Catriona Ward: «Cuando se hace bien, el terror es una experiencia transformadora» | libros de terror

La autora transatlántica Catriona Ward, de 41 años, publicó dos novelas góticas de terror bien recibidas, ambas históricas, antes de cambiar las cosas y establecer su tercera, The Last House on Needless Street, al borde de un bosque en la América contemporánea. Se convirtió en su libro de escape más vendido, descrito por Stephen King como «un verdadero estresante». Ahora está de regreso con Sundial, una historia lírica y sinuosa sobre un vínculo tóxico entre madre e hija que comienza como una sirvienta negra de los suburbios y pronto se precipita hacia un territorio más extraño y aterrador en el desierto de Mojave. Ward habló a través de Zoom desde su casa en Dartmoor, donde atribuyó una luz que se apagó en medio de la entrevista a las peculiaridades de la vida en el campo, ya sea eso o una presencia espectral que se hace sentir.

¿Cuál fue el punto de partida de Reloj solar?
La novela es bastante Grand Guignol y si vas a hacer eso, realmente ayuda tener pequeños ganchos de realidad para colgarla, de lo contrario, puede derivar en la locura. Sabía que sería naturaleza y crianza, y quería hacer algo sobre la modificación del comportamiento. Luego descubrí que, como parte de su proyecto MK-Ultra, la CIA había instalado electrodos en el cerebro de los perros, esencialmente para convertirlos en perros a control remoto. Encontrar esa experiencia fue ese pequeño momento talismánico de «Va a funcionar».

Los amantes de los perros pueden recibir una advertencia desencadenante, pero su descripción de la maternidad también es bastante inquietante.
No soy madre, y para mí un elemento de horror proviene de solo imaginar cuán abrumadora debe ser la presión para brindar una educación completa a un pequeño ser humano vivo. Creo que puede existir la tentación de sentimentalizar o higienizar la maternidad en la cultura popular. No conozco a nadie que no haya sentido ese impulso momentáneo de asesinar a un miembro de la familia; eso no significa que lo harás, pero reprimir esos sentimientos perjudica esta relación.

Cuéntame sobre el telón de fondo.
Tuve la suerte de ir a Mojave, que es una gran parte del libro. Lo encontré tan gótico, porque parece libertad pero es una trampa. Hay algo en un paisaje abierto sin fin donde puedes perderte apropiadamente, donde la tierra puede comerte, que no está disponible en nuestro tiempo, y tiene un efecto particular en nuestras mentes y almas cuando nos encontramos con esto.

¿Es irritante ser descrito como un escritor de terror?
Como la mayoría de los términos aplicados a los libros, es a la vez muy útil y nada útil, pero me encanta el horror. Creo que es uno de los géneros más expresivos y empáticos en los que puedes trabajar. Todo el mundo tiene miedo en algún momento de su vida. Leer es un acto sostenido de telepatía o empatía, y leer horror es incluso más profundo que eso: es pedirle a la gente que comparta sus verdaderas vulnerabilidades y se abra a las de ellos. Es como caminar por un túnel, y espero que el escritor abra el camino con una antorcha, tomando la mano del lector.

¿Por qué crees que el terror todavía genera una ambivalencia que otros géneros han ignorado?
Creo que es por la dificultad de comprometerse con eso y tener que abrirse a sentimientos que la sociedad descarta como bastante infantiles. El miedo no es algo que nos interese especialmente diseccionar; se considera un poco tonto. Pero cuando se hace bien, el terror es una experiencia transformadora.

El simple hecho de ser mujer tiene un elemento de horror corporal. ¿Parto? ahi es un horror

La familia es un tema recurrente en tu obra. Tengo que preguntar, ¿qué salió mal (o bien) en su propia infancia?
Mientras crecíamos, nos mudábamos cada pocos años, no solo de casa en casa, sino de continente en continente, desde Washington DC hasta Kenia y Madagascar. No tienen un lugar físico al que llamar hogar, así que como familia se convierten en el hogar de los demás. Hay una tremenda intimidad, fuerza y ​​pasión ahí, pero debido a que tengo la mente de un escritor de terror, lo que siempre juega en los bordes para mí es «¿Cómo podría salir mal?»

Describe tu experiencia más aterradora.
Sufro de alucinaciones hipnagógicas. Comenzaron cuando tenía alrededor de 13 años, tomando la forma de una mano en la parte baja de mi espalda mientras me dormía, empujándome fuera de la cama con mucha fuerza. Sabía que había alguien en la habitación y sabía que no significaba nada bueno para mí. Con la información que tenía en ese momento -antes de Google también- no había otra explicación, ¿no? Creo que este es probablemente el sumidero más profundo en el que he mirado. No hay nada comparable en el mundo de la luz del día.

¿Es esto lo que te llevó al horror?
Cuando leí por primera vez [WW Jacobs’s short story] La garra del mono Recuerdo sentir ese miedo nuevamente y pensar: “Aquí es donde lo pones, esta es la casa que estás construyendo para contener al demonio.

Según usted, lo que hace el horror y la ¿Gótico tan atractivo como vector de ideas feministas?
Hay una delicada sensación de empoderamiento, especialmente en la historia de fantasmas. No conozco a ninguna mujer que no se haya sentido un poco como un fantasma en una reunión, así que puedes ver el atractivo. Y el simple hecho de ser mujer tiene un elemento de horror corporal. ¿Parto? Es un horror allí.

Empezaste como actor. ¿Qué te hizo dedicarte a escribir en su lugar?
Era tan malo en las audiciones que de repente me di cuenta de que no estaba funcionando. Me tomó siete años encontrar finalmente lo que quería hacer y sentí un suspiro de alivio cuando descubrí que la página era un lugar para contar una historia. Te conviertes en un caleidoscopio de individuos esparcidos por la página, y soy más real allí de lo que me siento en la vida a veces.

Vendiste los derechos de la película a La última casa de la Rue Inutile. ¿Eres un fanático del cine de terror?
No puedo ver películas de terror, me temo. Puedes escribir y evocar cosas, y debido a que es un acto de colaboración entre el lector y el escritor, el lector casi tiene un elemento de consentimiento. Las imágenes visuales son un efecto completamente diferente.

¿Qué libros hay en tu mesita de noche?
En realidad, no leo mucho porque escribo, pero la colección de cuentos cortos de Kelly Link, Get in Trouble, siempre está junto a mi cama. Su mundo es tan real que cuando salgo de él siento que es irreal.

¿Cuál es el último gran libro que leíste?
Sra. March de Virginia Feito. Me encantó este libro, tenía los celos de los escritores. Se comercializó como ficción literaria convencional, pero para mí fue un horror tan profundo.

¿Qué lectura infantil te marcó?
Recuerdo que Watership Down tuvo un profundo efecto en mí. No se trata de conejos en absoluto; es casi un ideal platónico de sociedad. También leí al joven Stephen King. Es increíblemente poderoso para los adolescentes, porque tienes todos estos nuevos sentimientos con los que no sabes cómo lidiar, por lo que tener a alguien que lo exponga y diga que sí es un gran horror.

Sundial de Catriona Ward es una publicación de Profile Books (£ 14,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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