Cómo ser un autor antirracista Ibram X Kendi recibió una ‘beca de genio’ de MacArthur | Libros

El exitoso historiador Ibram X Kendi recibió una «subvención de saburía» de MacArthur de $ 625,000 (£ 460,000) por su trabajo sobre el antirracismo en los Estados Unidos.

Kendi, autora del éxito de ventas How to Be an Anti-Racist, es una de los 25 nuevos académicos que reciben la subvención incondicional de la Fundación MacArthur. Las becas se otorgan a “personas con talento que hayan demostrado una extraordinaria originalidad y dedicación en sus esfuerzos creativos y una marcada capacidad de autonomía”. Los candidatos son nominados por un gran peña de expertos y los destinatarios elegidos por un comité de selección.

Kendi fue citado por la fundación por su «constelación dinámica e inusual de saber, plan social y décimo pública», con la que «transforma el número de personas que entienden, discuten e intentan asaltar los desafíos raciales de Estados Unidos desde hace más tiempo».

«Cuando la desigualdad es ordinario y no haces falta para desafiar esa desigualdad, eres cómplice de su mantenimiento», dijo Kendi posteriormente de enterarse de su subvención. “Ser antirracista es desafiar activamente las estructuras del racismo en este país. Si nos tomamos en serio el desmantelamiento del racismo, debemos encontrar una manera de analizar y estudiar la estructura del racismo, al tiempo que proporcionamos una forma para que las personas desmantelen esa misma estructura que buscamos eliminar. Algunas personas lo llamarían idealista, no creo que sea idealista. Creo que este es el mundo en el que deberíamos centrarnos en crear.

Los otros beneficiarios de este año van desde la ecóloga paisajista Lisa Schulte Moore hasta el diseñador de tecnología adaptativa Joshua Miele. Algunos son escritores, incluido el autor y productor de radio Daniel Alarcón, el poeta Don Mee Choi y el historiador Keeanga-Yamahtta Taylor. Otro es Reginald Dwayne Betts, quien fue encarcelado luego de ser juzgado como adulto por robo de auto a la edad de 16 años, y se convirtió en abogado y poeta. El comité lo citó por brindar «una perspectiva única sobre los impactos de por vida del encarcelamiento y la injusticia de un sistema de justicia criminal tan fuertemente dependiente de él», a través de sus poemas «profundamente conmovedores», su trabajo de defensa pública y sus esfuerzos de defensa.

Poeta y abogado Reginald Dwayne BettsPoeta y abogado Reginald Dwayne Betts. Fotografía: Jessica Hill / AP

«Cuando tenía 16 años, robé a un hombre en un automóvil. Me arrestaron y me sentenciaron a nueve años de prisión. Así que pasé nueve años escribiendo todos los días, leyendo todos los días, imaginando que las palabras me darían la libertad de entender lo que me a la cárcel. Cuando estás atrapado en una celda, literalmente las palabras son tu único salvavidas. Y me comprometo a usarlas para encontrar algo parecido a la esperanza «, dijo Betts.» Si escribo sobre la prisión todos los días durante el resto de mi vida, de lo que realmente escribo es de este deseo, esta persecución, esta envidia, esta esperanza de libertad. Ahora mismo, estoy construyendo bibliotecas en las cárceles porque creo que las personas que están cumpliendo condena merecen tener acceso a libros que nos den dignidad.

Cecilia Conrad de la Fundación MacArthur dijo que el grupo de becarios elegido este año «nos ayuda a reinventar lo que es posible».

“Demuestran que la creatividad no tiene fronteras. Esto está sucediendo en todos los campos de actividad, entre los relativamente jóvenes y los más experimentados, en Iowa y Puerto Rico ”, dijo. “Una vez más, tenemos la oportunidad de regocijarnos al indagar el potencial para crear objetos de belleza y devoción, avanzar en nuestra comprensión de la sociedad y promover cambios para mejorar la condición humana. «