Capital and Ideology por Thomas Piketty: si la desigualdad es ilegítima, ¿por qué no reducirla? | libros


yoEs una convención periodística que cualquier autor que escribe el parachoques de un libro con la palabra "capital" en el título debe ser el heredero de Karl Marx, mientras que todo Un economista cuyos libros se venden por cientos de miles es una "estrella de rock". Venta de 600 páginas y varios millones de libros por Thomas Piketty La capital en el siglo XXI. le valió dos distinciones, pero ambas estaban lejos de la marca. No hay nada marxista en la política de Piketty, que es la de un reformador liberal, cuando su concepción del capital está más cerca de una categoría contable (un proxy de "riqueza") que la fuerza de explotación que Marx vio en ella.

Y a pesar de su inesperada celebridad, Piketty es una increíble estrella de rock. A diferencia de la suave rebelión de Yanis Varoufakis o conocedores de la franquicia Freakonomics, Piketty aparece tanto en el escenario como en el papel como cauteloso y nerd. Está obsesionado con las estadísticas, especialmente los percentiles. No solo los explotó de fuentes improbables, como los registros de impuestos del siglo XVIII y La nobleza de Burke, él está claramente fascinado por la mecánica de cómo se recopilaron los datos en primer lugar. Piketty es un anorak brillante e implacable.

Con la llegada de mil páginas Capital e ideologia, el bombo ha vuelto. La prensa de la derecha ya ha ignorado la sugerencia del libro de una tasa de impuesto a la herencia del 90%. "Thomas Piketty ha vuelto, y es más peligroso que nunca", dijo Matthew Lynn en el Telegraph en septiembre. Capital e ideologia apareció en Francia. Puede ser la manera gentil de Piketty lo que confunde; o quizás es de la manera más objetiva que señala que el período más próspero en la historia de los Estados Unidos, 1950-70, coincidió con una tasa marginal de derechos más alta. 80% del patrimonio e incluso un mayor impuesto sobre la renta.

Capital e ideologia es un libro aún más ambicioso que La capital en el siglo XXI.. Cuando este último se centró en los patrones de desigualdad en el capitalismo occidental durante los últimos 200 años, el nuevo libro ofrece una historia de casi todo. La línea de tiempo comienza con una visión general de las economías feudales y otras economías premodernas, y termina con los dilemas planteados por el chalecos amarillos. El área geográfica es global, agregando Brasil, Rusia, India y China (los "Brics") a sus análisis anteriores de Europa y los Estados Unidos. La esclavitud y el colonialismo están cubiertos extensamente.

Su libro ofrece una visión general de las economías feudales y otras economías premodernas y termina con los chalecos amarillos.



Su libro proporciona una visión general de las economías feudales y otras economías premodernas y termina con
chalecos amarillos. Fotografía: Kiran Ridley / Getty Images

Es cierto que la mayoría de los autores que han emprendido una tarea histórica de esta magnitud son marxistas o shysters. Hay una buena razón para esto. Los marxistas se benefician de una teoría clara del cambio histórico, que permite reunir mucha evidencia: "La historia de toda la sociedad que existió hasta ahora es la historia de las luchas de clases ", Lanza la famosa línea de apertura de El manifiesto comunista. La escuela Annales du Marxisme français (que seguramente debe contar como una inspiración para Piketty, aunque solo sea por ambición académica) está buscando patrones históricos que se han estado preparando durante varios siglos. Cuando se trata de shysters, si aún no hay una charla TED sobre "lo que su cerebro nos dice acerca de 1000 años de desigualdad", entonces alguien tiene Perdí un consejo.

El punto es que para encontrar un hilo conductor a través de tanta historia, es útil tener una teoría. Pero la inocencia teórica de Piketty siempre ha sido parte de su encanto y, sin duda, contribuye a su atractivo en el mercado masivo. Lo más cercano que ha conocido a un mecanismo histórico global es la fórmula R> G (el rendimiento es mayor que el crecimiento), presentado en La capital en el siglo XXI. como una destilación de cómo la riqueza crece más rápido que el ingreso y por qué la desigualdad aumenta con el tiempo. Sin embargo, incluso eso, quería enfatizar, era solo una observación de los datos disponibles y no debe interpretarse como "ley" de ningún tipo. Piketty nos ofrece una historia sin motor, una serie de variaciones en los ingresos y la riqueza que ocurren porque la gente en ese momento lo quería y lo permitía.

Su premisa en Capital e ideologia es moral: las desigualdades son ilegítimas y, por lo tanto, requieren que las ideologías sean justificadas y moderadas. "Toda la historia muestra que la búsqueda de una distribución de la riqueza aceptable para la mayoría de las personas es un tema recurrente en todo momento y en todas las culturas", informa con audacia. A medida que las sociedades distribuyen el ingreso, la riqueza y la educación más ampliamente, se vuelven más prósperas. El derrocamiento de las ideologías regresivas es, por lo tanto, la condición principal para el progreso económico.

Aquí existe el riesgo de proyectar una sensibilidad democrática liberal en el tiempo, como si cada época hubiera sido alimentada por un espíritu benévolo de Pikettian. Parece suponer la existencia de una esfera pública que funciona bien para determinar las atribuciones de la propiedad sobre la base de argumentos y pruebas razonadas, en lugar de por dominación u oportunismo. Los historiadores económicos pueden negarse a esto, pero paga algunos dividendos retóricos y filosóficos al obligarnos a enfrentar la justicia (y la falta de ella) de varios modelos económicos, incluido el nuestro.

Para la mayor parte de este vasto libro, Piketty mapea los "regímenes de desigualdad" dominantes del milenio pasado. Las "sociedades ternarias" (como el feudalismo) se dividieron en clases clericales, militares y obreras. Las "sociedades de propiedad" se desarrollaron durante el siglo XVIII y se hicieron dominantes a fines del XIX, concentrando el ingreso y la riqueza en manos de las familias propietarias y la nueva burguesía. Las "sociedades de esclavitud" ofrecieron el patrón más extremo de desigualdad (Haití alrededor de 1780 resulta ser la sociedad más desigual jamás registrada). Las "sociedades coloniales" tenían varias combinaciones de poder militar, propiedad burguesa y esclavitud. Las sociedades comunistas y poscomunistas proporcionan una apertura trágica en el libro, en el que el ideal utópico de igualdad completa produce la pobreza, el estancamiento y luego la desigualdad desenfrenada de la Rusia oligárquica contemporánea.

El libro recuerda al actual ocupante del Palacio del Elíseo que la Revolución Francesa no solo luchó por la libertad y la hermandad.



El libro
recuerda al actual ocupante del Palacio del Elíseo que no se libró la Revolución Francesa
libertad y
fraternidad Sólo. Fotografía: Sadak Souici / Agence Le Pictorium a través de ZUMA / REX / Shutterstock

Su insistencia en mirar más allá del perímetro del Occidente liberal, y abordar algunos de sus peores crímenes históricos, es admirable, incluso si inevitablemente implica grandes pinceladas. Pero Europa, y Francia en particular, siguen siendo su centro de gravedad. Siendo Piketty, es menos debido a una creencia hegeliana en el estatus único de Europa en la historia mundial, y más, como el hombre borracho que busca su teclas debajo de la farola, porque ahí es donde están los datos. Habiendo dicho eso, Capital e ideologia También sirve como intervención en debates políticos que sin duda son europeos. También es un recordatorio para el actual ocupante del Palais de l & # 39; Élysée que la Revolución Francesa no luchó por libertad y fraternidad Sólo.

La historia del libro sobre la evolución de los "regímenes de desigualdad" en el oeste liberal repite en parte la historia La capital en el siglo XXI.. A pesar del igualitarismo declarado de la Revolución Francesa, las desigualdades en riqueza e ingresos se mantuvieron altas durante todo el siglo XIX, hasta la Primera Guerra Mundial. Una combinación de guerra e impuestos progresivos condujo a una dramática caída en la desigualdad en la primera mitad del siglo XX, allanando el camino para los regímenes socialdemócratas en la segunda mitad.

Los datos sobre estos regímenes de posguerra confirman que las tasas impositivas marginales muy altas son razonables y efectivas. Pero tenían una debilidad oculta, que Piketty considera fatal: aceptaron un acceso muy desigual a la educación. No solo es la igualdad en la educación el principal impulsor del desarrollo económico (más que los derechos de propiedad, argumenta), sino que la fuerte división entre graduados y no graduados ha producido cismas políticos que, en la década de 1990, habían dejado a la clase trabajadora sin hogar.

La narrativa de Piketty de los últimos 40 años es menos una historia de desencadenar capital (como la mayoría de las historias de neoliberalismo) que de ideologías progresistas sin aliento. El fracaso del comunismo ha jugado un papel crucial en este sentido, produciendo un nuevo fatalismo con respecto a la capacidad de la política para lograr la igualdad. La globalización ha erosionado las fronteras nacionales, mientras que el "hipercapitalismo" ha producido concentraciones de riqueza sin precedentes desde 1914. En el contexto del cinismo ideológico post-socialista, los ricos apenas han encontrado ninguna justificación para esto. , más allá de las tibias llamadas a una "meritocracia". La opacidad de sus maquinaciones financieras (que Piketty encuentra particularmente deslumbrantes) significa que no necesitan una defensa pública de todos modos.

El resultado de estas tendencias de posguerra es que las democracias occidentales ahora están dominadas por dos élites rivales, lo que se refleja en muchos sistemas electorales de dos partidos: una élite financiera (o "ley de mercado") que favorece apertura de mercados y una élite educativa (o "Brahmin"). izquierda "), que representa la diversidad cultural, pero ha perdido la confianza en los impuestos progresivos como base de la justicia social. Con estas opciones democráticas principales, los partidos nativistas prosperan, oponiéndose a las desigualdades educativas y económicas, pero solo sobre la base de fronteras nacionales más estrictas. Hay una vacante para los partidos que desean defender el internacionalismo y la redistribución simultáneamente.

Piketty concluye con un programa político provisional destinado a asumir el desafío nativista en esta dirección. Esto incluye ideas audaces (como un presupuesto de educación igual para cada ciudadano, para invertir como lo deseen), pero se basa principalmente en ideas de gobernanza participativa, impuestos progresivos, democratización de la UE y Las garantías de ingresos que circulan en el radical liberal se han ido por décadas. Baste decir que nombrar dichas políticas es mucho más fácil que hacerlas cumplir. Puede tener razón al decir que, dada la crisis climática, entre otros factores, los niveles actuales de desigualdad no pueden mantenerse por mucho tiempo y se introducirán nuevas políticas: prefiere adoptar una postura optimista, en asumiendo que los "regímenes de desigualdad" nunca duran para siempre. . Pero a pesar de las perlas del Telegraph, sus "elementos para un socialismo participativo" no son las características más llamativas del libro.

Capital e ideologia Es un experimento sorprendente en las ciencias sociales, que no resiste una comparación fácil. Por su ambición, su testimonio obsesivo y su singularidad, está más cerca del espíritu de Karl Ove Knausgård que de Karl Marx. Alterna entre generalizaciones radicales sobre la naturaleza de la justicia y el tipo de bodega que uno podría esperar del Instituto de Estudios Fiscales, a menudo en el mismo párrafo. A veces es ingenuo (molestará a historiadores y antropólogos) pero provocativamente, como si dijera: si la desigualdad no está justificada, ¿por qué no cambiarla?

¿Qué haría que alguien escribiera un libro como este? Si Piketty tiene una creencia política y metodológica fundamental, está en el poder emancipador de los datos públicos: que cuando las personas reciben suficiente evidencia sobre las estructuras de la sociedad, insistirán en una mayor igualdad hasta Lo que se les concede. En medio de la distracción y la perpetua indignación de nuestra esfera pública disfuncional, la confianza de esta iluminación en lo empírico parece irradiarse desde otra época. También es un edificio universitario único, que será imposible de ignorar.

Capital and Ideology es traducido por Arthur Goldhammer y publicado por Harvard (£ 31.95). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.