Cómo Julia Donaldson conquistó el mundo, una rima a la vez | Nuevo


TLa habitación donde escribe la escritora para niños Julia Donaldson, el corazón de su vasto imperio de libros ilustrados, se encuentra en una escalera de caracol, en el sótano de su gran casa blanca en Steyning, West Sussex. Su oficina da a la calle a la altura de las rodillas. “Estoy pensando en escribir un libro sobre piernas”, dijo Donaldson, mostrándome la casa este verano. Los niños de la escuela cercana a menudo lo saludan cuando pasan. Donaldson es bien conocido en Steyning, debido a sus frecuentes fichajes en la librería local. Ella y su esposo, Malcolm, un pediatra jubilado, compraron recientemente la oficina de correos local para evitar el cierre. Pero en otros lugares, puede caminar por la acera sin ser reconocida. "Recibí una carta el otro día para Jacqueline Wilson", me dijo Donaldson. "Él dijo:" ¡Eres mi autor favorito! ""

Si no es alguien que pasa mucho tiempo con niños pequeños, es posible que no esté muy familiarizado con el trabajo de Donaldson, aunque probablemente esté familiarizado con su creación más famosa, el Gruffalo. Sin embargo, si tienes hijos, la conocerás como un monstruo cultural cuya influencia con los niños quizás solo sea superada por las obras de Disney y CBeebies. Donaldson, de 72 años, ha escrito más de 210 libros: en su mayoría libros ilustrados, pero también poesía, obras de teatro, un programa de lectura fonética de 60 partes y una novela para adolescentes. Muchos de ellos, como Room on the Broom, The Snail and the Whale y What the Ladybird Heard, ya se consideran clásicos. Varios se han adaptado a espectáculos teatrales y películas animadas de la BBC (la más reciente, Zog & the Flying Doctors, que se emitirá el día de Navidad) y dieron lugar a un universo Donaldson de juguetes y ropa en constante expansión. y bienes.

Todas las noches, a la hora de dormir, millones de niños (pijamas, dientes cepillados a regañadientes) se acurrucan para leer o escuchar un cuento de Donaldson. Entre sus admiradores se encuentran Michelle Obama y el príncipe William, quien le otorgó a Donaldson un CBE en 2019. "Julia Donaldson es la reina insoportable de los libros ilustrados", Kes Gray, creador del éxito Oi Frog! serie, me dijo. David Walliams, autor de best-sellers para niños, calificó a Donaldson de "completo y absoluto genio", y agregó: "Estoy totalmente asombrado de su talento".

En el Reino Unido, un libro de Julia Donaldson se vende aproximadamente cada 11 segundos, aunque eso no capta adecuadamente el alcance de su éxito. Es mejor decir que entre 2010 y 2019, Julia Donaldson vendió más de 27 millones de libras en el Reino Unido, lo que la convirtió en la autora más vendida de la década en todos los grupos. Edad y sexo, según la base de datos de comercio de Nielsen Bookscan. Para poner estos números en contexto, el segundo autor más vendido de la década, David Walliams, ha vendido 18,1 millones de libros. El autor más vendido de libros para adultos, el novelista James Patterson, ha vendido 14,1 millones. (JK Rowling no estaba entre los cinco primeros.) La lista de ricos del Sunday Times estimó la riqueza personal de Donaldson en más de £ 30 millones.

Los autores infantiles ocupan un extraño espacio en el mundo literario. Aunque los libros para niños representan alrededor de un tercio de todos los libros vendidos, reciben solo el 4,9% de la cobertura de las reseñas y, según muchos autores, una porción igualmente pequeña de prestigio. Los escritores infantiles más conocidos, los Dahls, Pullman y Rowlings de este mundo, tienden a escribir para grupos mayores, cuando los niños leen para sí mismos. Los libros ilustrados, por otro lado, si bien aparentemente están destinados al niño, los compra y lee un adulto. Como resultado, el mercado de los libros ilustrados está impulsado por la nostalgia. Los padres y los abuelos compran los libros que recuerdan haber leído cuando eran niños: El tigre que vino a tomar el té, La oruga muy hambrienta, Mog. Los libreros abastecen sus estantes en consecuencia. Abrirse paso como autor infantil es notoriamente difícil.

Los libros ilustrados son fáciles de leer: Donaldson suele tener solo 32 páginas y menos de 1000 palabras, lo que puede dar la impresión errónea de que son fáciles de escribir. Este mito se vio reforzado por la inclinación de la industria editorial por los autores famosos, que son vistos como una garantía de cobertura de prensa y ventas, aunque los libros en sí suelen ser fantasmales o muy escritos. editado, y pocos de ellos son éxitos sin reservas. Donaldson se ha quejado repetidamente de que los autores de libros ilustrados no reciben 'el reconocimiento que se merecen', lamentando en el Hay Festival 2019 que 'todo tiene que ser la próxima gran cosa o simplemente estar exhausto ”.

Mientras tanto, se han atribuido acusaciones similares a Donaldson, cuyo dominio del género de los libros ilustrados es visto por algunos como desplazando el mercado de nuevos títulos. "Algunos escritores la huelen un poco, pero creo que son celos absolutos porque tiene tanto éxito y tiene mucho espacio en los estantes", me dice. autor e ilustrador Rob Biddulph. "Pero hay una razón para eso: es un genio".


yoEn el negocio de los libros ilustrados, Donaldson es venerado por sus versos líricos y con rimas y su implacable productividad. Solo en 2020, sus editores Scholastic y Macmillan lanzaron What the Ladybird Heard at the Seaside (ilustrado por Lydia Monks), The Teeny Weeny Genie (ilustrado por Anna Currey), The Hospital Dog (Sara Ogilvie) y Counting Creatures. (Sharon King- Chai). Esto es antes de contar las reediciones e innumerables libros de actividades, libros de cocina y otros productos no escritos por Donaldson sino basados ​​en sus creaciones.

"Alguien de otra editorial ha visto mi calendario de publicaciones", me dijo Donaldson. Dijeron: 'Eso es más que la cantidad de libros que hacemos juntos, para todos. ""

Sin embargo, la pandemia obligó incluso a Donaldson a detenerse. “Realmente no he escrito mucho”, dijo Donaldson. A pesar de esto, había logrado escribir poemas, una canción, comenzó a editar dos nuevas antologías de poesía y aprobó los borradores de ilustraciones para sus próximos libros, que se publicarán en 2021.

La casa de Donaldson tiene vistas a la calle principal de Steyning. Es un lugar antiguo, con entramado de madera, con adiciones a lo largo de los años que hacen que la altura del techo cambie de una habitación a otra. Al lado de un dormitorio hay una pequeña sala de juegos demasiado baja para que los adultos se paren, un estudio para sus ocho nietos cuando vienen de visita. Hay ventanas interiores, esquinas ciegas y por todas partes hay obras de arte y paisajes de sus libros y espectáculos, lo que le da al lugar una calidad fantástica. Cuando visité en agosto, Donaldson vestía una blusa púrpura con manchas rosadas y su cabello gris cortado en flecos y hasta los hombros, escondiendo sus audífonos. A los treinta años, a Donaldson le diagnosticaron pérdida de audición debido a la picadura de una galleta, llamada así por el agujero en forma de mordida que deja en el medio del espectro audible, lo que dificulta las cosas para las personas con demencia. 39, escuchar discursos y música. Las máscaras le impiden leer sus labios, así que me quité los míos y nos sentamos en su jardín, donde Donaldson sirvió café en tazas decoradas con obras de arte de El pájaro que se va. (Es una señal de la importancia de Donaldson para Macmillan que nos acompañaron no uno, sino dos publicistas).

Con su agenda generalmente ocupada de eventos en vivo cancelados por el coronavirus, este verano Donaldson ha decidido establecer una serie de lecturas en vivo. Los videos semanales presentaban a Julia y Malcolm en casa, ofreciendo interpretaciones dramáticas de su catálogo anterior, a menudo con el vestuario completo y, a veces, con canciones. También aparecieron muchos de sus ilustradores, facilitando tutoriales de dibujo. Los videos, que tienen una encantadora calidad amateur (cámara temblorosa, disfraces caseros), culminaron con Donaldson interpretando The Gruffalo en un bosque local, con orejas de ratón de gran tamaño y un abrigo beige. En total, las películas se han visto más de un millón de veces.

“Tiene una gran autenticidad cuando actúa”, me dice su ilustrador de toda la vida, Axel Scheffler. "Los niños lo ven y les encanta". Todavía hay algo, no improvisado, pero se puede ver que no son actores profesionales. "

Donaldson es tanto un actor como un escritor. Una habitación de su casa está dedicada exclusivamente a sus accesorios de escenario, que se caen de cajas, todos ojos de gran tamaño y miembros silenciosos. Incluso cuando era niña, imaginaba una vida en el escenario. "Supongo que viene de buscar atención, querer ser famosa y amada", dijo.

Donaldson nació en 1948 y se crió en una casa victoriana de tres pisos en Hampstead, al norte de Londres, a pocos metros de Hampstead Heath. Para ahorrar dinero, la familia extendida de Donaldson compró la casa juntos: su tía y su tío vivían en el piso superior, su abuela en el nivel inferior y Julia, sus padres y su hermana Mary, en la planta baja. -de la carretera. Cuando Julia tenía seis años, su padre contrajo polio y posteriormente necesitó una silla de ruedas. Aun así, tocaba el violonchelo en un cuarteto de cuerdas, y su madre cantaba en un coro local, y Donaldson recuerda una casa llena de música e historias.





Donaldson con la Sirena Cantante y la Serpiente Gruffalo.



Donaldson con la Sirena Cantante y la Serpiente Gruffalo. Fotografía: David Levene / The Guardian

Un año, el padre de Donaldson le dio un ejemplar de Un libro de mil poemas, una recopilación de poesía infantil clásica. Donaldson la amaba tanto que comenzó a hablar con sus padres en verso. Decidió convertirse en poeta. (Incluso ahora mantiene el libro en su escritorio). Actúa constantemente, en la escuela y en casa, colgada de la litera superior para representar espectáculos de marionetas para su hermana. A los 12 años consiguió un papel protagónico en A Midsummer Night's Dream en el Bristol Old Vic Theatre. Entre los actores estaba una joven Judi Dench. “En cada actuación me sentaba en el backstage de la tumba del Viejo Ninny y miraba. Sabía este juego completamente de memoria.

Los autores para niños a menudo se describen como en contacto con su niño interior o como infantiles. Con Donaldson, es más que recuerda su propia experiencia de la infancia de manera tan vívida, que recuerda cómo fue conocer a un adulto. "Siempre he pensado: ¿por qué los adultos no caminan por las paredes? ¿Es porque no quieren, lo cual es impensable, o lo quieren terriblemente, pero saben que los adultos no deberían? "

Estudió Drama en la Universidad de Bristol y en 1969 pasó un verano en París con una amiga. Malcolm, entonces estudiante de medicina y amigo del amigo, se unió a ellos. El grupo ganó dinero en la calle. Malcolm tocaba la guitarra y Julia cantaba, en su mayoría versiones, pero cada vez más canciones de ella misma (pequeñas canciones en francés, una canción en italiano sobre pasta) diseñadas para entretener a la multitud. Durante los primeros años de la década de 1970, estuvieron de vacaciones en las calles de Europa y Estados Unidos y realizaron teatro callejero. (Se casaron en 1972; Donaldson compuso una opereta para la ocasión). En 1977, ella y Malcolm grabaron un álbum, First Fourteen, que contiene algunas de sus primeras canciones, que tienen un encanto folclórico y absurdo, recuerda al comienzo de Monty Python.

En 1974, envió un casete de canciones infantiles a la BBC y recibió el encargo de escribir la música de la serie de televisión infantil Play Away. "Tenía muchas ganas de ser un presentador", me dijo Donaldson. “Tuve una audición y no la tuve. Dijeron: "¿Por qué no sigues escribiendo?" “Escribir canciones era un trabajo irregular, por lo que Donaldson tomó una serie de trabajos editoriales y de radio, antes de terminar como maestra en una escuela privada para niñas en Brighton”. Las niñas pensaron que sí. eran las rodillas de la abeja, porque todos los demás maestros eran muy viejos y tradicionales ", dijo. Incluso después de dejar la enseñanza después del nacimiento de su primer hijo, Hamish, continuó trabajando como voluntaria en las escuelas, dirigiendo clubes de teatro y escribiendo musicales para niños.

En el escenario, Donaldson exuda una energía benévola e irresistible. Los niños pequeños, dice, son una audiencia perfecta: “Quieren entretenerse y quieren participar”. Ella y Malcolm todavía actúan regularmente en el escenario y en firmas de libros, para lo cual las familias pueden hacer cola durante horas. (Los padres impacientes causan más problemas que los niños. "Hubo un evento en el que la gente golpeó las ventanas; fue casi esa sensación levemente de disturbios", me dijo Lydia Monks, quien me ilustró. 18 libros de Donaldson.)

"Los libros ilustrados son un teatro para una audiencia de dos", dijo Kate Wilson, directora general de Nosy Crow Publishers y ex editorial de Donaldson. "Requieren actuación, porque la mayoría de los espectadores de un libro ilustrado no pueden leer". Y Julia es intérprete.


yoEn 1991, un escritor del Departamento de Niños de Methuen se puso en contacto con Donaldson para preguntarle si estaría interesada en convertir una de sus canciones de la BBC en un libro. A Squash and a Squeeze fue lanzado en 1993 cuando Donaldson tenía 44 años. No esperábamos que fuera un gran vendedor. Por un lado, estaba en rima, que los editores de la época evitaban en gran medida debido a dificultades de traducción. "Para que un libro ilustrado sea rentable, es necesario pegar más o menos ediciones extranjeras, de modo que pueda realizar una tirada más grande", dijo Donaldson.

"Era una regla que dábamos por sentado que no podía permitirse el lujo de hacer libros de rimas", me dijo con timidez Wilson, que entonces trabajaba en el departamento de derechos de Methuen. (Desde entonces, el libro ha vendido más de 1,5 millones de copias y el trabajo de Donaldson se ha traducido a más de 50 idiomas). en verso, para asombro de Donaldson. “Creo que hay demasiados libros de rimas. Y muchos de ellos, no quiero parecer vanidoso ni nada por el estilo, muchos de ellos me dan vergüenza. "

El ilustrador inicial de A Squash and a Squeeze se vino abajo, por lo que Wilson sugirió a su novio, un ilustrador alemán llamado Axel Scheffler. La colaboración casi fracasó al principio: Methuen inicialmente sintió que los bocetos de Scheffler eran demasiado intimidantes. “Mi viejita hubiera sido un poco más complicada. Dijeron: 'Tiene que ser más alegre' ", me dijo Scheffler durante nuestra entrevista." Tal vez fui demasiado obediente. Debería haber dicho que no.

Aunque algunos autores también ilustran su propio trabajo – Theodor Geisel (también conocido como Dr. Seuss), Maurice Sendak, Judith Kerr – pocos pueden escribir y dibujar también. La colaboración entre el escritor y el ilustrador es menos íntima de lo que suponen los lectores. Por lo general, un director de arte asigna el texto al ilustrador y rara vez se comunica directamente con el autor. Incluso Donaldson y Scheffler operan casi por completo de forma independiente. "Nunca discutimos nada (mientras escribimos)", me dijo Scheffler. "Nunca es que nos sentemos y hablemos de eso o que yo haga alguna sugerencia".





Axel Scheffler pintando el Gruffalo.



Axel Scheffler pintando el Gruffalo. Fotografía: Joe Turp / British Library

Parte del trabajo del ilustrador es la adivinación: dar vida a un mundo a partir de las letras de una página. Pero también son narradores, agregando elementos visuales (detalles de los personajes, bromas visuales) que elevan una historia más allá de la intención del autor. “Cuando escribes un libro, el ilustrador aporta algo que realmente no puedes controlar, y yo no querría controlar totalmente cómo son las ilustraciones”, dijo Donaldson. Rara vez insistirá en modificaciones a la obra de arte, dice, cuando un personaje se aleja demasiado de su imaginación. ("Ella tiene el control total", dijo Scheffler).

Donaldson ahora trabaja con más de una docena de ilustradores. Muchos, como Scheffler, tienen una carrera floreciente como autores independientes. (Los libros de Scheffler están escritos en realidad por Camilla Reed, una editora de Nosy Crow. "No puedo escribir, la editorial estaba fingiendo", me dijo Scheffler.) Para un nuevo ilustrador, sé Se le acercó para un libro Donaldson es un billete de oro: las pegatinas de "autor de Gruffalo" que adornan sus libros garantizan más o menos el estatus de best-seller. Muchas sucursales de Waterstones dedican una bahía entera al trabajo de Donaldson.

El fenómeno no siempre es bien recibido. La consolidación gradual del mercado del libro – menos autónomos y más gente comprando en supermercados o en línea – ha, según algunas opiniones, desplazar el mercado hacia los autores más importantes. “Los compradores de supermercados buscan vender tantas copias como sea posible, por lo que favorecerán marcas rentables infalibles como Julia Donaldson”, me dijo el analista de Nielsen, Philip Stone. Esto significa menos espacio para los nuevos autores en un momento en que la industria se enfrenta a la diversidad, dentro y fuera de la página.

“Miro la industria y pienso, bueno, pusieron todo su dinero en los libros de Julia”, me dijo Monks. “Puedo ver que la experiencia de publicar mis propios libros es diferente a la de Julia. Los avances son diferentes y el presupuesto de marketing; ni siquiera sé si la mayoría de los libros haber un presupuesto de marketing. "

“Siempre me siento un poco culpable de que dominemos las librerías”, dijo Scheffler. "Solo espero que nuestros libros permitan a la gente comprar más libros".

Los presupuestos de publicación, por supuesto, están fuera del control de Donaldson; y sus libros han sido elogiados por sus descripciones de la diversidad. Cuando le compartí el comentario de Scheffler en un correo electrónico, ella se negó a comentar, simplemente agregó que "en estos días hay más variedad en las clasificaciones de bestsellers que la que hay. unos años ".


TLa historia del origen de Gruffalo se ha contado con tanta frecuencia que casi tiene un toque de fábula: cómo la historia se inspiró en un cuento popular chino, cómo se mantuvo el borrador original. en el escritorio de un editor de Reid Books durante meses antes de que Donaldson, frustrado, finalmente le enviara el texto a Scheffler ("algo muy poco convencional", dijo Donaldson), quien se lo dio. mostró a Macmillan, quien lo compró de inmediato.

En Steyning, Donaldson me mostró imágenes del cuaderno en el que escribió el Gruffalo (el original estaba siendo escaneado para su sitio web). El libro estuvo en su cabeza durante un año antes de sentarse a escribir. “Normalmente, hay mucho tiempo entre la germinación y la escritura”, me dijo Donaldson. Sus ideas pueden venir de cualquier parte. Algunos provienen de lectores. Muchos otros se inspiran en cuentos o poemas populares. The Highway Rat, por ejemplo, es una reinvención de The Highwayman de Alfred Noyes.

Los libros ilustrados, dijo Donaldson, “no son como una novela. Realmente suenan un poco más a una canción. Debido a que son pequeños, la estructura se vuelve muy importante. "Muchos de sus libros se centran en un coro, que dictará el contador." Si esto es para rimar, es extremadamente importante que haya una frase repetida, algún tipo de coro ". Ella acuñó el nombre del monstruo "Gruffalo" porque rima con el coro del ratón: "Viejo zorro tonto, ¿no lo sabías?"

Sus notas originales para The Gruffalo están escritas a mano con cuidado. En el lado derecho de la página hay una lista de partes del cuerpo: “dedos de los pies, manchas en la nariz, rayas, ojos, patas, cola”. Las frases se tachan y se corrigen varias veces. "¿Quién es esta criatura con garras afiladas … garras terribles … mandíbulas enormes?", Leyó Donaldson, como si fuera 1995 otra vez, y ella estaba pensando en voz alta. A menudo encontrará docenas de frases cortas, escribiendo menos por flujo de conciencia que por tediosa asamblea. Sacó el cuaderno de The Detective Dog, que también estaba lleno de fragmentos, como tela de collage: « Resolvió el caso, aclaró el caso, encontré la respuesta, lo hizo bien, la desconcertó, los entendí. todo lo siguió, llegó al fondo ”, leyó Donaldson.

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Ella revisa sin descanso. Las alas del Gruffalo se convierten en ojos; Las "púas y espinas por toda la espalda" se convierten en las más agradables "plumas moradas". "Escribe de forma muy independiente", me dijo Hannah Ray, su editora en Macmillan. "Hará rondas de reescritura y no las enviará hasta que sea absolutamente perfecta".

Donaldson está obsesionado con la escansión, donde el estrés está en línea. Esto también está influenciado por sus años de composición. "No se me viene a la mente una melodía cuando se escribe un libro de imágenes, pero sí un ritmo", dijo Donaldson.

"Los libros te adulan porque crees que eres absolutamente brillante leyendo", dijo Martin Pope, cofundador de Magic Light Pictures, que produce las películas animadas de la obra de Donaldson. “No solo cada línea está bellamente escrita para que puedas sentir el ritmo, es muy claro cómo leerlo y dónde están los chistes”.

En su mejor momento, como con el serpenteante y ondulado metro del caracol y la ballena, es irresistible: "Y miró al cielo, al mar, a la tierra / Las olas y las cuevas y la arena dorada / Ella estaba mirando y ella miraba, asombrada por todo / Y le dijo a la ballena: 'Me siento tan pequeña'.


Tun Gruffalo fue lanzado en 1999 y tuvo éxito de inmediato. El libro ganó el prestigioso premio Smarties, que Donaldson aceptó con un títere de mano Gruffalo. En ese momento, trabajaba como escritora residente en una escuela en Easterhouse, una zona desfavorecida de Glasgow. Cuando Donaldson regresó de la ceremonia, los niños le dieron una Estrella de Oro.

El Gruffalo desató una ola de creatividad y una serie de bestsellers. Pero lejos de los libros, la vida de Donaldson en casa estuvo plagada de dificultades. Hamish, el mayor de sus tres hijos, sufría de depresión y psicosis y fue hospitalizado. Finalmente se le diagnosticó un trastorno esquizoafectivo. En 2003, el sobrino de Donaldson, Gaius, que también sufría de depresión, se suicidó. Un mes después, Hamish se suicidó. Tenía 25 años.

A pesar de la inmensidad de su dolor, sigue escribiendo: en 2005, lanzó 11 nuevos títulos. "Estaba muy acostumbrado a la compartimentación", me dijo Donaldson. "Eso es lo que me ayudó a superar todos los años que tuvimos que lidiar con su muy difícil adolescencia".

Hamish está presente en gran parte del trabajo de Donaldson. Cuando era niño, tenía un amigo imaginario que vivía en el espejo. "Iría al armario … luego saldría, pero sería Sammy o Lola la gata. Durante varias horas sería otra persona ", dijo Donaldson. "Todo fue muy imaginativo". La memoria inspiró los libros Princess Mirror-Belle, que la BBC está adaptando para televisión. Otras conexiones fueron más subconscientes. "Más tarde me di cuenta de que había (escrito) libros como Stick Man y Tiddler, ambos sobre un miembro de la familia que desaparece, pero que en realidad regresa".





Julia Donaldson en casa con un personaje de The Smeds & amp; los Smoos.



Julia Donaldson en casa con un personaje de The Smeds & the Smoos. Fotografía: David Levene / The Guardian

La enfermedad de Hamish está más presente en la novela de Donaldson de 2009 Running on the Cracks, en la que un joven fugitivo se hace amigo de una anciana que sufre un episodio psicótico. "La forma en que habla cuando realmente se mete en el episodio psicótico se basa en gran medida en cómo Hamish … el tipo de cosas que podría haber dicho", me dijo Donaldson. Donaldson es ahora el jefe de Artlink Central, una organización benéfica de arte escocesa que trabaja con niños que luchan con problemas de salud mental.

Cuando se le pidió que resumiera su vida en seis palabras, Donaldson dijo: "A pesar de la tristeza, me siento muy satisfecho". Le pregunté si para ella la felicidad y la plenitud eran cosas diferentes. “No lo sé”, dijo Donaldson. “Supongo que todo el mundo tiene, ya sabes, una cruz que llevar. Solo tienes que seguir adelante, supongo. Los libros significaron mucho. Fue genial para mí tener este otro lado de mi vida por el que estaba feliz y agradecido.


METROmás de 100 libros después, The Gruffalo todavía eclipsa el otro trabajo de Donaldson. "Siempre es 'The Gruffalo' y luego 'tus otros libros', dijo Donaldson, visiblemente frustrado. A menudo dice que se siente como el ratón en la historia, que imagina al monstruo, por descubre que tiene vida propia. Sin embargo, su éxito le ha permitido publicar un trabajo más personal: sus antologías de poesía, Running on the Cracks, un libro de sus canciones. "Me gusta llamarlo un trampolín, levante otras cosas ".

En los últimos años, el trabajo de Donaldson se ha vuelto, al menos según el estándar del libro ilustrado, más político. Hizo una campaña apasionada contra los recortes a la financiación de las bibliotecas; ella y Scheffler también marcharon contra el Brexit. La colaboración más reciente de la pareja, The Smeds and the Smoos of 2019, es una historia de amor entre dos alienígenas de diferentes especies cuyo odio mutuo resulta estar basado en prejuicios cada vez más ridículos. ("¡Beben leche rosada! ¡Comen pan integral!") La dedicatoria de Scheffler para el libro dice: "A todos los niños de Europa". Donaldson, sin embargo, me dijo que el momento del libro fue una coincidencia. "Tengo notas que escribí para esta historia literalmente hace siete años", me dijo Donaldson. Asimismo, su último libro, The Hospital Dog, fue concebido mucho antes de la pandemia.

Si los libros de Donaldson parecen oportunos es porque sus mensajes son, en última instancia, atemporales: decencia, empatía, humor. "Muchas de las historias de Julia tratan sobre la ternura", dijo Scheffler. Donaldson denunció lo que ella llama "libros como medicina": la tendencia de las ediciones para niños a los libros con un mensaje social obvio, como el feminismo o la crisis climática. "Creo que ahora la gente está haciendo estos libros con mensajes tremendos", me dijo Donaldson. "Soy tan feminista como cualquier otra persona, pero sabes que ahora hay muchos libros que muestran que las chicas pueden ser valientes". Ella se resiste a la idea de los libros ilustrados como activismo. "Incluso si su publicación fuera algo que realmente me importara, como salvar el planeta, probablemente no lo haría a menos que tuviera una idea realmente interesante".

No tiene miedo de abordar temas aparentemente adultos, como el duelo. "Hay muchos libros sobre 'Te amo mamá'. "¡Sí, yo también te amo, querido osito!" No estoy diciendo que no haya espacio para esos, pero hay muchos libros sobre lo que creo que probablemente son bastante tranquilizadores para los padres ”, dijo Donaldson. «J'espère que la plupart des enfants tiennent pour acquis que leurs parents ou tuteurs les aiment. Ils veulent une histoire où vous n'êtes pas avec eux et où vous vivez une sorte d'aventure. "

Les livres de Donaldson ne sont pas destinés aux enfants, mais à leur plaisir. «Ses histoires ne sont jamais twee», a déclaré Walliams. «Il y a souvent un réel danger et ses personnages ne font pas toujours ce qu'il faut. Le résultat est que les livres tournent correctement les pages. " Le héros à l'esprit vif l'emporte toujours sur le méchant, le courageux escargot / poisson / bâton surmonte un grand péril pour retrouver son chemin.

S'il y a un thème récurrent dans l'œuvre de Donaldson, c'est bien le pouvoir de transport des histoires. Plusieurs de ses livres présentent des bibliothèques, qu'elle a visitées avidement dans son enfance, et imprègnent un pouvoir quasi religieux. Peut-être mieux que n'importe lequel de ses contemporains, elle comprend que les livres d'images sont plus que des histoires au coucher – ils sont l'une des premières fenêtres que les enfants ont sur le monde, le moyen par lequel ils font d'abord l'expérience de la fantaisie, rencontrent le danger, discernent la différence. entre monstres et héros. Pour les jeunes enfants, la frontière entre réalité et imagination est mince comme du papier.

L’impact de Donaldson sur l’alphabétisation des enfants, à travers ses livres et son programme de lecture Songbirds, est difficile à quantifier, bien que tous ceux à qui j’ai parlé ont convenu que sa contribution est profonde. «Julia a changé les livres d'images modernes», m'a dit Ray, son éditeur.

«Parfois, je me sens un peu étourdi de penser à tous les enfants qui lisent ces livres tous les jours avec leurs parents», a déclaré Scheffler. "C’est une chose tellement intime, et nous sommes toujours là."

Avant de partir, j'ai demandé à Donaldson si elle avait jamais pensé, à une soirée, aux millions d'enfants qui s'endormiraient en écoutant ses histoires ou en apprenant à lire à partir de ses mots. Elle semblait légèrement gênée par la question. «Le plus gentil, c’est que j’espère faire partie d’une chaîne et que certains de ces enfants écriront», a-t-elle déclaré. Beaucoup lui envoient déjà les histoires qu’ils ont écrites. «J'en ai eu un très bon l'autre jour. Même le schéma de rimes était bon. Donaldson sourit. "C'est juste une très belle pensée, d'avoir l'impression d'aider à transmettre cela."

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