Cartas a Camondo de Edmund de Waal: un relato magnífico y delicado | Libros de biografia

Las memorias de la clan de Potter Edmund de Waal, ganadora del premio 2010 La liebre con fanales amarillento, descubrió la historia detrás de una colección de 264 netsuke japoneses, pequeñas figuras de marfil talladas intrincadamente, incluida la liebre del mismo nombre, y se convirtió en una sutil investigación sobre el tema. patrimonio, la diáspora poroto, las glorias y los horrores de la historia europea y la relación entre los objetos y la memoria. Este nuevo tomo presenta a varias de las personas que se conocieron por primera vez en Hare y, nuevamente, De Waal utiliza objetos, esta vez las suntuosas colecciones de arte, porcelana y muebles franceses del siglo XVIII reunidas por Moïse de Camondo a principios del siglo XX en París, para explorar época dramática.

Si acertadamente Cartas a Camondo obviamente se describiría como un complemento del tomo aludido, quizás más exactamente debería llamarse vecino. Mientras vivía en la rue de Monceau de París, el primo del tatarabuelo de De Waal, Charles Ephrussi, de la clan de los banqueros, compró el netsuke. También es la rue de Monceau donde Camondo reunió sus colecciones y donde construyó la mansión en la que ahora se encuentran. No es casualidad que los dos hombres, unidos por lazos de amistad y clan, vivieran tan cerca el uno del otro. Parte de un incremento de la término de 1860 de un distrito entonces poco distinguido de París, la rue de Monceau y el parque que delimita atraen a muchas familias muy ricas, a menudo judías, que buscan hacerse un extensión en «el París». republicano, tolerante y civilizado ”.

Los efrusos habían venido de Odessa a través de Viena. Los Camondo eran banqueros en Constantinopla. Ambos compraron parcelas en la rue de Monceau en 1869. Moïse tenía nueve abriles cuando llegaron y entre los vecinos había “una pareja de Rothschild” y miembros de la clan Reinach, “absurdamente ricos, incluso para los estándares de Camondo”. Émile Zola, en La Curée, su novelística de 1871 sobre los excesos de los nuevos ricos, describió las mansiones como «todavía nuevas y pálidas» y «un opulento espurio de todos los estilos». Pero estas familias abrazaron tanto la civilización como el comercio y, entre otras cosas, los miembros inmediatos fueron objeto de diversos retratos de Renoir (la futura esposa de Camondo cuando era pequeña) y de compradores de cuadros de Manet. Directamente de su caballete ”. Proust, que vivía a la dorso de la esquinazo, era un conocido, y estaban en correspondencia con Rilke e intercambiaban poemas en sus cartas.

Es a través de 58 cartas imaginarias a Camondo que De Waal cuenta la historia de la vida y la asesinato del hombre, su casa, sus colecciones, su mundo y lo que ha sido de él. El autor tranquiliza al anciano sobre su conocimiento del Asunto Dreyfus y de la prensa francesa antisemita, de «duelos, Bizet, barbas, bigotes, paseantes» y de que sabe «demasiado de quiénes son mis primos están con Slept hace un siglo ”. Sin previo aviso, pero aún revelador, incluso es el ojo de su actor y conocedor para los detalles prácticos de cómo y por qué las cosas se hacen, compran, coleccionan y exhiben.

La casa en 63 rue de Monceau que ahora alberga las colecciones de Camondo no fue la primera en el sitio. Tan pronto como Moses heredó la casa de su padre, la demolió y en 1911 construyó una nueva, bajo la dirección del arquitecto René Sergent, que acababa de terminar la renovación del Claridge’s Hotel en Londres. También se deshizo de la mayoría de los tesoros que su padre había traído de Constantinopla, incluidos muchos objetos religiosos judíos valiosos. Pero no fue un simple borrado de sus raíces. Camondo siguió siendo una figura prominente en la comunidad poroto, lo suficientemente importante como para ser inculpado de «traspaso» por un diario antisemita mientras cazaba en antiguos bosques «franceses».

Detalle del retrato de Renoir en 1880 de Irène Cahen d'Anvers, que se casaría con Moïse de Camondo.Detalle del retrato de Renoir en 1880 de Irène Cahen d’Anvers, que se casaría con Moïse de Camondo. Fotografía: Heritage Image Partnership Ltd / Alamy

Los tesoros franceses de Camondo – alfombras y relojes, cubiertos de plata hechos para Catalina la Grande, pajareras de porcelana – encajan acertadamente con su visión de sí mismo en la que el hebraísmo era solo una parte de una identidad que incluso implicaba ser un patriota francés, y más precisamente un parisino. Fue miembro de docenas de sociedades y clubes prominentes y benefactor de muchas causas públicas. “Eres parte de la calle, el barrio, la ciudad, el campo, tan perfectamente, tan delicadamente alineados”, dice De Waal, “que desapareces.

Camondo se casó con Irène Cahen d’Anvers en la alta sociedad, con una luna de miel de ocho meses en Cannes, antes de pasar por un divorcio de la alta sociedad. Sus dos hijos, Nissim y Béatrice, se quedaron con su padre. Nissim no era considerado apto para la banca, pero era «encantador, dedicado y leal» y su padre estaba orgulloso cuando se alistó en la incipiente Fuerza Aérea Francesa durante la Primera Guerra Mundial. Fue ascendido rápidamente pero, durante una misión de reconocimiento en 1917, su avión desapareció. La familia recibió una carta de Proust en la que expresaba su esperanza de que encontraran a Nissim sano y salvo, pero unas semanas más tarde se supo que lo habían matado y que ya estaba enterrado.

Su muerte marca el comienzo de la transición del 63 rue de Monceau de una casa a un monumento. Camondo decretó que las habitaciones de su hijo debían dejarse intactas y, con el tiempo, lo que había sido una colección vibrante se volvió cada vez más fija. Cuando Camondo murió en 1935, la casa y todo lo que contenía fue donado a la nación, un gesto del que se hicieron eco muchas familias judías vecinas. Estos dones se exploran en The House of Fragile Things (Yale), publicado recientemente por James McAuley, que es un estudio más convencional que De Waal, pero un relato completo y accesible de uno de los grandes actos comunitarios de generosidad – luego de traición – en la historia moderna.

La ceremonia de entrega del nuevo museo Nissim de Camondo tuvo lugar a finales de 1936 con su hija Béatrice, luego casada con Reinach y sus dos hijos, en representación de la familia. El evento hizo los periódicos con fotos de los dignatarios. En el mismo periódico de ese día hubo informes sobre el pacto entre Alemania y Japón y el apoyo de Hitler a Franco.

El cataclismo que ocurre unos años después se trata en la carta más larga de De Waal, todo sentido de cortesía desaparecido, su ira fría expresada casi directamente cuando los nazis y el estado francés por primera vez retiran los derechos y la propiedad de los judíos. el Renoir El retrato pronto pasó por la colección privada de Goering, antes de suprimir la libertad y las vidas. Los esfuerzos de Camondo-Reinach por evitar su destino, desde buscar la intercesión de amigos poderosos hasta el divorcio y la conversión al catolicismo, fracasan. Como todas las historias del Holocausto, la suya es única y familiar. Entre las últimas fotografías de un libro perfectamente ilustrado se encuentran las de simples tarjetas de llegada a Manila emitidas a cuatro miembros de la familia en un campo de internamiento francés antes de sus asesinatos en Birkenau, Auschwitz y Monowitz. Irene sobrevivió a la guerra y heredó la fortuna de Beatrice. Murió en 1962.

El museo Nissim de CamondoEl museo Nissim de Camondo. Fotografía: Hemis / Alamy

La excavación de De Waal sobre los significados de asimilación es considerada, compasiva y agradecida por sus costos, no solo en sangre y tesorería, y sus beneficios, «una bienvenida de todo tipo y tolerancia, un lugar para instalarse, una colina de amigos y primos, una conversación entre iguales ”. Como actor mejor conocido por sus instalaciones de múltiples vasijas de porcelana, es una autoridad en cómo los objetos funcionan juntos y lo que pueden significar para las personas que los poseen y ven. Pero es su propia historia, revelada discretamente mientras investiga la vida de Camondo, tanto como su conocimiento y experiencia, lo que enriquece este tomo..

Nos enteramos de que su padre solicitó la ciudadanía austriaca 82 abriles luego de dejar el país y que De Waal donó parte de la colección netsuke al Museo Judío y vendió el resto en beneficio del Consejo de Refugiados. Con una historia íntimo que zapatilla continentes y siglos, aliada con su ascendencia poroto, educación anglicana, simpatías cuáqueras y recitación budista, es un preceptor sabio para las personas y las cosas que se encuentran dispersas y reunidas. Como concluye, “Creo que te puede interesar más de un extensión. Creo que puedes cruzar una frontera y seguir siendo una persona completa. Este tomo es un maravilloso tributo a una clan y a una idea. A finales de este año, si las restricciones de Covid lo permiten, De Waal será el primer actor vivo en exhibir su trabajo en el Museo Nissim en Camondo.

Cartas a Camondo de Edmund de Waal es una publicación de Chatto & Windus (£ 14,99). Para comprar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por pedido.