Cómo comienzan las guerras civiles con la revista Barbara F Walter – Haciendo sonar las alarmas | libros de empresa

Barbara Walter no espera ver una guerra civil en los Estados Unidos del orden del conflicto que desgarró a la nación en la década de 1860, pero eso se debe principalmente a que las guerras civiles se libran de manera diferente en estos días. Y ese es el único consuelo que un lector preocupado puede obtener de este relato que invita a la reflexión sobre cómo comienzan y se desarrollan las guerras civiles en nuestro tiempo. Walter es profesor de relaciones internacionales en la Universidad de California en San Diego y consultor de varias agencias gubernamentales e internacionales. Ha estudiado las guerras civiles y las insurgencias durante tres décadas, y en este libro recurre a su propio trabajo y al de otros investigadores para producir una tipología del descenso a la violencia doméstica organizada.

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El concepto clave es el de “anocracia”, una etapa de transición gubernamental de la autocracia a la democracia. La transición se puede hacer de cualquier manera, y es durante la transición que estallan la mayoría de las guerras civiles. Las autocracias poseen suficientes poderes represivos para controlar a los insurgentes potenciales; las democracias facultan a los disidentes para efectuar cambios sin recurrir a la violencia. Pero cuando las autocracias se debilitan, la represión puede fallar, y cuando las democracias se osifican, las válvulas de escape se bloquean.

El surgimiento de facciones es un desarrollo crucial en el camino hacia la guerra civil. Walter observa que a principios del siglo XX las guerras civiles se libraron según criterios de clase e ideología. De ahí la Revolución Rusa de 1917 y la Revolución China que comenzó una década después. Pero después de la Segunda Guerra Mundial, cuando los viejos imperios coloniales se derrumbaron, las guerras civiles reflejaron cada vez más las facciones étnicas y religiosas. A finales del siglo XX, estas fallas estaban en el centro de la mayoría de las guerras civiles.

Un estudio de caso al que Walter vuelve repetidamente es la desintegración de Yugoslavia. Sostenido por el puño de hierro de Tito, quien reprimió despiadadamente las manifestaciones de religión y etnicidad, el país se fracturó dramáticamente a lo largo de líneas étnicas y religiosas después de su muerte. En este conflicto, el líder serbio Slobodan Milošević demostró ser un arquetipo de otro concepto empleado por Walter, el de «empresario étnico». Milošević revirtió las políticas de Tito, avivando deliberadamente las llamas étnicas y religiosas.

Walter acentúa su historia con recuerdos de personas a las que ha entrevistado. Una informante contó que vivía en Sarajevo antes de que comenzara la ruptura y que apenas notaba las diferencias religiosas y étnicas entre sus vecinos. Pero después de que Milošević y sus imitadores activaron el mecanismo de propaganda, el tejido social se desgarró. La fuente de Walter estaba en casa con su hijo pequeño en marzo de 1992 cuando se apagaron las luces. “Y luego, de repente, empezaste a escuchar ametralladoras”, dijo.

El motor más importante, el «acelerador», de las guerras civiles recientes han sido las redes sociales.

Las facciones más propensas a la violencia son las que Walter y otros llaman los «hijos de la tierra». Personas con profundas historias en un país tradicionalmente rural, odian el desplazamiento por parte de inmigrantes y élites urbanas. Cuando sus resentimientos son avivados por empresarios étnicos, son mucho más propensos a la violencia que otros grupos.

Y el motor más importante, el «acelerador», de las guerras civiles recientes han sido las redes sociales. “Las redes sociales son el sueño de todo empresario étnico”, escribe Walter. Ella considera que no es coincidencia en absoluto que el mundo alcanzara la cima de la democracia justo antes de que las redes sociales comenzaran a proliferar, y desde entonces la democracia ha retrocedido.

Ella señala que a la escala empleada por los investigadores en su campo, Estados Unidos se ha deslizado en los últimos años a las filas de la anocracia. La caída comenzó en la década de 1990 con el surgimiento de cadenas de televisión partidistas; continuó con la eflorescencia de Facebook, Twitter y la radiodifusión militarizada. Y luego: “En este atolladero político ha entrado el mayor empresario étnico de todos: Donald Trump. «

El relato de Walter sobre los ataques de Trump a la decencia y la democracia es familiar pero aún aterrador. La buena noticia es que la mala noticia no fue peor. Pero no vimos el final. “Estados Unidos tuvo la suerte de que su primer presidente autocrático moderno no fuera ni inteligente ni políticamente experimentado. Otros republicanos ambiciosos y más efectivos, Tom Cotton, Josh Hawley, se han dado cuenta y buscarán hacerlo mejor.

Entonces, ¿qué debe hacer un demócrata? En primer lugar, centrarse en mejorar el desempeño del gobierno. La investigación de Walter y sus colegas muestra que la política es más importante que la economía para iniciar o prevenir guerras civiles. Ella sugiere federalizar las leyes electorales, reducir la manipulación partidista, limitar las contribuciones electorales irresponsables y eliminar el colegio electoral. Más vagamente, recomienda que el gobierno «renueve su compromiso de satisfacer las necesidades de sus ciudadanos más vulnerables».

Y las redes sociales deben ser reguladas. “El gobierno de EE. UU. regula todo tipo de industrias, desde empresas de servicios públicos y farmacéuticas hasta plantas de procesamiento de alimentos, para promover el bien común”, escribe Walter. “En interés de la democracia y la cohesión social, las plataformas de redes sociales deberían agregarse a la lista. «

¿Será esto suficiente? Walter así lo espera. Pero ella espera que el terrorismo doméstico que ha ido en aumento desde el atentado con bomba de la ciudad de Oklahoma en 1995 continúe aumentando, que los insurgentes y las milicias, los guerreros civiles del siglo XXI, continúen proliferando, y que los demagogos como Trump continúen motívalos.

Walter dice que en medio de la campaña electoral de 2020, ella y su esposo, quienes juntos tienen pasaportes suizo, canadiense, húngaro y alemán, consideraron su estrategia de salida de los Estados Unidos si las cosas realmente salían mal. . Incluso pensaron en solicitar la nacionalidad húngara para su hija. No llegó a eso. Pero renovaron sus pasaportes por si acaso.

HW Brands es profesor de historia en la Universidad de Texas, Austin. Cómo comienzan las guerras civiles: y cómo detenerlas es una publicación de Viking. Para apoyar a libromundo y Observer, ordene su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.