Cómo hacer frente a un dictador por la revisión de Maria Ressa – hacer frente a los déspotas | Autobiografía y memoria

Maria Ressa es una de las dos periodistas que ganaron el Premio Nobel de la Paz el año pasado por su defensa de la libertad de prensa, pero ahora enfrenta años en una cárcel filipina. Su condena por difamación penal ha sido confirmada por la corte de apelaciones de ese país y está a la espera de una audiencia en la Corte Suprema. Bajando las pistas, hay siete casos más. Actualmente se encuentra en libertad bajo fianza pero, dado el alto número de ejecuciones extrajudiciales que caracterizan al ignominioso régimen del expresidente Rodrigo Duterte, se ha visto obligada a usar un chaleco antibalas cuando viaja. Hacer frente a un dictador tiene un alto precio.

Lo que surge de estas memorias de Ressa es un fuerte sentido ético de que el periodismo debe basarse en la honestidad y la verdad, en pruebas y hechos irrefutables. Ressa, una periodista experimentada y aclamada, hizo su carrera en CNN, fundó y dirigió la Oficina del Sudeste Asiático en la década de 1990. Nacida en Filipinas y criada y educada en los Estados Unidos, regresó después de obtener su título y encontró su lugar en el medios de comunicación en un momento emocionante: el colonialismo había terminado y la democracia parecía posible.

Desafortunadamente, la región experimentó desde el principio el tipo de libro de jugadas populista de derecha que desde entonces ha florecido en otros lugares. Los hombres fuertes llegan al poder en elecciones democráticas, prometen soluciones simples a problemas complejos y gobiernan de manera casi dictatorial. Las protestas son aplastadas, los líderes de la oposición son encarcelados, las voces disidentes son silenciadas y la libertad de prensa es sacrificada por el poder político.

Los gobiernos populistas cultivan medios progubernamentales o consolidan la propiedad en manos de compinches. El periodismo crítico es sofocado por amenazas de juicios falsos. Valientes denunciantes de corrupción y abuso terminan en la cárcel o incluso mueren. El colapso del estado de derecho es inevitable. Los autoritarios no tienen tiempo para una judicatura independiente o una profesión legal: son los “enemigos del pueblo”. Esta trayectoria de desmantelamiento de instituciones esenciales está bien establecida.

Ella tiene claro que no puede haber equilibrio cuando un líder mundial comete crímenes de guerra o dice mentiras descaradas.

Ressa describió estos acontecimientos en su país, así como el aumento del terrorismo islamista en los países vecinos una década antes del 11 de septiembre. También se entusiasmó con el potencial de las plataformas de redes sociales, creyendo que podrían crear comunidades de ciudadanos bien informados que harían campaña por un buen gobierno y democracias más fuertes.

En 2012, fundó Rappler, un sitio de noticias exclusivamente digital. La idea era reunir noticias de última hora, fortalecer el periodismo de investigación y brindar mejor información a los electores cuando acudan a las urnas para que se revitalice la democracia. El éxito de la empresa y su creciente número de seguidores atraen la ira del gobierno. Decir la verdad al poder, exponer mentiras, puede ser un negocio muy peligroso.

Su capítulo sobre la misión del periodismo, en el que hace estallar el mito del reportaje “objetivo”, debería ser leído por todos los profesionales. Tiene claro que no puede haber equilibrio cuando un líder mundial comete crímenes de guerra, dice mentiras descaradas o niega la emergencia climática frente al consenso científico. Palabras como equidad y equilibrio pueden ser conceptos vacíos, a menudo secuestrados por intereses especiales para silenciar a los críticos. El buen periodismo se basa en la disciplina y el juicio profesionales, ejercidos por toda la sala de redacción que opera bajo un riguroso código de normas y ética. Significa tener el coraje de reportar la evidencia incluso si te mete en problemas con los poderes fácticos.

Desafortunadamente para Ressa, aprendió de la manera más cruel que las redes sociales jugaron un papel fundamental en la destrucción de todo lo que amaba. Rappler fue objeto de un ataque sostenido; fue troleada, acosada y sujeta a abusos horribles y misóginos. Su reputación como gran periodista fue destrozada por blogueros que se habían apoderado del ecosistema noticioso de su país. Una nueva forma insidiosa de censura estatal se ha aprovechado de los algoritmos de Facebook. Su mensaje urgente ahora es que los medios de comunicación están siendo reemplazados por empresas de tecnología que no tienen interés en proteger los hechos, la verdad o la confianza, cuyo modelo de negocio ha dividido a las sociedades y debilitado las democracias, y para quienes el afán de lucro es primordial.

El libro de Ressa es un grito de guerra para proteger el progreso liberal, que está en peligro de destrucción. Ella nos insta a utilizar la educación para inculcar el discernimiento y desarrollar la capacidad de cuestionar lo que se nos dice. Hace un llamado a los movimientos para llevar el estado de derecho al mundo virtual y nos invita a ser más colaborativos para que se pueda reconstruir la confianza.

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Entonces, ¿cómo te enfrentas a un dictador? Una cosa es cierta: no puede hacerlo solo. Ressa necesita todo nuestro apoyo, y lo necesita ahora.

How to Stand Up to a Dictator: The Fight for Our Future de Maria Ressa es una publicación de WH Allen (£20). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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