Cómo un hombre negro inocente cumplió su condena por la violación de la perpetradora Alice Sebold | Raza

El 4 de noviembre de 1981, cinco hombres negros con camisas azul claro a juego entraron en una habitación estrecha y bien iluminada en el tercer piso de una estación de policía en Syracuse, Nueva York, y se volvieron hacia un espejo unidireccional. Al otro lado, una estudiante blanca de 19 años se acercó a la ventana y trató de identificar cuál de ellos era su violador.

La estudiante, Alice Sebold, seguiría una ajetreada carrera literaria. Había sido objeto de un horrible ataque esa noche de mayo de ese año, arrastrada a través de un túnel desde un camino en un parque público y obligada a acostarse entre botellas rotas.

Más de 40 años después, los hechos que cambiaron por completo el curso de dos vidas han vuelto a un primer plano, y la historia de una joven que recuperó su vida de su violador ahora se ha complicado significativamente por la decisión de ‘un tribunal que él nunca fue arrestado. Y, en cambio, un hombre negro inocente fue víctima de un error judicial inevitablemente racista. Los hechos que llevaron a esta conclusión comenzaron cuando Sebold caminaba por la calle en Syracuse, cinco meses después de su violación, y vio por detrás a un hombre que le parecía familiar.

Más tarde, en sus memorias Lucky, Sebold escribió signos reveladores que parecían mostrar que era su atacante: la misma altura, la misma constitución, algo sobre su postura. Ella retrocedió, preguntándose si había sentido «solo una versión más intensa del miedo que había sentido alrededor de algunos hombres negros desde la violación».

Una línea de policías de hombres inocentes entre los que Alice Sebold ha elegido a su violador.Una línea de policías de hombres inocentes entre los que Alice Sebold ha elegido a su violador. Fotografía: documento policial

Luego reapareció, esta vez caminando hacia ella, y esta vez, dijo Sebold, le habló: «Oye, niña. ¿No te conozco de alguna parte?

«Me sonrió al recordar», escribió. Y pensó que sabía que era él.

Un policía que estaba cerca y habló con el hombre lo identificó como Anthony Broadwater, un joven de 20 años que había regresado recientemente a la ciudad después de una temporada en la Marina porque su padre estaba muy enfermo. Broadwater fue arrestado, y ahora él y otros cuatro hombres estaban a un pie de Sebold, separados solo por un vidrio.

Se volvieron a su lado, luego se volvieron hacia el frente nuevamente. Ella excluyó a los tres primeros hombres, notablemente más altos, a la vez. Ella consideró el cuarto, luego llegó al quinto: «Me estaba mirando, mirándome directamente a los ojos … la expresión de sus ojos me decía que si estábamos solos, si no había un muro entre nosotros, él lo haría. llámame por mi nombre y luego mátame. El hombre que había visto en la calle, concluyó, era el número cinco. Anthony Broadwater era el número cuatro.

En otra versión de esta historia, Broadwater habría sido lanzado. En cambio, Sebold dijo que casi lo identifica y que él y el número cinco «parecían gemelos idénticos», aunque notó que los rasgos de Broadwater eran «más anchos y planos». Un asistente del fiscal de distrito le dijo que los dos se conocían y que Broadwater «derribó a su amigo y se paró a su lado» y luego «le dio una mirada espeluznante» para engañarla. A continuación, se tomó una muestra del vello púbico de Broadwater y se encontró que coincidía con el cabello del sospechoso encontrado en Sebold en el momento del ataque.

Sobre esta base, fue encarcelado durante 16 años.

Broadwater siempre ha dicho que es inocente y se le ha negado la libertad condicional al menos cinco veces porque no revertiría su posición. En 1999 finalmente salió de la cárcel y se publicaron las memorias de Sebold, que la establecieron como una figura literaria importante y vendieron más de un millón de copias. Continuaron por caminos muy diferentes: se encontró a sí mismo como un paria social y luchó por encontrar algo más que un trabajo ocasional porque estaba en el registro de delincuentes sexuales; Continuó escribiendo The Lovely Bones, que vendió 8 millones de copias y fue adaptada a una película nominada al Oscar, antes de que se anunciara una versión cinematográfica de Lucky en 2019.

Alice Sebold.Alice Sebold. Fotografía: Leonardo Cendamo / Getty

Pero la semana pasada sus vidas volvieron a chocar. En un tribunal de Syracuse, Broadwater fue exonerado después de que dos abogados defensores, David Hammond y Melissa Swartz, argumentaran que su condena era irremediablemente incorrecta. El fiscal de distrito adjunto había engañado a Sebold sobre la relación de Broadwater con el otro hombre de la cola: de hecho, nunca se habían visto antes de llegar a la comisaría de policía ese día.

Los abogados también señalaron que la investigación había encontrado que las identificaciones hechas a través de líneas raciales tenían muchas más probabilidades de ser incorrectas, y que la base de la técnica utilizada para emparejar los dos pelos había sido completamente desacreditada. Con eso, la única evidencia contra Broadwater se había convertido en polvo. Después de que el juez anuló la condena, Broadwater, con la cabeza gacha, frotándose los ojos con un pañuelo, sollozó y cayó en los brazos de sus abogados, su inocencia definitiva e irrefutablemente establecida a los ojos del mundo.

Su justificación solo llegó gracias al éxito de Sebold. Después de que se llegó a un acuerdo para la versión cinematográfica de Lucky, el productor ejecutivo Timothy Mucciante tropezó con banderas rojas en el libro, lo que le causó una gran preocupación.

Mucciante se retiró de la producción y contrató a un investigador privado, quien entrevistó a Broadwater y pasó el caso a Hammond y Swartz. A raíz de la exención, muchos se preguntaron a cuántos otros hombres negros condenados injustamente se les negó justicia porque sus casos eran demasiado oscuros para que cualquiera los reconsiderara.

La película de Lucky fue cancelada y las editoriales estadounidenses y británicas del libro dejaron de distribuirla para futuras revisiones. Sebold, por su parte, no dijo nada inmediatamente después de la liberación de Broadwater, tomándose su tiempo para lidiar con una reconfiguración tan vasta e inquietante de lo que ella creía que eran los hechos de su vida. Y la adolescente que lleva la peor parte de un trauma tan devastador puede parecer menos culpable para muchos que el sistema legal que alimentó sus suposiciones y las endureció en una acusación y un veredicto.

El martes, se disculpó por su papel en arruinar el futuro de un joven. «Lamento especialmente que la vida que pudiste haber llevado te haya sido robada injustamente», escribió. Ella lo llamó «otro joven negro brutalizado por nuestro defectuoso sistema legal» y agregó: «Seguiré luchando contra el papel que desempeñé sin saberlo en un sistema que envió a un hombre inocente a la cárcel. También lucharé contra el hecho de que mi violador, con toda probabilidad, nunca será conocido. «

Como también señaló Sebold, ninguna disculpa puede devolver lo que le quitaron a Broadwater, que ahora tiene 61 años. Su padre murió poco después de su encarcelamiento; él y su esposa, una de las pocas personas que creen en su inocencia, no tuvieron hijos. «Nunca jamás podría permitir que los niños vinieran a este mundo con un estigma en mi espalda», dijo fuera de la corte la semana pasada.

De alguna manera, incluso frente a tantas pérdidas irremediables, Broadwater aceptó la disculpa de Sebold el martes y dijo que estaba «aliviado y agradecido».

«Se necesitó mucho coraje, y supongo que ella es valiente y resistente a la intemperie como yo», dijo a The New York Times. «Para hacer esta declaración, es algo muy fuerte para ella hacerlo, entender que ella fue una víctima y yo también una víctima».