Cinturones de castidad, herramientas de tortura y … ¿un poco de piel? Tres escritores sobre sus inspiraciones espeluznantes | libros


"Piezas de personas a la deriva en el tiempo"
Sarah Moss

Exposición permanente de la colección Wellcome, brujo, tiene muchos objetos perturbadores. En parte porque llego a Londres y salgo de Londres por la estación Euston, justo al otro lado de la carretera, a menudo me detengo si me adelanto un tren (este tipo de recorrido relajado es una de las alegrías de los museos gratuitos), y me encuentro mirando por la ventana de Watford Junction y todavía pensando en una caja de ojos falsos o un amuleto. Es bueno estar un poco embrujado.

Wellcome Collection Tattoo Skin



Foto: Colección Wellcome

Nunca había notado tatuajes. Dos de ellos están expuestos. Forman parte de una colección de más de 300 almacenados en otro lugar. Hay la cara de un hombre y la cabeza y el hombro de una mujer, entintados en lo que al principio parece una vitela, con bordes en forma de libro viejo. Esto es, por supuesto, una especie de vitela: los libros medievales se escribieron en pieles de animales divididas y estiradas, y eso es cuero humano. Al igual que muchos artículos recopilados por Henry Wellcome, la procedencia de los tatuajes es vaga. Fueron comprados en París en la década de 1930 de otro coleccionista y probablemente fueron retirados de los cuerpos a fines del siglo XIX, probablemente en Francia.

Los restos humanos sin procedencia preocupan a los conservadores. No pueden ser devueltos a nadie, reincorporados a la cultura o comunidad de donde provienen. Es difícil mostrarlos con dignidad y compasión cuando no hay una historia que contar, ninguna historia que ofrecer contexto o conexión. Los tatuajes me complacieron como tema porque la búsqueda de mi última novela, Muro fantasma, me hizo pensar con preocupación sobre la piel y el cuero, las marcas y la conservación, y de manera menos noble porque, como muchos de mis amigos mayores de cuarenta años, comencé a preguntarme si tal vez para hacerme tatuarme. Pero cuando vi ambas caras por primera vez, no pensé de manera abstracta en la frágil barrera que separa el cuerpo humano del interior y el exterior, el contenedor de uno mismo, sino los cuerpos. individual. Estaban las pieles de dos personas, así como el trabajo de dos tatuadores y los rostros de los sujetos tatuados; la mujer con su peinado complejo, arriba, y el hombre marinero. Y el trabajo de las personas que quitaron la piel de los cuerpos y la inmovilizaron y preservaron, así como las manos del comerciante que la compró para Henry Wellcome, aunque probablemente no la atención del hombre mismo que , como muchos coleccionistas de la época victoriana, estaba más interesado en poseer que en ver o manipular objetos de interés. No dejé de preguntarle al conservador del museo: ¿quiénes eran? ¿Por qué están aquí? ¿Dónde están todos los demás? ¿Qué vas a hacer con ellos?

Él respondió lo mejor que pudo y me refirió a una excelente investigación, pero las historias individuales se han perdido hace mucho tiempo. Los tatuajes son fragmentos de personas que flotan en el tiempo, presentes entre nosotros al menos un siglo después del resto de los cuerpos, y los cuerpos de los sujetos y los artistas del tatuaje se han vuelto polvorientos. Están separados de sus historias y, por lo tanto, el trabajo del escritor es crear otras nuevas para ellos.

"Cuanto más miras el cinturón de castidad, menos sentido tiene"
Imogen Hermes GowArkansas

Wellcome Collection Cinturón de castidad de hierro



Foto: Colección Wellcome

Hace años, como guardia de la galería en el Museo Británico, a menudo elegía un objeto para patrullar e improvisaba un informe. Lo usé como una forma de recolectar semillas para nuevas voces, temas, personajes y lugares. Algunos tomaron, otros no; uno, afortunadamente y sorprendentemente, se ha convertido en una novela.

En la colección Wellcome, el cinturón de castidad del siglo XVI fue una opción fácil para mí. Lo que me atrajo fue la sugerencia de que no era una reliquia "auténtica" de la era de los cruzados. De hecho, es poco probable que algo así haya existido de manera práctica. Cuanto más lo contempla, menos anatómico es. Su concepción muestra una falta de interés, o una falta de conocimiento, del funcionamiento real de los cuerpos de las mujeres; erotiza el control y la restricción de una manera que solo puede existir en la fantasía. A primera vista, las falsificaciones y curiosidades de este tipo están destinadas a introducir partes del pasado en el mundo moderno: de hecho, es todo lo contrario y su objetivo es introducir la modernidad en el pasado. Hacen historia lo que nos gustaría que fuera, adaptando nuestras propias preocupaciones y gustos para hacerlos venerables y, por lo tanto, inexpugnables. Este cinturón de castidad no refleja las ideas medievales sobre la sexualidad de las mujeres. Solo lo que los victorianos querían que fueran.

"la La brida de Regaño era una herramienta de vergüenza y vergüenza "
Oyinkan Braithwaite

La brida de reprimenda es un instrumento de castigo, tortura y humillación pública, creado de una manera particular para corregir el comportamiento de la musaraña; en otras palabras, el regalo perfecto para un escritor fascinado por las mujeres que se portan mal.

Brida de regaño



Foto: Colección Wellcome

La brida es un objeto parecido a un hocico colocado en la cabeza de una mujer con agujeros para los ojos, una nariz, una hendidura para la boca. Es casi imposible comer con la brida de Grond. Es una herramienta de vergüenza y vergüenza que se usa para castigar a una mujer por conversar o sacudirse, y a menudo lo acompañaría una cadena atada para dirigir a la mujer en público, como una bestia de carga; todo esto en forma de cura, para enseñarlo.

Este vino de una prisión de Bruselas y data del siglo XIV. No podía sostenerlo, y mucho menos ponerlo; así que lo rodeé, estiré el cuello para ver todos sus ángulos detrás de su ventana. Era como lo había imaginado, excepto que algunos modelos no tenían la punta. Decidí mantener este detalle porque era importante para mi historia. No sé cómo ni por qué la brida de Scold dejó de usarse, pero en el ámbito de la ficción, mis personajes podrían superarlo y superarlo.

Los cuerpos sin hogar y otras historias de la colección Wellcome están disponibles a partir del 30 de octubre en Audible.