Choque cultural: el problema de escribir sobre la vida de otros | Libros

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Btan enfermo como el gran pasador de páginas de la temporada, Mi oscuro vanessa, La primera novela de la autora estadounidense Kate Elizabeth Russell, es un cuento para la generación Time’s Up. Su drama envolvente invita a los lectores a recordar todos los recuerdos preciosos de la juventud que pueden albergar de una relación pasada con un amante mayor y preguntar: ¿Fue realmente tan puro y romántico?

Pero su libro provocativo también causó sensación, primero en Estados Unidos y ahora en Gran Bretaña, por una razón diferente. Como Jeanine Cummins, autora de Suciedad americanaA Russell se le ha pedido varias veces que defienda su derecho a contar una historia que no es la suya.

De repente cayó de una formación en el influyente programa de televisión de Oprah Winfrey, la autora dijo la semana pasada que no fue emboscada no por preguntas sobre si su trabajo feminista era en realidad una cuenta personal "apenas velada", sino por la cuestión de la fuerza de su conexión con su contenido perturbador en el asunto de una adolescente explotada con Un maestro mayor.

My Dark Vanessa cuenta la historia de una adolescente con una maestra mayor.

My Dark Vanessa cuenta la historia de una adolescente con una maestra mayor.

"Es interesante porque esperaba que las preguntas sobre esta novela vinieran de un lugar donde se suponía que era autobiográfica … y estas preguntas siempre vienen, pero también vienen del otro lado de "¿estás contando esta historia? "Russell dijo en la radio de la BBC Tiempo de la mujer la semana pasada.

En un clima literario en el que algunos lectores ahora valoran explícitamente la autenticidad creativa de un escritor por encima del impulso imaginativo, los editores deben realizar nuevos niveles rigurosos de debida diligencia en todas las ficciones presentadas . Si una historia sigue a un personaje que lucha contra la injusticia social, o si tiene un protagonista con desventajas étnicas, como Suciedad americanaLa madre inmigrante mexicana de Europa, y el autor no comparte esta experiencia, una línea cultural se avecina en el horizonte.

Cummins ha tenido que responder a cargos de apropiación cultural durante los últimos meses. Apodada "estereotípica" en sus actitudes, por decir lo menos "egoísta y parasitaria", se retractó del hecho de que era al menos de origen puertorriqueño.

Desde entonces, se le pide al escritor irlandés Colum McCann que explique su último trabajo: Apierogon, una aclamada historia ficticia de una verdadera amistad entre dos padres desconsolados, un palestino y un israelí. En sus respuestas, McCann argumentó que era su enfoque serio y documentado sobre el tema de los hechos, junto con sus propios recuerdos del conflicto sectario en Irlanda, lo que le había dado la confianza para abordar el Medio Oriente. Este

El jueves pasado, la autora Anne Tyler, esa voz venerada de una América cómoda y parroquial, expresó claramente su posición sobre la apropiación cultural cuando habló con Rebecca sobre su hogar en Baltimore. BBC Jones sobre su nuevo libro, Pelirroja por el camino. "Sería muy presuntuoso escribir desde el punto de vista de, por ejemplo, un afroamericano del centro de la ciudad, porque hay tantas cosas que me equivocaría". Tendría derecho a hacerlo si quisiera, pero creo que estaría fuera del mundo literario. "

Autor Colum McCann



Colum McCann fue revisado por su novela Apierogon. Fotografía: Jean-Philippe Baltel / Rex

Muchas editoriales, incluida la cofundadora de Virago, Carmen Callil, denuncian las limitaciones impuestas a los escritores. La nueva ortodoxia basada en la identidad de la voz creativa solo puede interponerse en el camino de la buena literatura, dice: "Si Shakespeare puede imaginar que él era Caliban, entonces cualquier humano que haya sufrido puede escribir sobre el sufrimiento de los demás y hablar sobre ello. todos nosotros. Este es el objetivo ".

Para otros autores, incluida Sara Collins, una novelista británica de origen jamaicano, el problema es una calle de doble sentido. Argumenta que si solo los escritores negros pueden escribir libros que examinen la experiencia negra, la consecuencia no deseada e indeseada es una carga adicional para estos pocos escritores negros establecidos.

El libro de Collins The Confessions of Frannie Langton ganó el primer premio del libro Costa 2019 y fue seleccionado para un British Book Award. Se centra en la vida de un sirviente negro que trabajaba en Londres en el siglo XIX, pero evita deliberadamente centrarse en la explotación o el dolor. Ella dijo a la BBC Radio 4 Primera fila que el único látigo que quería en su historia era el que practicaba en salones fetichistas frecuentados por la aristocracia inglesa.

"Me pareció, como joven lector, que había una especie de segregación de facto en la industria editorial", dijo Collins, con un puñado de escritores. a los negros se les permite escribir, pero principalmente sobre la "experiencia de los negros". Se consideraba que cada escritor blanco prefería escribir sobre la experiencia humana. Me pregunto si nunca será posible escribir sin sentirme limitado por estas categorías fijas. "

La novelista Lydia Syson también desconfía de la agitación en torno a la autenticidad del autor. Se acercó a su bien recibida novela de 2018, Las posesiones del señor Peacock, con especial cuidado, ya que se abre a la primera persona de un joven isleño del Pacífico. "Me he resistido a la autocensura y me he preparado para reacciones violentas", dijo durante el fin de semana. "Podría haber sido acusado fácilmente de" sumergir mi pluma en la sangre de otra persona ", como Kit de Waal escribió elocuentemente, ese tipo de apropiación cultural ".

Los temores de Syson han resultado ser infundados, pero ella cree que mientras el grupo de escritores de ficción literaria inglesa esté dominado por un grupo blanco privilegiado, es bastante cauteloso entre los escritores. "Estaba preparado para una batalla y estaba listo para defenderme. Al final, me decepcionó: no porque quisiera pelear, sino porque la mayoría de los críticos simplemente ignoraron esta parte de la historia. Siempre fue visto como un libro sobre una niña blanca y su padre. "

El verdadero problema, argumenta Syson, no se trata de un libro en particular, sino de la industria en general. "Si estas líneas hacen visibles las enormes desigualdades que dividen al mundo, vale la pena transmitirlas. Pero existe el peligro de que tales avispas terminen ocultando mayores injusticias, cortando a más escritores de los que permiten y tomando una cobertura literaria que podría usarse para atraer Presta atención a todos los escritos brillantes y descuidados que no provienen de los sospechosos habituales. "

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