¡Chapoteo! por Howard Means: un refrescante chapuzón en la historia de la natación | Libros


yoEn una cueva en Wadi Sura, en la esquina suroeste de Egipto, está comprobado que uno de los rincones más secos de la Tierra fluía con agua. La cueva de los nadadores (famosa desde El Paciente Inglés) está cubierto con pinturas de pequeñas figuras humanas que parecen ser pádel. Sugieren no solo que el desierto del Sahara fue atravesado por ríos y lagos, sino que, hace unos 8,000 años, la gente nadaba allí. Y aparentemente lo amo.

Así comienza esta fascinante historia sobre cómo, dónde y por qué los humanos nadan. Es una lectura perfecta para aquellos que se saltan las salpicaduras mientras se bloquean. Howard Means, un nadador y entrenador de toda la vida, dice que la natación "permanece profundamente arraigada en nuestra biología" y lo ve no solo como una panacea sino también como un nivelador para los humanos. El agua "perdona nuestras enfermedades, físicas y de otro tipo", escribe. “Nos libera para soñar. La natación es un campo de juego nivelado. O al menos debería serlo.

Esta historia de 10,000 años de natación culmina en historias de destreza atlética, telas de alta tecnología y ganancias olímpicas marginales, pero comienza en serio en la antigua Grecia, donde, según Platón: "Un hombre no es aprendió hasta que puede leer, escribir y nadar. "Los romanos también eran famosos por su amor por la natación. Pompeya tenía cuatro baños públicos dentro de sus paredes y un quinto justo afuera. Pero la natación también era una ventaja importante en la batalla: especialmente para Cloelia, quien fue tomada como rehén durante el asedio de Roma. En la historia del historiador romano Tite-Live, ella engaña a sus captores, reúne a los cautivos y los hace nadar a través del Tíber " en medio de una lluvia de lanzas enemigas ".

Los intermediarios parecen estar enamorados de estos romanos acuáticos y su suntuosa arquitectura, y ofrecen una descripción impresionante de las hazañas técnicas detrás de los baños romanos en Bath en Somerset. Pero en poco tiempo en el siglo V dC, los romanos abandonaron Gran Bretaña, el Aquae Sulis colapsó: "Al menos en Europa, la natación se ha deslizado en la oscuridad durante un milenio ".

Los eventos que hicieron que la natación sea aún más notable están cubiertos por una selección de excelentes anécdotas. Primero, a principios de la década de 1720, llegó Benjamin Franklin. Cuando era joven en Londres, informó: "Salté y salté al río, y nadé cerca de Chelsea en Blackfryars, realizando muchas hazañas sobre y debajo del agua. # 39; agua, lo que los sorprendió y deleitó con quienes eran nuevos … "(Planeaba quedarse en Inglaterra y abrir una escuela de natación.) Alrededor de 1790, John Quincy Adams, antes de convertirse en el sexto Presidente de los Estados Unidos ", venció el calor sofocante y la humedad de la capital mientras descendía al Potomac, se desnudó con su traje de cumpleaños y se sumergió … la valiente reportera Anne Newport Royall encontró a Adams allí un día y se sentó sobre su ropa hasta que aceptó una entrevista.

Luego estaba Lord Byron, y su Hellespont nadaba en 1810, del que se jactó en dos poemas y varias cartas sin mencionar que su compañero, el teniente Eckenhead, lo golpeó por cinco minutos. Gran Bretaña se estaba quedando atrás, con su prudencia victoriana, sus máquinas de baño tiradas por caballos y sus vestidos de franela, y, notablemente, a medida que los presidentes estadounidenses hundían a los starkers en los ríos de todo el mundo, los especialistas europeos en natación aparentemente "todavía debatían si el deporte se practicaba mejor horizontal o verticalmente hasta 1867".

Realmente es una historia de natación en los Estados Unidos y Europa. Se menciona de pasada que: "El gran baño de Mohenjo-daro, en el valle del Indo del actual Pakistán, se construyó en el tercer milenio antes de Cristo". Y los exploradores quedaron asombrados por las habilidades de natación de la gente del Nuevo Mundo ya en el siglo XVI. Incluso revela que el "rastreo australiano" fue popularizado por un inglés que lo aprendió de "los nativos de las Islas Salomón".

Hubiera sido divertido aprender más sobre los isleños micronesios, los nativos americanos y los surfistas ghaneses de principios del siglo XIX, que solo se mencionan brevemente. Sin embargo, el medio es vocal cuando nos acercamos a la carrera de natación, especialmente en los Estados Unidos, donde "la tasa de ahogamiento de los afroamericanos es un 40% más alta que la de los blancos y los hispanos". .

Nadar siempre se ha tratado de mostrar riqueza, velar por los cuerpos de los demás y negar la libertad. Pero, como evangelista en natación, Means ve la natación como un derecho humano que debe ser combatido. La historia de la natación, concluye, "es inseparable del mundo cambiante que lo rodea". Espero que esto signifique más natación para todos.

¡Chapoteo! Los 10,000 años de natación de Howard Means son publicados por Allen & Unwin (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15