalle, sobre la estética diferente de los modelos Playboy y Penthouse a lo largo de la historia de cada revista. Cuarenta minutos después, cuando estábamos a punto de perder las ganas de vivir, se fue sin haber comprado nada.

El nombre en boca de todos, sin embargo, era Shaun Bythell. Propietario de la librería más grande de la ciudad, Shaun escribió El diario de una librería, el libro que me presentó a mí, y a muchos otros, a Wigtown. Descrito como el "Rey de Wigtown" por otros residentes, realmente parecía estar en el centro de todo lo que sucedía allí. Entramos en su tienda varias veces durante la semana, pero todavía parecía estar lejos, lo cual fue una pena. Tan pronto como vi un Kindle montado en la pared que había sido volado con una escopeta, supe que nos llevaríamos bien.

Shaun Bythell



El rey … Shaun Bythell Fotografía: Caroline McQuistin

El libro abierto es en realidad la idea original de la ex pareja de Shaun, Jessica Fox. Fox es la autora de Three Things You Need to Know About Rockets, un libro sobre su mudanza desde Los Ángeles, donde trabajó para la NASA, a Wigtown, donde vino siguiendo su sueño de tener una librería y es Rápidamente se enamoró de Shaun. Los dos ya no están juntos, pero todavía se llevan muy bien, literalmente me aseguraron a cada persona que conocí. No hay sensación de privacidad en Wigtown, pero no puedo culparlos. Es una gran historia que, ni que decir tiene, fue elegida para una película.

Si los clientes no nos entretuvieron, fueron las otras librerías las que nos recibieron como viejos amigos. Nos hemos convertido tanto en una atracción turística para los lugareños como en el lugar para nosotros, y las conversaciones que tuvimos fueron en mundos lejos de casa. A nadie le importaban nuestros trabajos, estaban más interesados ​​en lo que nos trajo aquí.

Nuestra visita a la librería no fue un triunfo económico. Probablemente compramos más libros de los que vendimos, pero eso no importó. Para mí, como para muchos otros, la idea ha sido un plan de jubilación de larga data. Con las calles en dificultad creciente, este plan se ha convertido en un sueño ridículo. Poder vivirlo durante una semana fue un placer absoluto, una vez más recordándome la necesidad de librerías en las comunidades locales. Siento que he dejado una parte de mí en Wigtown y ya estoy contando los días hasta mi próxima visita … incluso si tengo que esperar hasta 2023.