Cinco de los mejores libros sobre Rusia y Ucrania | libros de historia

Rusia y Ucrania comparten gran parte de su historia. A veces han tomado caminos diferentes, pero nunca han estado en una guerra como esta, una guerra por la historia misma. Putin negó el derecho de Ucrania a existir como estado soberano. Las ideas que alimentan su agresión tienen sus raíces en los antiguos mitos e ideologías rusos que exploro en mi próximo libro, La historia de Rusia. Cuenta la historia de los rusos en parte a través de los mitos y las historias que se cuentan sobre su pasado.

Estos cinco libros han hecho tanto como cualquier otro para dar forma a mi comprensión de la región compleja.

El surgimiento de Rus 750-1200El surgimiento de Rus 750-1200

Como Putin sigue recordándonos, Rusia tiene sus orígenes en Kyivan Rus, el estado medieval informal fundado por los vikingos en las rutas fluviales entre el Báltico y el Mar Negro. Los nacionalistas en Rusia y Ucrania han discutido durante mucho tiempo sobre el derecho a reclamar la herencia de Kyivan, de donde los dos países recibieron su religión, lengua escrita e identidad cultural como parte de Europa a través de Bizancio. Sin embargo, como muestran estos dos eminentes eruditos, ni “Rusia” ni “Ucrania” pueden rastrear ese pasado distante tan fácilmente. La historia de Kyivan Rus está contenida en las crónicas del siglo XII escritas por monjes que se parecen un poco a los cuentos de hadas. Estos eran mitos fundacionales arraigados en ideologías religiosas que vinculaban la fundación de Kiev con el plan de Dios en el Libro del Génesis.

Haciendo uso de sus sofisticadas habilidades literarias, Franklin y Shepard extraen el significado de las ideas de las crónicas en su contexto histórico. Se basan en la arqueología, la escritura en corteza de abedul, el arte y la arquitectura para iluminar esta vibrante cultura multiétnica basada en el comercio fluvial de larga distancia entre Europa, las tierras forestales rusas y los mercados de Bizancio y los califatos árabes.

The Complete Tales of Nikolai Gogol (que contiene Tardes en una granja cerca de Dikanka)The Complete Tales of Nikolai Gogol (que contiene Tardes en una granja cerca de Dikanka)

Aunque escribió en ruso, Gogol era ucraniano. Se hizo famoso en 1832 con esta colección de cuentos ucranianos contada por “Rudy Panko, apicultor”. Los lectores quedaron encantados con su dialecto campesino terrenal y su humor crudo. El folclore ucraniano se ha vuelto popular. La apertura y libertad de la estepa del sur, que Gogol describe en estos cuentos, despertó la fascinación de los rusos por los cosacos, la casta de bandoleros y soldados mercenarios que vivían en las «tierras salvajes» entre Rusia y Ucrania bajo el dominio polaco y otomano. Imperio.

La siguiente colección de Gogol, Mirgorod (1835), incluía Taras Bulba, una historia muy popular sobre un cosaco y sus hijos que se unen al ejército de Zaporozhian en su guerra contra Polonia. Fue la guerra que llevó al cosaco Hetmanate, el «primer estado ucraniano», a unirse con Rusia en 1654.

la guardia blancala guardia blanca

Bulgakov fue otro escritor ruso de Ucrania. Nació en Kiev, donde se desarrolla esta novela, en 1918, durante el primer año de la Guerra Civil Rusa. Los bolcheviques tomaron el poder en Rusia; los Guardias Blancos, sus enemigos, han huido a Ucrania, donde esperan unirse a los cosacos. Y aunque Ucrania ha declarado su independencia, permanece a merced de las tropas alemanas de ocupación, mientras los nacionalistas ucranianos de Symon Petliura acampan fuera de la capital.

La historia se centra en la familia Turbin, remanentes de la intelectualidad monárquica, cuyo mundo se desmorona en el caos y la confusión de los combates alrededor de Kiev, que terminan en la invasión soviética de Ucrania. Publicada en 1925, la novela fue dramatizada como Les Jours des Turbins. Stalin amaba la obra y la vio muchas veces. Lo vio como una parábola sobre una clase y una forma de vida destinadas a ser destruidas por el poderío ruso.

hambre rojahambre roja

Los ucranianos lo llaman Holodomor: el exterminio (mor) por inanición (holod) de más de cuatro millones de sus compatriotas en 1932-1933. En ningún otro lugar de la URSS la hambruna de aquellos años fue tan terrible. Las cuatro quintas partes de sus víctimas eran ucranianos: campesinos despojados de todas sus posesiones cuando el régimen de Stalin los obligó a vivir en granjas colectivas y luego requisó sus últimas reservas de semillas y alimentos, hasta que se mueren de hambre.

Basándose en los trabajos de los académicos ucranianos, Applebaum nos ha dado la mejor versión en inglés de la guerra de Stalin contra Ucrania. Es sensible a la visión ucraniana de la hambruna como un acto de genocidio, no en el sentido de que Stalin pretendía matar a todos los ucranianos, como Hitler pretendía matar a los judíos, sino en el sentido de que pretendía «eliminar físicamente a los más activos». ”. y comprometió a los ucranianos” para evitar el resurgimiento de un movimiento nacionalista liderado por las élites ucranianas.

Babi Yar: un documento en forma de novelaBabi Yar: un documento en forma de novela

Este extraordinario libro comenzó como el diario de un adolescente mitad ruso, mitad ucraniano que fue testigo de los acontecimientos que rodearon el asesinato nazi de 33.771 judíos en el barranco de Babyn Yar en Kiev en septiembre de 1941. Cuando se publicó en un periódico soviético en 1966, era fuertemente censurado. El antisemitismo del régimen estalinista todavía estaba arraigado en el establecimiento cultural soviético, que solo veía víctimas de guerra «soviéticas». “No hay monumentos en Babyn Yar”, como escribió Yevtushenko en su famoso poema sobre la masacre de 1961.

Kuznetsov desertó hacia el oeste y sacó de contrabando su guión completo en una película. Un monumento a las víctimas judías fue finalmente erigido por el nuevo gobierno ucraniano independiente en 1991. Hoy en día, 100.000 judíos viven en Kiev. El presidente Zelenskiy es uno de ellos. Los misiles de Putin, en su esfuerzo por destruir la torre de televisión cercana, impactaron en el monumento de Babyn Yar.

Orlando Figes es el galardonado autor de 10 libros sobre historia rusa y europea; @orlandofiges

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