Checkpoint Charlie por Iain MacGregor – Los secretos y espías de Berlín | libros


"Berlín se parece al Sacro Imperio Romano, descrito por el gran jurista Pufendorff como un Monstruo Simil, como un monstruo. No intentes entender, ¡solo para mantener!

Con estas palabras, el viejo Dr. Kohn, asesor legal de la embajada de Bonn, comenzaría la iniciación de cada nuevo embajador británico en los misterios de Berlín dividido.

Pero este Berlín, la ciudad con un muro en el medio, era solo uno entre muchos. Este es el que describe Iain MacGregor en este libro de anécdotas y entrevistas. Y, sin embargo, esta gran ciudad es una metamorfosis. Cada generación más o menos, se sacude, o se sacude, y se vuelve irreconocible. Desde un pequeño basurero provincial, se ha convertido en unos pocos años de construcción sin restricciones en la majestuosa capital del Imperio Wilhelmine. Luego radical Weimar; entonces Hitler Luego, la RAF se vació y niveló su centro. Entonces los poderes victoriosos lo dividieron en cuatro sectores. En agosto de 1961, Walter Ulbricht lo dividió con el muro que duró 28 años: el Berlín donde viví (correspondiente a Berlín para este periódico). Y luego, hace solo 30 años, el muro se cayó y el lugar se volvió irreconocible.

Muy a menudo, en mi día, tomé exiliados que volvieron y escucharon: "Pero había una gran iglesia aquí. Y al lado, una pequeña plaza con árboles. ¿Donde estoy? ¿Estás seguro de que es eso? Solo para escuchar en la década de 1990: "No, nunca ha habido una galería de arte aquí. Enfrente, debería haber una estación en ruinas, no un hotel nuevo. Dame la tarjeta!

Los berlineses occidentales examinan el área que está cerca del Checkpoint Charlie al otro lado del muro.



Los berlineses occidentales examinan el área que está cerca del Checkpoint Charlie al otro lado del muro. Fotografía: Keystone / Getty Images

Como su título indica, MacGregor está fascinado por las monstruosidades, la red de gobierno de Berlín que creció durante la Guerra Fría. Me encantó su capítulo sobre cómo el viaje del diplomático estadounidense Allan Lightner a la ópera con su esposa Dorothy en Berlín Oriental terminó casi incinerando a Europa, mientras los tanques soviéticos y estadounidenses estaban murmurando en Checkpoint. Charlie. Todo porque un guardia de Alemania Oriental, no un soviético, había pedido ver sus documentos de identidad. Nikita Khrushchev solía describir este tipo de represalia como "verter agua caliente en los oídos de los insectos". Pero también dijo: "Berlín, estos son los testículos occidentales. Cada vez que quiero que Occidente grite, apreto Berlín. Ese era el objetivo. Los cables estaban tan tensos en la ciudad dividida que el más mínimo contacto, el malo que desbloqueaba un desagüe debajo de la pared, se sacudió cuando los oficiales soviéticos, británicos, estadounidenses o franceses preguntaron: "¿Qué están tratando de decirnos?" En otras palabras, las locas complejidades de Berlín constituían un valioso sistema de señalización.

Quizás el espionaje fue otro. MacGregor naturalmente da mucho espacio a espías y fantasmas. Pero rápidamente aprendí que en Berlín nada era secreto. Los rusos, a través de George Blake, estaban al tanto del túnel cavado por los estadounidenses para perturbar sus líneas telefónicas militares. Los estadounidenses sabían que los alemanes orientales iban a aislar a los sectores occidentales unos días antes del 13 de agosto de 1961, cuando se levantó la barrera que se convirtió en el Muro de Berlín. Como periodista, aprendí que la esencia del espionaje en la ciudad era menos un drama de guerra fría que una simple información del mercado negro, menos rentable que la gasolina o los jeans, pero más seguro.

Las historias de Iain MacGregor provienen principalmente del ejército estadounidense o británico. Lo más interesante, porque poco conocido, son las extrañas aventuras de las misiones militares autorizadas por el acuerdo de las cuatro potencias para circular libremente en las "zonas de ocupación" entre sí. BRIXMIS (la misión de los jefes británicos a las fuerzas soviéticas) se encontraba en Potsdam, Alemania Oriental, y pasaba su tiempo investigando y fotografiando los movimientos militares soviéticos, un espionaje despedido. Las misiones occidentales fueron hostigadas constantemente y sus autos fueron empujados a la zanja. En 1985, un centinela soviético disparó y mató a un oficial estadounidense, el mayor Nicholson.

MacGregor define correctamente el sufrimiento limitado de las guarniciones occidentales contra los 140 hombres y mujeres que se sabe que perdieron la vida en el Muro de Berlín (con razón, también agrega los nombres de los ocho soldados fronterizos alemanes asesinados en el desempeño de sus funciones). La miseria de varios miles de familias divididas por el muro se puede ver en muchas de sus entrevistas. Sin embargo, hubo otros Berlins más allá de la ciudad heredados por John F. Kennedy en 1963. Muchos berlineses nunca han visto el muro. "¿Por qué debería hacerlo?", Le pregunté a un vecino. "No está en camino al trabajo". Las clases medias han sido durante mucho tiempo refugiados en Frankfurt o Munich, reemplazados por una población brillante y muy joven de estudiantes, escritores y evasores de Alemania que iban a hacer la revolución "al final de los años 60. No son parte de la historia de MacGregor.

En cuanto al Checkpoint Charlie, las horas que pasaron esperando allí fueron tan oscuras que solo recordamos sorpresas. Squarcialupo, órgano bárbaro siciliano, que parecía misteriosamente libre de cruzar la frontera a su antojo. El guardia revisó tristemente el pasaporte de mi niña y, notando que era su quinto cumpleaños, en silencio le trajo una flor de una maceta de concreto cerca de la pared. O el capítulo de MacGregor sobre Nachama, el sobreviviente de Auschwitz con una voz celestial, que pasó por el puesto de control para cantar en las sinagogas de Berlín Oriental y Occidental.

MacGregor no siempre es bueno en la historia, diciendo que "Stalin había planeado mantener dividida a Alemania". nacionalismo. Pero las voces que salvó, y la habilidad meticulosamente investigada de su narrativa en grandes momentos, salvan el eco de uno de los muchos Berlins perdidos.

Checkpoint Charlie por Iain MacGregor es publicado por Constable (£ 20). Para pedir una copia por £ 17.60, vaya a guardianbookshop.com o llame 020 3176 3837. Gastos de envío gratis en el Reino Unido por más de £ 10, solo pedidos en línea. Pedidos telefónicos mínimos £ 1.99