Chandelier de Raven Leilani Criticism – Una novela milenaria para las edades | Libros

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Candelabro se dirige hacia el 2021 entre nubes de elogios, rastros de vapor detrás de él. "La novela más deliciosa que he leído", dice Candice Carty-Williams; "Brutal y brillante", opina Zadie Smith. Tal vez ella diría eso, siendo la mentora y ex-tutora de Raven Leilani en NYU.

Pero ella también tiene razón: Candelabro es brutal y brillante, y un comienzo que sin duda encabezará las mejores listas del año en 12 meses. La historia de Leilani sobre la mujer negra arruinada de 23 años Edie, que se involucra con una adinerada pareja blanca mayor, apunta a la realidad a menudo sombría de la juventud y la oscuridad de Estados Unidos. hoy. Pero también es terriblemente divertido, la narrativa observacional cruda de Edie diseccionando la oficina, la política racial y sexual, y cómo los tres se cruzan, incómodamente, en medio de la vida de la ciudad y las citas online.

Edie es el tipo de personaje femenino imperfecto que vemos mucho más en la ficción y en la pantalla. Hay familiaridad en su lío: sus intentos de llenar el vacío con atención sexual, su devaluación y degradación de sí misma y de su cuerpo. Pero Leilani escribe con una peculiaridad tan mordaz que aunque Candelabro puede parecer extremadamente zeitgeisty, nunca parece que lo esté persiguiendo o que esté demasiado en deuda con él.

Este es un gran ejemplo del cliché distorsionante de la "novela milenaria". Afortunadamente, la relación de Edie con el mayor Eric pronto ocupa un segundo lugar después de relaciones más extrañas, sutiles y complejas: con su esposa, Rebecca, la imagen negativa fría y capaz del desastre. caliente que es Edie – y con su hija adoptiva preadolescente negra, Akila. .

La configuración de Leilani, que lleva a Edie a la casa de su familia en Nueva Jersey, se extiende a la credulidad, al igual que algunas obras improbables con la insuperable Rebecca (arrastrando a Edie a un moshpit en un concierto de thrash metal, por ejemplo). Pero la prosa de Leilani fascina; vas con ella, adonde ella decida llevarte.

Y ofrece un montón de líneas asesinas en el camino, acentuadas por detalles inesperados e ideas cínicas. En una primera cita inapropiada en un parque temático, Edie siente "el sol alto en fructosa del parque como un insulto"; su charla de ánimo antes de que termine la cita "Eres una mujer deseable. No eres una docena de jerbos en una envoltura de piel". Cuando Eric toma su rostro entre sus manos, ella puede "sentir la paga en ellos, los 40 y más con relativa facilidad".

Edie es especialmente inteligente cuando se trata de navegar por el tokenismo en el lugar de trabajo, jugando alternativamente o (más a menudo) rechazando la cruel farsa de la igualdad de oportunidades. Ella invoca a regañadientes "el espíritu de Grateful Diversity Hire" cuando está a punto de ser despedida de su trabajo editorial junior por conducta sexual inapropiada. La única otra mujer negra en la oficina, que logra más cínicamente esta pose, desprecia a Edie por pensar "porque dejas ir y no expresas ningún control impulsivo de que eres, como, poder negro … exactamente lo eres. lo que esperan ".

Pero Candelabro puede ser suave y afilado; Las frases largas y constructivas de Leilani tienen una influencia deliciosa y elegante, especialmente en torno a los recuerdos de Edie de sus padres fallecidos o cuando escribe en su pintura. Esta pasión es otra cosa que Edie usa para sentirse mal consigo misma: "Soy buena, pero no lo suficientemente buena, que es peor que ser mala".

Durante su estadía con Eric y Rebecca, Edie finalmente tiene el espacio y el tiempo para dedicarse a su arte. Es un recordatorio incómodo del desequilibrio de clases en la relación, pero, como sostiene Edie, "también es humillante estar roto". Leilani le permite a Edie este verdadero florecimiento a través de su pintura, aunque las circunstancias económicas especiales que le permiten prosperar, siendo efectivamente subsidiada por vivir con blancos adinerados, continúan sintiéndose espinosas.

Candelabro termina con Edie capturando con éxito el tema principal de su fascinación – Rebecca, no Eric – en la web. Sin embargo, dice que todavía está 'esperando' a que alguien más la vea realmente: 'Quiero que otro par de ojos me afirme'. Por supuesto que la han visto: Leilani pintó un retrato notable de la artista como una mujer joven en estas páginas.

Candelabro por Raven Leilani es editado por Picador (£ 14.99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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