Ciudadanos solitarios: la política de la soledad | Libros sobre salud, mente y cuerpo.


yoLa soledad ha sido noticia en los últimos años. Antes de Covid-19, se describía regularmente como una epidemia. Ahora que estamos en medio de una verdadera crisis de salud global, el lenguaje ha cambiado. Para algunas personas, lo más probable es que aquellos que tienen un ingreso seguro y una vivienda confortable, aislamiento social y aislamiento forzado traigan "soledad", una condición mucho más feliz que la soledad. Se enfatiza el contraste y las redes sociales están llenas de personas que descubren las alegrías de la soledad. Sara Maitland, que vive sola en la zona rural del suroeste de Escocia, nos pidió "saborear la soledad, no es lo mismo que la soledad".

La distinción soledad / soledad es moderna, un producto de finales del siglo XIX. Durante milenios, la "soledad" ha servido a ambos. En 1621 el Oxford don Robert Burton, en su Anatomía de la melancolía, resumió siglos de pensamiento cuando describió la soledad como una escena de "meditación y contemplación rentables" y depresión debilitante. La ambigüedad no fue accidental; Incluso las soledades más beneficiosas implicaban serios riesgos. Los solitarios religiosos se inclinaban a acedia (Una mezcla de aburrimiento y tristeza). Los eruditos y poetas solitarios lucharon contra la "imaginación febril". La soledad de Robinson Crusoe estuvo marcada por la actividad estoica y la iluminación espiritual, pero también por la abrumadora miseria frente a su soledad. La soledad es eterna y multifacética; es mucho más variado en sus formas y significados que la soledad-soledad captada. Es tan político, y nunca más de lo que es ahora.

En 1951, Hannah Arendt produjo una de las versiones más convincentes de la distinción soledad-soledad. Dentro Los orígenes del totalitarismo ella describió la soledad como estar "solo contigo mismo", una camaradería enraizada en el proceso de pensamiento que definió, siguiendo a Sócrates, como un diálogo interno. El surgimiento del terror totalitario reemplazó esta soledad "dos en uno" por la soledad, las personas aterrorizadas se "aislaron unas de otras" y fueron abandonadas por su alter ego, mientras que el pensamiento racional dio paso a una despiadada lógica totalitaria. : una pérdida simultánea de "uno mismo y el mundo". El totalitarismo ha fomentado la soledad absoluta: "destructivo de todos los seres humanos que viven juntos".

Para Masha Gessen, que escribió recientemente para The New Yorker, el relato de Arendt tiene "una resonancia rotunda" con nuestra situación actual. Aunque Estados Unidos no es un régimen totalitario, al menos todavía no, Gessen tiene mucho que temer políticamente del aislamiento en cuarentena que, como en la historia de Arendt, tiene desconectada de su pensamiento, dejándola en un estado de pasividad solitaria "triste y estúpida". El espacio público se ha vuelto traicionero; Acción colectiva muy peligrosa. "¿Qué le sucede a la política en un momento como este?"

Los manifestantes pasan junto al Monumento a Washington para protestar por la muerte de George Floyd mientras se encontraba bajo custodia policial.
Los manifestantes pasan junto al Monumento a Washington para protestar por la muerte de George Floyd mientras se encontraba bajo custodia policial. Fotografía: Brendan Smialowski / AFP / Getty Images

En las semanas posteriores a la publicación del artículo de Gessen, el asesinato policial de George Floyd provocó una multitud de enojos en las calles de ciudades de todo el mundo. La mayoría son jóvenes, muchos usan mascarillas. Sin embargo, arriesgan su salud; las vidas negras cuentan demasiado para mantenerse alejado. ¿Y qué gana su valentía de nuestro gobierno británico? Otra investigación oficial, la séptima en dos décadas, dirigida por un leal Johnson que afirma que el racismo institucional no existe. Nuevamente: "¿Qué le sucede a la política en un momento como este?

Para Arendt y Gessen, la soledad se produce cuando las personas pierden el contacto con su pensamiento, cuando el terror y el pánico reemplazan al pensamiento solitario. Pero es demasiado cerebral. La soledad viviente es apoyada por el cuidado. El relato clásico de esto proviene del psicoanalista británico Donald Winnicott. En 1958, Winnicott describió la capacidad de tolerar la soledad, o incluso de disfrutarla, como un logro del desarrollo de la primera infancia, adquirido a través de la experiencia de cuidar una figura paterna. , generalmente la madre. A medida que un niño pequeño crece, esta figura benevolente se internaliza para servir como una presencia interna, auto acompañamiento, cuando el niño está solo. Estar "solo" es una condición "dos en uno", para adaptar la expresión de Arendt. "El estado de estar solo", escribe Winnicott, "paradójicamente siempre implica que alguien más está allí". Para una persona que no ha tenido un cuidador confiable, la soledad es insoportable. “Una persona puede estar en confinamiento solitario y no poder estar sola. El alcance de su sufrimiento está más allá de la imaginación. "

Hoy, muchas personas sufren de esta manera. Algunos nunca han recibido la atención que hace tolerable la soledad, mientras que otros encuentran que la presencia de cuidadores se derrumba bajo la presión del aislamiento forzado. Personas con enfermedad crónica o discapacidad; personas sin hogar y personas con trastornos psicológicos; los ancianos en hogares de ancianos: aquí tenemos una crisis de soledad. El historiador de soledad Fred Cooper advierte que para muchos británicos, Covid-19 es una "amenaza existencial", colocándolos en un aislamiento mortal. Separados de amigos, familiares, cualquier persona que los haga sentir parte de una humanidad compartida, las personas pierden un salvavidas con un significado psicológico vital. Las “burbujas de apoyo” pueden mitigar esto para algunos, pero son riesgosas y no están disponibles para la mayoría de los pobres. Los proveedores de salud mental escuchan mucho al respecto; Las tasas de suicidio están aumentando.

Pero hay otro nivel de soledad hoy, que afecta a todos en este país, ya que esperamos que nuestro gobierno nos saque de esta crisis y no encuentre atención.

Un hogar de ancianos en Musselburgh, East Lothian.
Un hogar de ancianos en Musselburgh, East Lothian. Fotografía: Murdo MacLeod / The Guardian

Al igual que con Trump en los Estados Unidos, el descuido de Boris Johnson, Dominic Cummings y su entusiasta equipo puede verse como una "amenaza existencial" para todos los británicos. Decenas de miles de personas no han sobrevivido a esta amenaza y muchas más morirán o la dañarán de múltiples maneras. El retraso irrazonable en el bloqueo, ahora seguido de una relajación rápida, contrario al consejo científico; pacientes hospitalizados infectados regresaron a hogares de ancianos; los fiascos que rodean el PPE y las pruebas y trazas; El número desproporcionado de muertes de personas BAME, muchas de las cuales trabajan en servicios de primera línea: las realidades son aterradoras y el terror es profundo, exponiendo nuestra vulnerabilidad no solo a las enfermedades sino a la insensibilidad de los poderosos.

Los peligros de la soledad son reales. El cuidado, pasado y presente, los mitiga. Al contemplar la probabilidad de una segunda ola de Covid-19, estamos colectivamente solos. Largos años de austeridad neoliberal lideraron el camino, despojando los activos del NHS y los servicios de atención médica, profundizando el estado de bienestar.

La "epidemia" de soledad antes de Covid fue principalmente un indicador indirecto de este ataque a la atención. Según David Vincent, autor de la reciente Una historia de soledad, las tasas de soledad autoinformada entre las personas mayores han cambiado poco en los últimos 60 años. Ha habido un aumento en los cambios en la vida (trabajos, estado civil, ubicación) que pueden desencadenar la soledad, especialmente entre los jóvenes, pero incluso aquí los números son mucho más bajos. a los publicados por los medios de comunicación y el gobierno. Entonces, ¿por qué los titulares sobre la soledad como "plaga de nuestro tiempo"? La respuesta radica en la demolición de servicios e instituciones que tienen el bien público como valor fundamental, desde clubes juveniles y centros de día hasta bibliotecas públicas y, sobre todo, a la "protección social". La hipocresía de los gobiernos que hablan de soledad mientras destruyen sistemáticamente las principales fuentes de conectividad social es impresionante.

La hipocresía de los gobiernos que hablan de la soledad mientras destruyen las fuentes de conectividad social es impresionante.

Ahora estamos experimentando una verdadera crisis de soledad. Y en esta crisis, nos volvemos el uno al otro. Ha sido maravilloso ver el enorme aumento de la autoayuda y el trabajo voluntario en Gran Bretaña, ya que la sociedad civil busca proporcionar lo que el gobierno no proporciona, para alimentos y otros productos esenciales para apoyo psicológico y EPP para trabajadores de la salud y la atención. Black Lives Matter trajo solidaridad a las calles. La amabilidad con los extraños está en todas partes, excepto entre aquellos cuyo gobierno sirve intereses comerciales (corporaciones, bancos, propietarios con fines de lucro) a quienes se les pide que muestren "compasión" en estos tiempos difíciles. Los cerdos voladores vienen a la mente.

Shokoufeh Sakhi es un exiliado iraní en Canadá que, en la década de 1980, pasó ocho años en una prisión de Teherán, dos en régimen de aislamiento. Sakhi escribió en su blog sobre los lazos emocionales que le permitieron sobrevivir estos años. Recién encerrada en Toronto, reflexionó sobre cómo cuidar a las personas durante la pandemia significaba mantenernos físicamente alejados de ellas mientras permanecíamos conscientes de sus necesidades: "¿Cuándo fue la última vez que nos dimos cuenta de ¿Cuánto tiempo tienen los efectos de nuestras acciones en otras personas? ¿Podemos otorgar este reconocimiento apropiado? ¿Reconoce la presencia de un viejo sentimiento, nuestra preocupación por los demás? En esto están las semillas de nuestro empoderamiento y solidaridad global. "

Barbara Taylor es investigadora principal en el proyecto de investigación financiado por Wellcome Trust, Patologías de la soledad, 18mi–21S t Siglo.

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