‘Complete Joy’ de Ruth Ozeki gana el premio de ficción femenina | Libros

La cuarta novela de Ruth Ozeki, The Book of Form and Void, ganó el Premio de Ficción Femenina.

El novelista, cineasta y sacerdote budista zen gana el premio de 30.000 libras esterlinas por un libro que «destaca por su brillante escritura, calidez, inteligencia, humor y emoción», según la presidenta del jurado, Mary Ann Sieghart.

El libro de la forma y el vacío de Ruth Ozeki. Foto: Canongate/PA

The Book of Form and Void trata sobre Benny Oh, de 14 años, que comienza a escuchar voces pertenecientes a las cosas de su hogar después de la muerte de su padre. Cuando su madre desarrolla un problema de acaparamiento, las voces se hacen más fuertes, por lo que Benny busca refugio en el silencio y la calma de una gran biblioteca pública. Allí conoce a una serie de excéntricos personajes que le enseñan a escuchar las cosas que realmente importan.

La reseña de libromundo elogió el «buen humor e ingenio tranquilo, seco y metódico de Ozeki, su amor por la lingüística y el jazz y el absurdo, su optimismo cauteloso».

Al aceptar el premio, Ozeki le dijo a la audiencia que era «absurdo»; ella dijo que no «ganaba cosas». En su discurso agradeció a las mujeres e instituciones femeninas que la han apoyado a lo largo de su carrera. «Quería mencionar los nombres de las mujeres que me han apoyado, porque ahora más que nunca es el momento en que debemos hablar y reescribir las narrativas principales que nos han metido en una situación bastante difícil».

Ozeki le dijo a libromundo que estaba muy agradecida de haber ganado, pero agregó: «Es bastante impredecible porque todos los libros en la lista larga y la lista corta valen mucho la pena».

The Book of Form and Void es en parte un libro sobre escuchar. Ozeki dijo que los libros eran «únicos en el sentido de que cuando un lector lee un libro, se involucra de una manera» que no lo haría con un programa de televisión o una película. «Tienes que ponerte en el libro», dijo. “Es un verdadero diálogo entre el lector y el escritor. Sin la inversión real del lector, el libro fracasa.

Sieghart había dicho que la novela era una «celebración del poder de los libros y la lectura» que abordaba «los grandes temas de la vida y la muerte»; fue «un placer absoluto leer». Ella llamó a Ozeki un narrador verdaderamente original y magistral.

La periodista y editora Lorraine Candy, la autora Dorothy Koomson, la periodista y autora Anita Sethi y la periodista y escritora Pandora Sykes se unieron a Sieghart en el panel de jueces.

Ozeki fue preseleccionada previamente para el Premio Booker, por su novela de 2013 A Tale for the Time Being. Está afiliada a la Fundación Everyday Zen y vive en Northampton, Massachusetts, donde enseña escritura creativa en Smith College.

Dijo que se inspiró para escribir la novela porque cuando era niña «se relacionaba con los objetos como si fueran semi-sensibles», y agregó: «Incluso ahora pienso en las historias que las cosas podrían contar si tan solo pudieran hablar».

Con 560 páginas, El libro de la forma y el vacío fue el libro más largo de la lista de finalistas de este año, que también incluía The Bread the Devil Knead de Lisa Allen-Agostini, The Sentence de Louise Erdrich, Sorrow and Bliss de Meg Mason, The Island of Missing Trees de Elif Shafak y el Gran Círculo de Maggie Shipstead.

Ozeki gana el premio en efectivo, otorgado por un donante anónimo, y la «Bessie», una figura de bronce de edición limitada del artista Grizel Niven.

El Premio de la Mujer de Ficción, antes conocido como Orange y más tarde Baileys Prize, fue lanzado en 1996 y reconoce «la mejor novela del año escrita por una mujer» escrita en inglés y publicada en el Reino Unido.

Bea Carvalho, jefa de compras de ficción en el minorista Waterstones, dijo que había sido un «año increíble para la ficción femenina». El libro de Ozeki se había «destacado por su alegría» y Carvalho dijo que estaba feliz de ver a Ozeki ganando reconocimiento.

Agregó: «Es bueno ver que esta carta de amor a los libros y la lectura gane. Es un gran regalo para los libreros. Carvalho dijo que sería bueno «mostrar el trabajo de Ruth a un público más amplio».

El año pasado, el premio lo ganó Susanna Clarke por Piranesi, su secuela de Jonathan Strange & Mr Norrell. Los ganadores anteriores son Zadie Smith, Madeline Miller, Ali Smith y Kamila Shamsie.

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