Cómo evitar una catástrofe climática por Bill Gates; La nueva guerra climática de Michael E Mann – revisión | Libros de ciencia y naturaleza

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PAGEl residente Joe Biden ha prometido una nueva era de liderazgo estadounidense en la acción climática global, después de cuatro años de negación no científica y desinformación bajo Donald Trump. Dos importantes libros nuevos de importantes autores estadounidenses, ambos escritos antes de que se conociera el resultado de las elecciones presidenciales, deberían ayudar a capitalizar el nuevo espíritu de optimismo cauteloso al presentar planes audaces pero bien argumentados para acelerar la acción contra el cambio climático.

Cómo evitar una catástrofe climática: las soluciones que tenemos y los avances que necesitamos de Bill Gates presenta una explicación convincente de cómo el mundo puede detener el calentamiento global reduciendo efectivamente a cero las emisiones de gases de efecto invernadero. Gates y su esposa, Melinda, son bien conocidos por el tremendo trabajo de su fundación para mejorar la salud y combatir las enfermedades en todo el mundo, especialmente en los países pobres. Es esta preocupación por las personas más vulnerables del planeta lo que ha hecho que Gates a veces parezca equívoco sobre las políticas climáticas y energéticas que cree que podrían socavar la lucha contra la pobreza y las enfermedades. Sin embargo, este libro expresa poderosamente su comprensión de que el impacto del cambio climático representa una amenaza mucho mayor para las vidas y los medios de subsistencia en los países en desarrollo; frustra los esfuerzos por elevar el nivel de vida porque los pobres de todos los países están en mayor riesgo. sequías, inundaciones y olas de calor.

Gates enfatiza con razón la importancia de mejorar la resiliencia de los países ricos y pobres a los cambios climáticos actuales y futuros que no se pueden evitar hoy. Pero su libro no deja ninguna duda de que adaptarse al impacto no es una solución en sí misma; también debemos eliminar las emisiones globales de gases de efecto invernadero.

Su estrategia para lograr cero emisiones se presenta de una manera muy simple, utilizando números para ayudar a guiar al lector hacia la escala del desafío. Señala que las emisiones anuales de gases de efecto invernadero antes de la pandemia de Covid-19 superaban con creces los 50.000 millones de toneladas en todo el mundo y aumentaban. Llegar a cero en las próximas décadas no será fácil.

El libro desglosa las fuentes de estos programas en unas pocas categorías amplias: hacer cosas, conectar y mover, y Gates sabe cómo expresar los problemas en términos con los que todos deberían poder participar, sin sobrecargar el material.

En su nivel más alto, su estrategia es simple: hacer que la producción de electricidad tenga cero emisiones de carbono reemplazando los combustibles fósiles con renovables y nucleares, y luego electrificar nuestras actividades tanto como sea posible. Esto funciona en teoría, pero crea desafíos importantes, como la gestión del suministro intermitente de fuentes como paneles solares y turbinas eólicas.

Un dispositivo clave utilizado por Gates es calcular el costo de las alternativas limpias a los combustibles fósiles, y donde actualmente son más caras, cuantificar la diferencia como una “prima verde”. Luego explica cómo se puede reducir esta prima mediante la innovación y las políticas gubernamentales. La credibilidad de la estrategia se ve reforzada por referencias a tecnologías en las que Gates invierte su propio dinero, como nuevas formas de capturar dióxido de carbono de la atmósfera y luego almacenarlo. También reconoce que su sinceridad será cuestionada por algunos debido a su riqueza y al uso de jets privados, por ejemplo. Pero creo que los lectores encontrarán en su libro que él es una fuerza seria y genuina para el bien sobre el cambio climático.

Mann dice, lejos de necesitar un milagro, podríamos lograr electricidad 100% limpia con las tecnologías renovables actuales

La única gran preocupación que tengo es que al enfatizar, con razón, la importancia de que los países ricos logren cero emisiones para 2050, parece sugerir que las reducciones de gases de efecto invernadero durante los próximos 10 años son menores. De hecho, el alcance del calentamiento al que nos enfrentamos depende de las emisiones acumuladas, por lo que países como EE. UU. Y el Reino Unido deben reducir drásticamente a partir de ahora y durante los próximos 30 años.

Gates también está atrapado en la retícula en El libro del profesor Michael E Mann, La nueva guerra climática: la Lucha para recuperar nuestro planeta, quien critica la edición de 2016 de The Billionaire's Annual Letter, escrita con Melinda, por resaltar los desafíos de reducir las emisiones y decir 'necesitamos un milagro energético'. Mann, el científico climático más famoso de Estados Unidos, señala que muchas alternativas de cero carbono a los combustibles fósiles ahora son competitivas con los combustibles fósiles. Incluso sugiere que, lejos de necesitar un milagro, podríamos obtener electricidad 100% limpia solo con las tecnologías renovables actuales.

El propósito principal del libro de Mann es un llamado a las armas en la nueva guerra contra los "inactivistas" que utilizan nuevas tácticas de "engaño, distracción y demora" para evitar la eliminación gradual de los combustibles fósiles. Mann es una figura robusta y ha luchado contra varios ataques vergonzosos contra él y su trabajo por parte de negadores del cambio climático en la política y los medios de Estados Unidos durante los últimos 20 años. Advierte que los intereses creados y los extremistas ideológicos que se oponen a los esfuerzos para eliminar gradualmente los combustibles fósiles ya no niegan abiertamente la realidad del cambio climático, ya que la gente ahora puede ver la evidencia a su alrededor. En cambio, los que se oponen a la acción ahora se basan en argumentos algo más sutiles, y Mann revela cómo a veces son ayudados involuntariamente por comunicaciones torpes de los científicos y activistas climáticos.

Advierte que no se debe hacer hincapié en particular en la necesidad de que los ciudadanos y los consumidores actúen. Por importantes que sean los esfuerzos personales, pueden distraer la atención del papel fundamental de los gobiernos y las empresas en la realización de un cambio sistémico.

Withington Golf Course, después de que el río Mersey se rompiera en Didsbury, Manchester, el 21 de enero.
Withington Golf Course, después de que el río Mersey se rompiera en Didsbury, Manchester, el 21 de enero. Fotografía: Paul Ellis / AFP / Getty Images

Mann critica la práctica de los investigadores climáticos que avergüenzan al robo porque crea la falsa impresión de que los expertos tienen que experimentar sacrificios personales y privaciones para ser tomados en serio, independientemente de su éxito en persuadir a los políticos para que actúen. A pesar de la atención que se le dedica, la aviación es responsable de alrededor del 3% de las emisiones anuales de gases de efecto invernadero.

Mann también está atacando a los 'agoreros', incluidos algunos miembros de Extinction Rebellion, que afirman que ya hemos pasado el punto sin retorno, condenándonos a todos a la inminente destrucción climática. Afirmaciones como estas no se basan en la ciencia y tienen el efecto de hacer que la gente abandone los esfuerzos por librar al mundo de los combustibles fósiles.

Mann no tira de sus golpes, pero su puntería suele ser fuerte y verdadera. Este libro, sin duda, será controvertido para algunos activistas climáticos, así como para quienes lo niegan, pero espero que sea leído por todos los que estén comprometidos a defenderlo.; Acción.

Mann y Gates parecen optimistas de que el mundo puede detener el cambio climático, pero tampoco se hacen ilusiones sobre la escala del desafío que enfrentamos y los muchos obstáculos que se interponen en nuestro camino. También muestran cuán equivocadas están estas personas que piensan que no podemos o no debemos tener éxito.

Bob Ward es Director de Políticas y Comunicaciones del Instituto de Investigación Grantham sobre Cambio Climático y Medio Ambiente de la Escuela de Economía y Ciencias Políticas de Londres.

Cómo evitar una catástrofe climática: las soluciones que tenemos y los avances que necesitamos de Bill Gates es publicado por Allen Lane (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

La nueva guerra climática: la lucha por recuperar nuestro planeta por Michael E Mann es publicado por Scribe (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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