Cartas de Evelyn Waugh destacan su primera novela abandonada | libros

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Una carta inédita en la que Evelyn Waugh, "desanimada", sobre cómo quemó su primer intento de novela, se subastará esta semana.

Parte de un conjunto de 10 cartas inéditas, principalmente a su amigo Richard Plunket Greene, las misivas datan de un período difícil en la vida de Waugh. El autor potencial enseñó durante 19 meses en Arnold House, una escuela preparatoria galesa, en 1925 y escribió a Plunket Greene sobre la falta de placer que había experimentado al enseñar a niños. "Cuanto más viejos son, más estúpidos los encuentro", escribió.

Envió el manuscrito de su primera novela, The Temple at Thatch, al escritor Harold Acton mientras enseñaba en Arnold House. Acton le dijo que la historia era "demasiado inglesa para mi gusto exótico". Demasiado nido en el puerto "y le recomendé a Waugh que lo imprima" en algunas copias elegantes para amigos que te quieren como yo ".

Algunas cartas de Waugh a Plunket Greene.



Algunas cartas de Waugh a Plunket Greene. Una fotografía: Sotheby's

En una de las cartas, Waugh describe "sentirse un poco abatido" y revela que quemó el manuscrito, y agregó: "Había tanto humo que el director salió de la capilla para ver si la escuela estaba en llamas ".

No todo está oscuro: Waugh le dice a su amigo que ganó la carrera de huevos y cucharas de los maestros. Pero también escribió: "Hace cinco minutos, decidí aceptar el cargo de secretario de Scott-Moncrieff en Pisa. "

Sin embargo, esta oferta de trabajo del traductor de Proust fracasaría y, con el rechazo de sus escritos, hundiría a Waugh en la desesperación. En su autobiografía A Little Learning, Waugh explica cómo esto lo llevó a dejar su ropa y una nota de Eurípides en la playa y nadar. "Ansioso por mi intención, no traje ninguna servilleta", escribe en sus memorias. "No puedo decir cuánto la verdadera desesperación y el acto de voluntad, la obra teatral motivaron la excursión". Una medusa lo picó varias veces y luego regresó a la costa.

Según Sotheby's, que venderá las cartas subastadas por un estimado de £ 15,000 a £ 20,000, proporcionarían "pistas importantes para el desarrollo de Waugh como escritor, así como información detallada sobre un conjunto de amistades clave, escuela que proporcionaría la fuente de una de sus ficciones más duraderas, Decline and Fall ".

En otra carta, Waugh escribe sobre sus planes para una nueva novela después del rechazo de The Temple at Thatch. Sería, escribe, "una epopeya en prosa de Silenus … con todo tipo de rumia en cervecerías y burdeles". Un personaje, dice, es "un retrato desagradable pero preciso de mí", pero promete que nadie más se extrae de la vida real. En otra, sin embargo, se refiere al maestro que inspiraría al Capitán Grimes de Declinación y Caída: "La natación comenzó a despertar el intenso entusiasmo del maestro sodomita".

La casa de subastas dijo: "Este no es un período bien documentado en la vida de Waugh, y el destinatario de estas cartas reveladoras y a menudo hilarantes era, en ese momento, el único en el mundo. uno de los amigos más cercanos del autor ".

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