Cinco por la revista Hallie Rubenhold – profundamente triste | libros


TAnnie Chapman, nacida alrededor de 1841, vivió a una edad muy temprana en los ricos Londres y Windsor, cerca del Rey y la Reina. Pero aun así, la vida de su familia fue una lucha. El salario de su padre era ridículo. En 1854, sus padres y sus seis hijos vivían en dos habitaciones alquiladas en Knightsbridge cuando estallaron la fiebre escarlata y el tifus. En seis semanas, estas enfermedades habrían matado a cuatro de sus hermanos.

Annie estaba destinada, como muchas chicas de su clase, a servir como ama de llaves. Solo cuando se casó con el inquilino de su madre, un cochero, salió a la luz la promesa de una vida mejor. John Chapman (tenían el mismo apellido) pronto fue contratado por un rico industrial, dueño de un castillo de estilo francés, tan grande que se lo alquiló a la familia real para Ascot. Con este trabajo vino un milagro en forma de casa. Había una cocina, un cuarto de servicio, una despensa y tres dormitorios, y se mantuvo alejado del apestoso aire de Londres en un parque abierto.

Annie, sin embargo, tenía un secreto. Ella bebió y por eso pagaría un precio terrible. Cuatro de sus ocho bebés vivieron solo unos pocos días o semanas; un quinto nace con los síntomas del síndrome de alcoholismo fetal; un sexto estaba paralizado. Cuando su hija mayor, Emily, murió de escarlatina, al igual que los hermanos y hermanas de Annie, su adicción se hizo cargo. Después de una estadía infructuosa en un sanatorio en 1884, fue perseguida por su esposo. después de haber vacilado durante mucho tiempo al borde de un precipicio, ahora se balanceó sobre él.

De vuelta en Londres, se encontró sin hogar. A veces estaba protegida por compañeros varones: bebedores con quienes podía compartir una habitación en una discoteca. A veces se quedaba una noche en la sala de reuniones informal de una casa de trabajo, recogiendo oakum a cambio de una cama. Y a veces ella dormía en la calle. Es en la calle donde murió en 1888: la segunda víctima "canónica" de Jack, el Destripador. Un inventario de su propiedad en el momento de su muerte contenía solo 13 artículos: además de su ropa y botas, solo tenía un pedazo de muselina, un peine y un sobre que contenía dos pastillas.

La corta y lamentable vida de Annie se reconstruye en Los cinco El escrupulosamente escrupuloso relato de Hallie Rubenhold de las cinco mujeres asesinadas en Whitechapel en 1888, una obra que ganó el Premio Baillie Gifford de £ 50,000 el mes pasado. Los críticos a menudo describen los libros como "muy atrasados", pero pocas historias han llegado tan tarde como el día: podría llenar una biblioteca con títulos, serios y ficticios, dedicados a la llamada ripperología. pero ninguno de ellos cubriría este territorio. Alejándose decididamente de las teorías, la sangre y la prudencia, el éxito de Rubenhold es doble. Los cinco es una obra inmaculada de la historia social, sus historias de casas de trabajo, barrios marginales y burdeles victorianos son tan vívidas como las que he leído. Pero también es un acto feminista. Su simple cuidado y exactitud hacia estas mujeres, su rechazo categórico a aceptar el hecho de que eran "solo prostitutas", restaura su dignidad y humanidad, y por lo tanto expone la misoginia más poderosa. que ha sido durante mucho tiempo el motor repugnante, todavía hirviendo el mito del Destripador.

¿Qué tenían en común estas mujeres? No prostitución, como muestra Rubenhold (solo dos de ellos parecen haber sido pagados por sexo). Al final, todo se reduce a esto: eran indigentes, en gran parte invisibles y, al momento de su muerte, probablemente dormidos. Alan Moore llamó a su novela gráfica sobre el destripador Del infierno. Pero si estas mujeres murieron en un lugar así, ya han vivido allí durante mucho tiempo. Como Rubenhold escribe sobre el final de Annie: "Lo que su asesino afirmó esa noche es todo lo que queda de lo que la bebida había dejado atrás. La respuesta a esta pregunta es casi seguro que sí, como fue el caso un siglo después, cuando Peter Sutcliffe estaba asesinando mujeres en Yorkshire. Entonces, como en la época victoriana, una prostituta a menudo se consideraba una mujer que simplemente estaba en el lugar equivocado en el momento equivocado.

Rubenhold dedica su libro a los cinco, y eso suena bien, porque los ha enorgullecido. Aquí está Polly Nichols, cuyos problemas matrimoniales la ven salir de su nuevo departamento de Peabody y comenzar a "pisotear" (se une a las 600 personas que estaban durmiendo en Trafalgar Square); y aquí está Elizabeth Stride, una inmigrante sueca que huye de una vida que incluyó, después de contraer sífilis durante su servicio, inspecciones periódicas de sus genitales por parte de las autoridades (su matrimonio y su negocio fallido, ella también sale a la calle, abucheando por unos centavos). Kate Eddowes es la esposa de facto de un vendedor ambulante o una criada: un hombre que la golpea y no siempre puede permitirse mantenerla; Mary Jane Kelly trabajó durante un tiempo en un burdel en París, antes de escapar a la miseria de la autopista Ratcliffe en Wapping. Todas sus historias son profundamente tristes. ¿Cuál es la línea entre respetabilidad y deshonra, entre supervivencia y desesperación? Pero aún así, nunca realmente me redujeron a lágrimas. Mejor estar enojado que triste, pensé. Es mejor recordar que nunca se le permitirá olvidar.

Los cinco: historias inéditas de mujeres asesinadas por Jack el Destripador por Hallie Rubenhold es publicado por Transworld (£ 16.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15