Cómo chatear con un racista Por Adam Rutherford Review – Cómo la genética puede combatir los prejuicios | libros


Emuy nazi tenía antepasados ​​judíos. Descubrir este hecho por sí solo vale el precio del nuevo e interesante libro de Adam Rutherford. Un genetista de formación, Rutherford es un escritor consumado que sabe tejer una historia fascinante a partir de datos científicos porque explica que nuestra ascendencia común es mucho más reciente que el pequeño grupo de una especie panafricana que abandonó el continente hace unos años. 70,000 años.

Es un mito popular que hay más personas vivas hoy que nunca muertas. La población mundial actual es de alrededor de 7,8 mil millones y crece a un ritmo de 220,000 por día. Se estima que había unos 108 mil millones de miembros de nuestra especie, el Homo sapiens. Los muertos pueden ser más numerosos que los vivos en casi 100 mil millones, pero como señala Rutherford, hay más personas vivas de lo que lees esto que en cualquier otro día de la historia. .

Suponiendo que las generaciones están separadas por 25 años, luego, en cada generación en el tiempo, el número de antepasados ​​tiene el doble: dos padres, cuatro abuelos, ocho bisabuelos, etc. Retroceder solo 1,000 años genera más de un billón de antepasados: 1,099,511,627,776. Este asombroso número es casi 10 veces mayor que el de todas las personas que alguna vez han vivido. La solución a esta aparente paradoja es simple: los árboles genealógicos se fusionan y colapsan sobre sí mismos a medida que retrocedemos en el tiempo, con muchas personas ocupando múltiples posiciones.

El último ancestro común de todas las personas con ancestros europeos de larga data solo vivió hace 600 años, en 1400. Este ancestro perdido hace mucho tiempo aparece en el árbol de cada familia. Si esperaba una conexión real, no se sentirá decepcionado: como explica Rutherford, cualquiera que viva hoy con un linaje británico ancestral es casi seguro que es de Eduardo III y de todos sus antepasados ​​reales. , incluido Guillermo el Conquistador. Esto puede parecer exagerado, pero lo mismo ocurre con seis grados de separación: la idea de que todos en el planeta tienen seis o menos conexiones sociales entre sí.

Edgar I, rey anglosajón de Inglaterra 959-975.



"Cualquiera que viva en el isopunto global de la Europa del siglo X que haya dejado descendientes es un antepasado de todos los europeos que viven hoy". Edgar I, rey anglosajón de Inglaterra, 959-975. Fotografía: Universal History Archive / Universal Images Group a través de Getty Images

Sorprendentemente, es suficiente retroceder 1000 años para llegar a un momento especial en el tiempo apodado el isopunto genético. Cualquiera que viva en esta etapa de la Europa del siglo X que haya dejado descendientes es un antepasado de todo Los europeos vivos hoy. Este concepto anestésico es una certeza matemática y genética muy alejada de la ascendencia, los árboles genealógicos y la identidad que aprendemos de los programas de televisión como ¿Quién te crees que eres? Lógicamente, también debe haber un isopunto global, un momento en que toda la población de la Tierra fue el antepasado de todos los seres vivos de hoy. Los hay, y fue hace apenas 3.400 años.

El funcionamiento de los antepasados ​​y los árboles genealógicos muestra que el concepto de pureza racial es pura fantasía. "Para los humanos", dice Rutherford, "no hay sangre pura, solo bastardos enriquecidos por la sangre de multitudes". Entonces, como el resto de nosotros, cada supremacista y racista White tiene antepasados ​​aborígenes africanos, indios, chinos, nativos americanos, del Medio Oriente y australianos, por nombrar algunos.

La genética humana es el estudio de similitudes y diferencias entre personas y poblaciones. Aunque la idea de que las variaciones genéticas entre los grupos raciales tradicionales tienen una influencia significativa en el comportamiento o las habilidades innatas ha sido ampliamente desacreditada, los artículos aún se publican en revistas revisadas por pares en las que la genética de los rasgos los humanos complejos se cortan en rodajas y se cortan en cubitos a lo largo de líneas raciales.

Los intentos de justificar el racismo se han arraigado durante mucho tiempo en la ciencia, más específicamente en la pseudociencia. Rutherford entiende que el racismo es un fenómeno social, pero cree con razón que cuando la ciencia se distorsiona, distorsiona o se abusa de ella para justificar el odio y el prejuicio, debe ser cuestionada. Se centra en lo que dice la genética sobre el color de la piel, la ascendencia, la inteligencia, la destreza deportiva y la llamada pureza y superioridad racial. Y trata de equipar al lector con las herramientas científicas necesarias para responder preguntas sobre raza, genes y ascendencia, mientras explica lo que el ADN revela y no revela sobre el concepto. de raza

Nadie ha acordado nunca el número de razas o sus características esenciales. La aparición del enfoque pseudocientífico de la taxonomía humana basada en rasgos físicos como el color de la piel o la fisonomía coincidió con la construcción del imperio de las potencias europeas. Como era de esperar, la invención de la raza ocurrió en un momento de exploración, explotación y saqueo.

El color de la piel puede ser la diferencia más obvia entre las personas, pero tiene poco que ver con la cantidad total de similitud o diferencia entre individuos y entre poblaciones. Si aceptamos que las personas nacen con capacidades y potenciales innatos diferentes, entonces la forma en que estas capacidades se agrupan dentro de las poblaciones y entre ellas tiene más que ver con la historia y la cultura que con la cultura. ; ADN y biología. Los estudios muestran que las diferencias genéticas entre las poblaciones no tienen en cuenta las diferencias en el rendimiento académico, intelectual, musical o deportivo entre estas poblaciones.

Las llamadas diferencias raciales son literalmente profundas: la genética y la historia de la evolución humana no son compatibles con los conceptos tradicionales o familiares de la raza. Como resultado, argumenta Rutherford, estamos inclinados a decir "la raza no existe" o "la raza es solo una construcción social". Sin embargo, la raza existe precisamente porque es una construcción social, y el racismo es real porque la gente lo acepta. Debemos admirar su deseo de cuestionar el dicho de Jonathan Swift: "El razonamiento nunca hará que un hombre corrija una mala opinión, que nunca adquirió a través del razonamiento".

Weidenfeld & Nicolson (RRP £ 12.99) publica cómo discutir con un racista: historia, ciencia, raza y realidad de Adam Rutherford. Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.