Cómo prevenir la próxima pandemia criticando a Bill Gates: el germen de una idea | libros de ciencia y naturaleza

Tendrías que vivir bajo una roca para no saber que estamos en medio de una de las pandemias más devastadoras de la historia. Los devastadores efectos quedaron claros a principios de este mes cuando la Organización Mundial de la Salud publicó un informe que estimaba el exceso de muertes a nivel mundial por la pandemia en 15 millones, casi tres veces el número oficial de muertes por covid. Otras autoridades creen que el exceso de mortalidad global podría estar más cerca de los 18 millones. Ce sont des chiffres terriblement élevés, mais ils pâlissent par rapport à la pandémie de grippe espagnole de 1918-1919, qui a tué environ 40 millions de personnes, soit l’équivalent d’environ 150 millions dans le monde en utilisant les chiffres actuels de la población.

Entonces, a pesar de lo miserable que ha sido Covid, no es el «Grande». Según Bill Gates, este espectro nos espera en un futuro no muy lejano, por lo que sería prudente comenzar a prepararnos ahora. “Será tentador suponer que el próximo gran patógeno será tan transmisible y letal como el covid, y tan susceptible a innovaciones como las vacunas de ARNm. ¿Y si no? escribe en su nuevo libro.

Es una buena pregunta. La propuesta de Gates, esencialmente, es que deberíamos hacer más de lo que ya estamos haciendo, pero mejor y más rápido. Nadie puede decir si la próxima pandemia será causada por el coronavirus, la influenza o un patógeno que aún no hemos considerado, pero con mejores sistemas de vigilancia y diagnósticos de laboratorio, deberíamos poder identificar al culpable rápidamente y diseñar contramedidas médicas antes de que ocurra. brote. tiene la posibilidad de salirse de control.

Gates ha sido acusado de usar vacunas para plantar microchips en poblaciones desprevenidas y es un objetivo principal para los antivacunas.

Sobre todo, escribe, debemos “practicar, practicar, practicar” organizando ejercicios pandémicos regularmente y financiando un equipo de 2000 bomberos pandémicos globales. Gates, a quien le encantan las siglas, llama a este equipo Germ, abreviatura de Respuesta y Movilización ante Epidemias Globales.

Sin embargo, reconoce que tales medidas no servirán de nada si, habiendo identificado las lagunas en nuestros sistemas de respuesta a la pandemia, no las corregimos. En 2016, por ejemplo, el ejercicio Cygnus del Reino Unido identificó brechas en la preparación para una influenza pandémica del Reino Unido, incluidas existencias insuficientes de EPP, pero nadie actuó de acuerdo con las recomendaciones, lo que hizo que el Reino Unido suplicara y tomara prestados EPP de otros países en caso de un desastre. .

Del mismo modo, los planificadores estadounidenses saben desde hace mucho tiempo que los diagnósticos masivos serían cruciales en caso de una pandemia. Sin embargo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades no han implementado las pruebas de covid en la escala requerida, lo que dificulta el rastreo de contactos y las medidas efectivas de aislamiento. Y debido al sistema de gobierno federal de EE. UU., los gobernadores de los estados a menudo no sabían quién era responsable de qué.

El resultado fue que Estados Unidos sufrió una de las tasas de mortalidad por covid más altas del mundo. En cambio, países como Singapur, Vietnam y Canadá, que habían sido duramente golpeados por el Sars en 2003 y aprendieron de él, respondieron rápida y contundentemente al Sars-CoV-2, como se conoce al coronavirus que causa el Covid.

Hasta ahora, tan lógico. Pero si prevenir pandemias fuera simplemente una cuestión de mejorar la logística y confiar en los expertos científicos, seguramente ya habríamos resuelto el problema. Lo que no tenemos es que la ciencia está llena de incertidumbre, especialmente en las primeras etapas de una pandemia, cuando los datos confiables sobre la infectividad y el modo de propagación de un patógeno pueden fallar.

Además, los científicos están sujetos a puntos ciegos: en 2014, por ejemplo, pocos expertos creían que el ébola, un virus que anteriormente había causado brotes en África central, representaba una amenaza para los países del este de África occidental, como Sierra Leona y Liberia. Del mismo modo, según la experiencia con el Sars, que fue fácil de detectar para los médicos porque las personas infectadas se enfermaron rápidamente y de forma notoria, pocos expertos creían que el Sars-CoV-2 podía propagarse de forma asintomática hasta que era demasiado tarde.

En otras palabras, la prevención de pandemias es tanto un problema epistemológico como técnico. Podemos prepararnos para amenazas pandémicas conocidas, pero los llamados eventos de cisne negro son, por definición, incognoscibles e impredecibles.

Si este problema se le ha ocurrido a Gates, hace un buen trabajo al disimularlo. «Soy un aficionado a la tecnología», explica descaradamente. «La innovación es mi martillo».

Tampoco está interesado en abordar el papel de la tecnología de la información en la difusión de teorías de conspiración de vacunas o información errónea sobre la efectividad de los bloqueos y los mandatos de máscara. Esto es sorprendente dado que Gates ha sido acusado de usar vacunas para plantar microchips en poblaciones desprevenidas y es un objetivo principal para los antivacunas. Pero en lugar de llamar a un equipo de respuesta rápida para neutralizar las noticias falsas sobre vacunas, Gates esquiva el problema y escribe que confía en que «la verdad sobrevivirá a las mentiras».

No comparto su optimismo. Por el contrario, la experiencia de Covid demuestra que las teorías de conspiración ahora presentan un gran obstáculo para el manejo de pandemias de acuerdo con principios científicos sólidos. Olvídate de Germen. Lo que se necesita es Dirt – Equipo de respuesta a la desinformación.

Mark Honigsbaum es el autor de The Pandemic Century: A History of Global Contagion from the Spanish Flu to Covid-19

Cómo prevenir la próxima pandemia de Bill Gates es publicado por Allen Lane (£25). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío

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