Conexiones de Karl Deisseroth revisión: una visión general inteligente del cerebro | Libros de ciencia y naturaleza

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El texto de Karl Deisseroth está tan ricamente aderezado con respaldos que no quería que me gustara. Psiquiatra y neurocientífico de renombre mundial, Deisseroth además es un escritor talentoso que siempre parece tener la metáfora o serie de poesía perfecta a mano. Hay momentos en que la humanidad ofrece «una ventana más informativa al cerebro que cualquier objetivo de microscopio», escribe, salpicando cada capítulo con epigramas de Joyce, Milton y Millay.

La investigación de Deisseroth se enfoca en optogenética, una tecnología que hace que las células cerebrales individuales en extremo específicas sean fotosensibles y luego activa esas células usando destellos de luz entregados a través de un cable de fibra óptica.

Circuitos cerebrales detrás de todo, desde nuestros cambios repentinos de humor hasta comportamientos, como el llanto, que es exclusivo de los humanos. Al comparar estas complejas conexiones axonales con «hilos de dependencia», Deisseroth calma que al utilizar la optogenética para activar y desactivar estos circuitos, pueda comprender mejor la cojín fisicoquímica del comportamiento humano y con ella los «tejidos de la historia humana», por lo que denota las raíces evolutivas de las enfermedades mentales y emociones como la alegría, la esperanza y la ansiedad.

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Pero Deisseroth es sobre todo un psiquiatra de emergencia y es en sus encuentros con pacientes en peligro que su talento para combinar ciencia e imaginación se vuelve más evidente y que su escritura positivamente cobra vida. En este sentido, Connections merece una comparación con libros como Do No Harm de Henry Marsh y Brainstorm de Suzanne Sullivan, médicos para quienes, como Deisseroth, la medicina es tanto un arte como una ciencia.

Los luceros que conectar historias

Lo que une a muchas historias en Connections son los luceros. Entonces, en el primer capítulo, Deisseroth nos presenta a Andi, una pupila de cuatro primaveras con el ojo izquierdo rasgado; y a Mateo, un recién casado inexplicablemente incapaz de derramar lágrimas por su esposa recientemente fallecida.

En el caso de Andi, su vistazo bizco es un signo seguro de un glioma puente, la región del tronco encefálico responsable de una variedad de funciones, incluidos la respiración, el movimiento de los luceros y la producción de lágrimas. Usando optogenética para investigar los misterios de las áridas glándulas lagrimales de Mateo, Deisseroth además es llevado al puente y a una región de la angina llamamiento BNST involucrada en la regulación de emociones como la esperanza y la ansiedad.

La vista sin lágrimas de Mateo parece indicar la marcha de esperanza. Deisseroth continuaría interrogando a Mateo para darle sentido al «hilo entretejido de lo biológico, lo social y lo psicológico» que lo llevó a Urgencias. En cambio, no tiene más remedio que sobrevenir al próximo paciente.

Derramando una gota por sí mismo, Deisseroth especula que el lloro podría ser una innovación evolutiva flamante, una forma de encontrar fuerza y ​​propósito en la adversidad, de ahí la razón por la que lloramos solos y en presencia de depredadores, aunque sea para hacerlo. Es señalar nuestra vulnerabilidad.

En varios puntos, el escritor insinúa que es tanto un delirio alrededor de su psique como el de sus pacientes.

Depresión y trastornos

Deisseroth ofrece información igualmente enriquecedora y provisional sobre las vías involucradas en la depresión y trastornos como la manía y la glotonería. Yuxtaponiendo el caso de una mujer uigur solitaria con una profunda penuria de contar historias sobre su lejana tierra nativo y un hombre autista incómodo al hacer contacto visual, Deisseroth además arroja luz sobre cómo se ha desarrollado el cerebro. Una serie de comportamientos e incentivos emocionales para regular las interacciones sociales y el dolor que a menudo acompaña a su marcha.

Conexiones se titula «una historia de los sentimientos humanos» y, al combinar sus notas de casos con ideas de optogenética y ensayos filosóficos, Deisseroth logra la difícil carrera de conmover e iluminar al lector al mismo tiempo.

En el proceso, logra contar una historia más amplia sobre los orígenes de las emociones humanas al tiempo que ilumina las raíces de trastornos como la esquizofrenia y la demencia. Sin bloqueo, luego de un tiempo, su método se vuelve un poco estereotipado; cada capítulo se abre con un paciente con problemas y una peculiaridad reveladora, seguido de una descripción general de las últimas investigaciones científicas con una visión personal.

En varios puntos, Deisseroth sugiere que se alcahuetería tanto de un delirio a su psique como a la de sus pacientes. “En el corazón de cada historia aquí hay un niño perdido”, escribió alrededor del final. Pero, frustrantemente, estos y otros comentarios crípticos quedan pendientes (quizás Deisseroth planea revelar más en la preciso secuela).

El resultado final es un texto que es hermoso de estudiar y está repleto de ciencia de vanguardia, pero en algunos lugares se siente demasiado exquisito. Al igual que con la optogenética en sí, cuanto más Deisseroth se quita los hilos de urdimbre para revelar las estructuras subyacentes que gobiernan nuestras emociones, más perdemos de perspectiva el rico tapiz que nos hace humanos.

Conexiones de Karl Deisseroth es una publicación de Viking (£ 20). Para apoyar a libromundo, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de giro