Cells: Memories for My Mother de Gavin McRea – enfrentando el pasado | Autobiografía y memoria

Durante los últimos 20 años de su vida, la artista Louise Bourgeois creó una serie de pequeños espacios arquitectónicos a los que denominó Cells. Cada uno de ellos contenía objetos dispuestos para evocar piezas de su pasado, así como el trauma que había ocurrido allí. Al conocerlos en una exposición, Gavin McCrea, autor de dos novelas, La señora Engels (2015) y Las hermanas Mao (2021), se sintió abrumado por la tristeza y el dolor. Si bien el contenido de Cellules de Bourgeois era exclusivo del artista, McCrea reconoció «en su patrón y orden, en su combinación y yuxtaposición, en su comunicación y choque, los episodios y estados de ánimo de mi propia infancia».

Cells es, por lo tanto, la obra maestra de McCrea, un libro de memorias crudo y profundamente conmovedor en el que reconstruye y disecciona escenas traumáticas de su pasado. El menor de cuatro hermanos nacido y criado en Dublín, McCrea se fue de casa a los veinte años después de decidir cerrar la puerta a su educación. “Lo que he aprendido desde entonces, señala, es que este odio a mi pasado es en realidad solo un reconocimiento de un elemento de mi psique que nunca será erradicado. En el instinto… de dejar atrás, siempre habrá rastros de un instinto contrario: el que me enviará a buscar el camino de regreso.

Y encontramos a McCrea de vuelta en Dublín después de una ausencia de 20 años y viviendo con su madre que, aunque todavía activa, se encuentra en las primeras etapas de la demencia y necesita cada vez más atención. Es 2020, el mundo está paralizado y se supone que McCrea debe escribir una nueva novela, pero en cambio termina escribiendo sobre su madre, a quien ama pero que lo sigue enojando. Cuando McCrea era pequeño, su madre lo llamaba “mi príncipe” y se lo mostraba a sus amigos. Pero durante sus años de escuela secundaria, se distanció de él. Al mismo tiempo, McCrea fue víctima de abuso homofóbico en la escuela y por parte de pandillas locales, que a menudo se convirtió en brutales palizas. Su madre se negó a reconocer la sexualidad de su hijo o su sufrimiento, mientras que su padre solo rompió una vez su silencio al respecto, llamando a McCrea un «monstruo».

Si bien gran parte de Cells se enfoca en romper el vínculo entre madre e hijo, la desgracia brota por todas partes. Está el trastorno mental que sufre uno de sus hermanos, aquí llamado N, que se manifiesta en ataques de ira explosiva, así como las depresiones más tranquilas de su padre, que periódicamente lo ven institucionalizado y culminan en su suicidio. Después de la muerte de su padre, el dolor de la hermana de McCrea resurge en forma de un trastorno alimentario. En una asombrosa muestra de crueldad, McCrea opta por no mirarla cuando lo visita en el hospital: «No podría correr el riesgo de consolarla o apoyarla: el riesgo es decir ‘atrapar’ toda esta locura como un frío. .”

Quitando las capas de disfunción familiar, McCrea no rehuye sus propios momentos feos, ya sea regañando a su anciana madre por sus repetidas preguntas o dando abruptamente la noticia de la muerte de su padre a N: Despierta, papá está muerto. Aunque pierde su enfoque con desviaciones a la teoría junguiana y separaciones exhaustivas (y agotadoras) de sus sueños, el relato del trauma del autor, que continúa hasta la edad adulta con un diagnóstico de VIH y otro impactante ataque homofóbico, está vívidamente dibujado.

Hay mucho que aprender aquí sobre el daño infligido dentro de las familias y transmitido de generación en generación, y el efecto corrosivo del silencio. Pero lo más conmovedor es el viaje del autor hacia el autoconocimiento. McCrea ha pasado la mitad de su vida acosado por una ira indefensa que lo consume todo, un rasgo que se da cuenta se lo transmitió su madre. Pero en sus años crepusculares, él ve cómo ella trazó una línea bajo su dolor y aprendió a permanecer en el presente. «Si soy como ella», piensa, «haré lo mismo».

Cells: Memories for My Mother de Gavin McRea es una publicación de Scribe (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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