Corona, clima, emergencia crónica; ¿Qué haría la naturaleza? – examen | Libros de ciencia y naturaleza


reo te acuerdas de abril? Parece que fue hace décadas, pero recuerdo, en medio del miedo y la claustrofobia del encierro, una inesperada oleada de esperanza. El tráfico se había detenido. Ningún avión cruzó el cielo y ninguna contaminación lo obstruyó. Donde yo vivo podíamos escuchar ambulancias que transportaban a nuestros vecinos casi a diario, pero también oíamos el canto de los pájaros, más fuerte que nunca. Un pequeño bulto espinoso de glucoproteínas y ácido ribonucleico había logrado lo que un siglo de devotos revolucionarios no había podido hacer. Había ralentizado la economía mundial.

Uno de los logros definitorios del capitalismo contemporáneo es que su plena aceptación hace que sea difícil imaginar cualquier otra forma de relacionarnos entre nosotros y con el planeta que compartimos. Sin embargo, durante un tiempo la primavera pasada, cuando el mundo parecía terminar, fue posible vislumbrar los borrosos contornos de otro, mucho más beneficioso para toda la vida no humana. Se hizo evidente que, en los seres humanos, las profesiones menos estimadas eran esenciales y las más prestigiosas eran principalmente parasitarias. Casi de la noche a la mañana, todo lo que nos dijeron que era imparable se había detenido. Parecía posible hacer preguntas que quizás no nos hubiéramos atrevido a formular antes, por ejemplo, cómo – asumiendo que uno de nosotros sobreviviera – podríamos organizar nuestras sociedades y nuestras mentes, si las demandas el beneficio no era todo lo que nos impulsaba.

Hace cuatro años, el investigador sueco Andreas Malm presentó uno de los diagnósticos más precisos hasta la fecha de la enfermedad de la raíz que padecemos. En un libro llamado Capital fósil trazó la historia de la máquina de vapor de carbón en la Inglaterra del siglo XIX. El carbón, argumentó, no era ni más barato ni más eficiente que la energía hidroeléctrica, pero tenía la virtud única de debilitar a quienes trabajaban en los molinos en beneficio de los hombres que los poseyó. La economía fósil, como la llamó Malm, ha sido inseparable de la explotación de los seres humanos y la naturaleza desde el principio. En el camino, creó la ilusión de un crecimiento autosostenido que sigue siendo fundamental para el sistema actual, esta máquina que nunca puede detenerse, incluso cuando destruye todo lo que nos rodea.

El último libro de Malm, Corona, clima, emergencia crónica, agrega la pandemia a la imagen, "un disgusto global en el apogeo del calentamiento global". Más de 300 nuevas enfermedades infecciosas han surgido desde 1940: piense en el VIH, el Zika, el Ébola, el Sars, el Mers e innumerables cepas nuevas de influenza. Hay poco debate sobre sus orígenes inmediatos. Microbios nunca antes vistos saltan a huéspedes humanos desde otros animales en un continuo 'desbordamiento zoonótico'. Las causas no son un misterio: la destrucción del hábitat, principalmente la deforestación, y la agricultura industrializada están poniendo cada vez más a los humanos en contacto con poblaciones animales muy estresadas.

El problema no son los mercados húmedos de Wuhan, sino un sistema que absorbe toda la naturaleza en los circuitos globalizados de capital.

El virus real, sugiere Malm, es el capitalismo, la economía fósil que subsiste "sólo creciendo", envolviendo al planeta como lo hace. El único mandato del Capital es reproducirse, buscar eternamente oportunidades de "crecimiento". La Tierra se convierte en una colección de mercancías. Lo que no es una mercancía es basura. En un 'comercio ecológicamente desigual' en el que las poblaciones ricas en el norte del planeta disfrutan de estilos de vida de consumo dependientes del 'extractivismo de tierra arrasada' en países pobres fuera de la vista, el bosque virgen se derrumba para dar paso a plantaciones de aceite de palma, minas de cobalto, pastos, soja. Las tierras silvestres se arrasan para abastecer los mercados de productos básicos remotos. Los consumidores frescos hambrientos están hechos para mantener la máquina funcionando.

El resultado es la devastación, toda la biosfera necesita una unidad de cuidados intensivos. En 1700, antes del nacimiento del capitalismo industrial, escribe Malm, "el 95% de la tierra sin hielo del planeta era salvaje" o "se usaba a la ligera para ser categorizada como" seminatural ". En 2000, solo quedaba el 5%. El problema no son los mercados húmedos de Wuhan o el comercio de animales exóticos de alto nivel, sino un sistema que absorbe toda la naturaleza en los circuitos globalizados de capital. Al hacerlo, no puede evitar convocar nuevas plagas, ya que calienta la atmósfera y envenena el aire y los océanos.

Cientos de acres de antigua selva amazónica destruidos por madereros y agricultores se encuentran junto a la selva tropical en el estado de Mato Grosso, Brasil
Cientos de acres de antigua selva amazónica destruida por madereros y agricultores se encuentran junto a la selva tropical en el estado de Mato Grosso, Brasil. Fotografía: Reuters

Visto desde una costa ideológica lejana, inquietantemente tranquila, a salvo de incendios e inundaciones, este es, incluso ahora, el mejor de los mundos posibles. La gente vive más tiempo, es más próspera, algunas de ellas de todos modos, y la democracia está floreciendo. O lo hizo una vez, o tal vez lo vuelva a hacer. En 2015, los 19 signatarios de un documento titulado "Un Manifiesto Ecomodernista "abogaba por el abandono del objetivo del" desarrollo sostenible ". Si hay "límites físicos fijos para el consumo humano", aseguraron, "son tan teóricos que no son funcionalmente relevantes". Todavía podemos engullir lo que queramos. La agricultura industrial más intensiva y la explotación de recursos, en última instancia, a través de avances tecnológicos aún desconocidos, "interferirán menos con el mundo natural", al menos el manifiesto prometido. La tendencia del capitalismo hacia una ruina ecológica implacable podría "desacoplarse" de los beneficios del crecimiento para que todos podamos esperar un "buen, si no un gran Antropoceno".

Mantenga el champán tapado con corcho. El manifiesto no se ha mantenido bien, sobre todo en su confianza en que la humanidad ha "dado pasos extraordinarios en la reducción de la incidencia y los efectos de las enfermedades infecciosas y … se ha vuelto más resistente a ellas". condiciones climáticas extremas ". Las ideas subyacentes, sin embargo, no difieren mucho de las agendas de los gobiernos centristas de todo el mundo. Este es el camino que estamos tomando, apoyado por la negación climática al menos tan perniciosa como la de Trump. Respeta la ciencia, incluso si es algo selectivo, evita las asociaciones desagradables con los radicales y habla en un tono que no molestaría a nadie en Davos. Su mensaje, que nada fundamental debe cambiar, es conmovedor, cortés y extremadamente peligroso.

La geógrafa ambiental Ruth DeFries, una de las signatarias del manifiesto, concede en su último libro ¿Qué haría la naturaleza? que "nuestra civilización hiperconectada y compleja" -con variaciones menores, la frase surge como un tic- tiene algunos inconvenientes. El "mundo moderno ultraconectado" es "caprichoso", "incierto", "impredecible". De hecho, aunque no lo menciona, sus temperaturas se acercan a un umbral no visto en 34 millones de años. "El mundo moderno e interconectado" – sería mucho más fácil si ella solo dijera "capitalismo" – tiende, según DeFries, a pasar por alto los beneficios de la diversidad y "suavizar la riqueza salvaje de las culturas". Acuerdo: 1 millón de especies se encuentran actualmente en peligro de extinción, y la sequía y el hambre probablemente obligarán a entre 50 y 300 millones de personas a abandonar sus países de origen durante la vida de nuestros hijos.

¿Qué haría la naturaleza? está escrito para quienes confían en que sus propios hijos no serán refugiados. La naturaleza pobre y abusada, habiendo abandonado gran parte de sus riquezas, es aquí explotada sin piedad por los bromuros. DeFries busca lecciones de vida en tectónica de placas, entomología y mercado de valores. Su espectro es amplio y sus anécdotas a menudo entretenidas, pero las verdades que les arrebata son las cosas mundanas del negocio de Silicon Valley: la redundancia estratégica puede evitar el desastre; Las redes flexibles absorben los impactos mejor que las jerarquías rígidas.

Los brotes, sin embargo, son los más problemáticos. “Las topadoras y las aceras acaban con el granero de la biodiversidad”, se preocupa DeFries, como si los motores y el asfalto estuvieran en marcha y ningún ser humano se aprovechara de ellos. la destrucción que causan y, conociendo el costo, continuaron beneficiándose de ella. Luego está esa primera persona del plural, siempre buena para desviar la culpa: DeFries escribe una y otra vez sobre 'nuestro mundo dinámico, interconectado y complejo' como si fuera de todos nosotros y no fuera no un sistema de desigualdades arraigadas para las que este libro funciona como una coartada desafortunada pero olvidable.

El delgado hilo de esperanza que algunos de nosotros sentimos la primavera pasada escapó rápidamente de nuestro alcance. Pasó el momento. Con más claridad de la que normalmente se permiten, los guardianes del status quo han anunciado que no se puede permitir que meras vidas humanas obstaculicen el flujo de beneficios. La economía, un dios más hambriento que cualquier Baal o Moloch, exigía sacrificios. Como siempre, no son los sumos sacerdotes a quienes se les ofrece la vida, sino a los que ya están en situación de vulnerabilidad por las depredaciones de la economía: ancianos y enfermos, prisioneros, migrantes y trabajadores que no tienen otro. elección que trabajar a pesar de los peligros. Murieron por cientos de miles.

Entonces, aquí estamos nuevamente en una situación con la que años de extinciones y crisis climática ya nos han familiarizado: ver cómo se desarrolla un desastre en tiempo real, saber exactamente qué hacer para detenerlo, pero sabiendo. también que no podemos porque las mismas estructuras que sustentan nuestras sociedades son las que impulsan los desastres. Quizás, si sobrevivimos al próximo invierno y no nos da sueño la llegada de una vacuna, las grandes farmacéuticas en un caballo blanco que silba, recordaremos precisamente quiénes somos. dijo que no se preocupe y que nos dijo que nuestra vida era menos importante que la de ellos. los dividendos hacen. Y tal vez en nuestra ira y dolor encontremos la fuerza para construir algo nuevo. "La solución", escribe el biólogo evolucionista Rob Wallace, sobre cuyo trabajo se basa gran parte del análisis de Malm, "es nada menos que dar a luz a un mundo". No será fácil, pero tampoco las alternativas.

• Corona, clima, emergencia crónica: el comunismo de guerra en el siglo XXI es una publicación de Verso (£ 10,99). ¿Qué haría la naturaleza? Una guía para nuestros tiempos inciertos es publicado por Columbia (£ 22); Para pedir copias, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.