Cómo ser político criticando a Vince Cable: lecciones del ex líder Lib Dem | libros politicos

¿Alguna vez has pensado en dedicarte a la política? Oh, vamos, si Boris Johnson puede hacerlo, seguramente no puede ser tan difícil. Y si todo no sale según lo planeado, siempre puede saltar a un libro rápido al respecto, como lo hizo el ex líder liberal demócrata Vince Cable.

How to Be a Politician es, al igual que el gabinete de coalición en el que Cable una vez ocupó un lugar destacado, un extraño híbrido: charlas medio alegres sobre carreras, del tipo que muchos parlamentarios probablemente hayan pronunciado en sexto grado cuando ‘visitaron las escuelas en su circunscripción, y medio libro de aseo. Está repleto de una medida bastante reveladora con página tras página de citas conocidas de políticos famosos, que no pudieron conseguir un buscador en Google durante tanto tiempo, agrupadas aproximadamente por temas como el funcionamiento en el gobierno o enfrentarse al fracaso. Cada gran selección de ocurrencias de otras personas está precedida por un breve ensayo de Cable que se basa en su propia experiencia de medio siglo en la política, también salpicado generosamente con aún más citas de otros políticos famosos, presumiblemente dejados fuera del proceso de investigación (hay un mucho “Para citar a George Bush” o “Como dijo Pericles…”).

La falta de tribalismo de Cable le da una visión inusual de cómo funcionan otros partidos.

No es tan calumnioso como el clásico manual de Gerald Kaufman Cómo ser un ministro y, a diferencia de La vida de un parlamentario, de Jess Phillips, divertido y sincero, no es particularmente íntimo ni confesional: el autor evita con cautela los chismes internos de la administración de la que fue miembro. parte. Pero el consejo que da Cable es claro, conciso y perfectamente sensato, y aunque muchos de ellos no son nuevos para nadie que ya trabaje en Westminster y sus alrededores, serían accesibles para alguien que intente entrar en esa camarilla de los más misteriosos del exterior. . También es escrupuloso en garantizar que esto se aplique a todos los partidos políticos y tradiciones. La propia carrera de Cable comenzó en el Partido Laborista, donde fue asesor especial del difunto John Smith antes de desertar al SDP/Liberal Alliance y finalmente ser elegido como Lib Dem; esta falta de tribalismo le da una idea inusual de cómo operan otras partes.

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No es que algunas cosas no sean universales, por supuesto. Hay dos formas, escribe Cable, para que un parlamentario joven y ambicioso se salga con la suya: una es hacer un discurso brillante y llamativo que haga que la gente hable, pero «la otra ruta más común es la obsequiosidad». Arrástrese lo suficiente y probablemente obtendrá algún tipo de trabajo. En cuanto a meterse en política pensando que va a cambiar el mundo, Cable sugiere guardar las cosas deslumbrantes para sus discursos: en este trabajo, «su corazón puede estar en el lugar correcto, pero es más importante tener la cabeza bien puesta». el camino correcto».

Si bien el tono pragmático del autor sigue siendo solo el lado derecho del cinismo amargo, me pregunto qué tan probable es que hable con los activistas de la Generación Z, con sus creencias y expectativas apasionadas y, a menudo, absolutistas de poner «todo» a trabajar. ¿Cuántos adolescentes idealistas ahora incluso quieren pasar años trepando por el grasiento poste de la política elegida tradicional, nacional o incluso local, cuando las campañas impulsadas por problemas y los movimientos de base a menudo parecen estar donde está el truco? Una exploración un poco más profunda de cómo el activismo político puede funcionar fuera de las estructuras de los partidos convencionales podría haber sido una adición útil.

Pero no hay nada terriblemente malo en este libro, o nada realmente más allá de la persistente sospecha de que el corazón del autor no está del todo en escribirlo. Después de todo, ya ha escrito sus memorias. Algo me dice que este libro no es tanto el proyecto apasionante que se ha esforzado por producir toda su vida como lo último que terminó cruzando su escritorio, en el que trató de hacer un trabajo decente. Pero, de nuevo, ¿no está esta política en todas partes?

How to be a Politician es una publicación de Ebury (£16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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