Cómo nos conocimos por Huma Qureshi Review – ¿Qué hace un buen matrimonio? | Autobiografía y recuerdos

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Huma Qureshi confiesa muy temprano Cómo nos conocimos si estaba segura o no de escribir estas memorias. Esta es la historia de cómo encontró y luego se casó con un inglés blanco llamado Richard. Es, se preocupa, "inusual y normal y, por lo tanto, una historia sin importancia que contar". Puede que se esté culpando a sí misma, pero su ansiedad no está del todo fuera de lugar: en un momento en el que el debate público sobre la raza y la cultura es a menudo estridente y moralista, acusador y defensivo, lleno de éxtasis. En el caso de las tecnologías y las fobias, su tono de libro tranquilo, sin mencionar su optimismo cauteloso, es casi impactante.

"Quizás mi historia no sea tan dramática como esperabas", se pregunta Qureshi. "Quizás esperabas una historia de opresión, represión, mi trauma personal revertido limpiamente para que coincida con una narrativa familiar". Su padre era de Lahore, su madre de Uganda; ambos eran graduados, y ella creció en Walsall, donde incluso el fin de semana más ajetreado involucraba nada más que los padres bajando las escaleras ", los autos estacionados en la carretera por millas a veces molestaban a los vecinos blanco debido a que el Mercedes de alguien bloquea a medias una acera o un paseo, se ve espeso con un olor a kebabs y biryani '.

Qureshi estudió en Warwick y luego en París, pero regresó a casa repentinamente después de que su padre sufriera un derrame cerebral. Ella lo encuentra incapaz de hablar y lo cuida durante días y semanas (finalmente murió después de 18 meses en el hospital). Pensando en las formas en que ella puede honrarlo, los viajes y sacrificios que ha hecho, sus logros como médico, comienza a escuchar a su madre y a sus tías, quienes creen que debería casarse pronto. Sus sueños habían sido de independencia, de grandes ciudades, de convertirse en periodista; ahora, para sentirse menos rota, para afirmar que es hija de sus padres, accede a conocer una racha adecuada de chicos.

Son todo lo contrario. Un tipo con potencial (le encantaba leer las noticias de Chéjov y ver viejos episodios de Grupo de cinco) la reprendió por no vivir con su madre. Otro parecía "Saddam Hussein con un suéter color limón con cuello en V". Se apresuró a decirme que era más guapa de lo que pensaba, considerando mi edad, y luego, como si fuera una ocurrencia tardía, mencionó que necesitaba una extensión de su visa y oh, ¿podría ayudar? Un cadete dijo: "Si hubiera algo que pudiera cambiar de ti, sería tu apariencia". Lo que hace que la situación sea tan desesperante es el entusiasmo interminable de sus tías, una de las cuales imprime y envía sus oraciones en árabe: léelas siete veces al día durante tres meses y seguro que encontrarás a alguien. .

Se apresuró a decirme que era más bonita de lo que pensaba, considerando mi edad.

Qureshi ve el humor en estos episodios, pero sobre todo escucha su propio dolor. The Sad Girl Years es cómo describe el tiempo que vivió en Londres y trabajó en The Observer. Sus amigos tienen lugares que compraron, salarios mucho mejores, un sentido de orientación; tiene una habitación no lejos de Beckton Sewage Treatment Works, se siente subestimada por sus jefes y lentamente la consume el dolor. En los eventos laborales, "a menudo me sentía como si estuviera mirando desde afuera a una polilla que golpeaba una ventana antes de caer". Preocupado por estropear las cosas en la oficina durante el día, haber horneado papas en el microondas solo por la noche, sintiéndome revuelto y crudo, "Mi reflejo de extraño extraño en el tubo" : muchos lectores reconocerán sus 20 años en estos pasajes.

Qureshi dice mucho sobre ser insuficientemente bonito, alto o exitoso. Sus descripciones de la vida matrimonial son optimistas: “Richard es un padre brillante. Es paciente y cariñoso y siempre se levanta la noche antes que yo si uno de los chicos se despierta alguna vez. Lo más sorprendente es que la presencia de su padre es esquiva: las únicas veces que se siente palpable es cuando se le ve de pie en el rellano cantando "Despiértame antes de ir a ir" o entrando en la cocina "desde el jardín después de cortar el césped en su chaleco, oliendo la tierra, el aire fresco".

Me alegro de que Qureshi parezca, a través de un sitio de citas en línea, haber encontrado la felicidad. Las últimas partes del libro describen cómo y por qué Richard, cuyos abuelos eran metodistas estrictos, se convirtió al Islam a pesar de que la propia Qureshi rara vez iba a la mezquita, y su preocupación por él. presentar a su madre. Pero me hubiera gustado que tuviera una discusión más profunda sobre por qué su joven personalidad se erizó cuando sus padres invocaron "nuestra cultura". Y sobre el valor, o no, de crecer "aprender a autoeditar porque eso es lo que muchos de nosotros, los de segunda generación, teníamos que hacer". Estos son problemas complejos y resonantes: Cómo nos conocimos ofrece pistas de que Qureshi podría enfrentarlos en el futuro sin problemas ni lugares comunes.

How We Met: A Memoir of Love and Other Misadventures es una publicación de Elliott & Thompson (PVP £ 14,99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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