Cosas que no le decimos a la gente que amamos por Huma Qureshi revisión – un buen comienzo | Cuentos cortos

Cuatro de los diez cuentos de la primera colección de Huma Qureshi están ambientados en vacaciones. En verano, una hija adulta invita a su madre a un viaje familiar al sur de Francia, con resultados difíciles. En Foreign Parts, surgen tensiones entre Mark y su esposa, Amina, durante una visita a Lahore. En Waterlogged, una madre cansada que amamanta a un bebé recién nacido se irrita con su pareja mientras se hospeda en un lujoso B&B en Oxford. Y en Pequeñas diferencias, Tasneem se siente alienada mientras está de vacaciones con su novio, Simon, y su familia en Toscana.

Esto tiene sentido porque las vacaciones, ya sea con la pareja, los hijos o la familia extendida, pueden ser puntos calientes de conflicto y satisfacción. Cuando Simon se va con sus padres, dejando que Tasneem pasee por un puesto del mercado, ella los busca, alarmada, hasta que finalmente ve sus cabezas doradas, felizmente sentada en un café y absorta en una conversación sin ella. Qureshi observa con atención cómo “lo sintió entonces. Sus pares de ojos gris pálido sobre ella, pequeñas lunas inocentes e incomprensibles. Estaba allí, el amplio espacio entre ellos. Simon y sus padres por un lado, luego ella por el otro.

Las historias de Qureshi se establecen a propósito, a veces para revelar una picadura en la historia.

Durante las vacaciones, traicionamos ansiedades que, de otro modo, se ocultan cuidadosamente. Quizá sea el cansancio del viaje lo que despierta la irritabilidad, o el desorden de nuevos lugares que, de una manera más clara, arroja luz sobre las fallas que habitualmente se pasan por alto. De cualquier manera, también es cierto que las historias cortas, cuando las historias son ordenadas y portátiles como las de Qureshi, son una gran compañía en movimiento. Cosas que no le decimos a la gente que amamos es un gran libro navideño, lo que lo convierte en un lanzamiento de otoño un poco extraño.

Aún así, estas son historias bien contadas con personajes bien hechos. Las tramas de Qureshi se establecen a propósito, a veces para revelar una picadura en la historia. Sus preocupaciones son domésticas: primer amor, amistad, madres separadas, esposas descontentas, familias que se desmoronan, matrimonios que cojean, sabiendo que estas son las cosas que más importan. También sabe que detrás de cada relación hay una herida oculta, y obliga a sus personajes a enfrentarse a los suyos.

En Premonition, la hermosa historia de apertura, un encuentro casual invita a una mujer británica paquistaní a recordar un enamoramiento adolescente. La inunda con una ola de viejos sentimientos: lujuria, lujuria y algo más doloroso. Es una primera historia de amor observada con cariño que se transforma, justo cuando las cosas empiezan a parecer dulces, en una reflexión más complicada sobre el consentimiento y cómo los prejuicios culturales pueden reforzar los dobles raseros sexuales. El truco de Qureshi es escribir de manera atractiva sobre el deseo adolescente y luego hacernos pensar en cosas más difíciles.

Los personajes del libro son asiáticos o tienen relaciones interculturales y, sin embargo, la raza es solo un aspecto de sus vidas. A veces da cierta inflexión a experiencias particulares. En The Jam Maker, una niña es compartida entre padres inmigrantes paquistaníes: su padre asimilado, encantador y adúltero, que trabaja como médico generalista en un pueblo inglés; y su madre traicionada, que añora su hogar. Qureshi está tan interesado en las diferencias emocionales como culturales, por lo que la raza nunca es abrumadora o abrumadora en sus narrativas, solo un lado verdadero y realista de los mundos en los que viven sus personajes. En The Jam Maker, lo que realmente nota Qureshi es la crueldad decidida de un niño infeliz y el perdón tácito otorgado por la madre.

Es un asunto completamente diferente para la hija, Reem, en el verano, de mala gana de vacaciones con una madre que causa tanto culpa como furia. Los dos traen al sur de Francia una vida de recriminaciones y resentimientos, algo perfectamente ordinario pero que se manifiesta de forma aterradora y extraordinaria al final dramático de la historia. Tendrás que releer el impactante último párrafo.

Otras historias de la colección son asiduas, a veces cercanas a sentimentales: una historia sobre la amistad de un estudiante que fracasó en la edad adulta y otra sobre una pareja que se enfrenta a abortos espontáneos recurrentes son sensibles, parecen personales y, sin embargo, apenas están escritas. Qureshi se abre camino con esta forma, y ​​es mérito suyo que tantas de estas historias tengan éxito. Es una forma que adora claramente, con la alusión titular a Raymond Carver, y hay un olor a Alice Munro en las madres e hijas tristemente separadas de Qureshi.

La pista más clara, sin embargo, es el libro que Tasneem descubre con gusto mientras navega por el puesto del mercado: una «copia casi nueva del Libro de Penguin de Relatos Cortos en Italiano traducido al inglés». Me quito el sombrero ante su editor, Jhumpa Lahiri, otro escritor de ascendencia del sur de Asia que está reinventando silenciosamente la forma del cuento. Cuando Simon deja imprudentemente el volumen para que lo empape la lluvia en el jardín, Tasneem siente que su «corazón se hunde como una polilla que cae de una luz brillante». Qureshi, como Lahiri, es un escritor comprensivo y reflexivo, y es una colección que se puede leer de forma agradable, llueva o haga sol.

Las cosas que no le decimos a la gente que amamos de Huma Qureshi es una publicación de Sceptre (£ 16,99). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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