Courttia Newland: "Estamos derribando las barricadas" | ficción

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VSourttia Newland, de 47 años, creció en el oeste de Londres y publicó su primera novela, The Scholar: A History of the West Side, De 23 años, quien recibió elogios de la crítica por su interpretación de la vida de adolescente en el centro de la ciudad. Desde entonces, ha escrito siete libros más y ocho obras de teatro, ganando numerosos premios por trabajos que van desde la ficción policial hasta la tragedia griega. En 2000 coeditó la antología IC3: The Penguin Book of New Black Writing en Gran Bretaña y, como guionista, colaboró ​​recientemente con el cineasta Steve McQueen en dos aclamados episodios de la serie dramática de la BBC Small Axe. Ahora prepara la publicación de dos nuevas obras de ficción especulativa: Un río llamado tiempo, una novela, y Cosmogramma, una colección de cuentos, ambos publicados por Canongate en 2021.

¿Qué te inspiró a escribir un libro sobre proyección astral?
Suena extraño, pero lo diré. Cuando estaba creciendo solía tener esos episodios en los que te despiertas y sientes que no puedes respirar, no puedes ver que casi tienes un ataque, un ataque sueño. Estaba luchando contra eso y tratando de despertar, pero esta vez alrededor de 1997 no luché contra eso y tuve una experiencia extracorporal, como si me levantara de mi cuerpo. Pude ver a alguien en la habitación sentado junto a la cama. La experiencia se me quedó grabada en la cabeza y pensé: "Déjame averiguar qué está pasando". Encontré todos estos libros diciendo que era una proyección astral. Y eso fue todo. Sabía que quería escribir sobre la proyección astral. De hecho, comencé el libro en 2002.

¿Por qué ha tardado tanto?
Entonces, en 2002, 2003, obtuve fondos del Arts Council para escribir el libro, escribí la primera parte y se la llevé a mi editor. Se sorprendieron un poco y me dijeron: 'Quizás deberías quedarte con el realismo, la ficción urbana. No sabemos cómo podemos presentarte como este tipo de escritor. Empecé a intentar sacarlo a otro lado. Fue simplemente, ya sabes, rechazo, rechazo, rechazo. Así que lo puse en el cajón. Empecé a escribir otras cosas.

¿Crees que el rechazo es un rito de iniciación importante para un escritor?
¡Creo que el rechazo es un rito de iniciación inevitable! Quiero decir, todavía soy rechazado. Pero siempre he tratado de escribir sobre esto.

Cuando hablas de ese rechazo en particular, ¿crees que también se trataba de raza y racismo?
En parte, creo que tenía un elemento racista. Fue como, "¿Cómo podemos presentarte como un escritor negro haciendo esto?" Creo que también hubo un poco de clasismo. Ya sabes, "¿Cómo podemos presentarte como un escritor de clase trabajadora haciendo esto?" Pero existía esta resistencia cultural. El principio central del libro era escribir sobre un mundo donde la esclavitud y la colonización nunca tuvieron lugar y donde la cosmología africana es dominante. Me han dicho repetidamente que suelte las cosas africanas. “No hagas una proyección astral. No hagas cosmología africana. Si hiciera física cuántica sería mejor.

Entonces, ¿cuál fue el avance?
En 2018 conocí Hannah Knowles de Canongate. Ella dijo: "Escuché que tienes una novela de ciencia ficción inédita". Envié lo que tenía y tres semanas después ella dijo: 'Me encanta esto. ¿Dónde está el resto? Eso fue todo. Simplemente caí en eso de nuevo.

¿Cuál fue la experiencia trabajando con Steve McQueen?
Fue realmente una gran bendición haber trabajado en Los enamorados rock y Rojo, blanco y azul antes de regresar a Un río llamado tiempo, porque donde antes me había sentido indeciso y pensé que tal vez nadie estaría interesado en esto, había conocido a alguien aquí que estaba interesado y que estaba en su apogeo y que me dijo: también supera tu juego. No me importa que nadie lo reconociera. Te veo. "Siento que encontré un compañero de trabajo que me atrapó, por primera vez. Y resultó ser ese tipo, con este talento, y este intelecto, esta valentía, este respeto …

¿En qué trabaja ahora?
Sobre todo escritura de guiones. Mi propio largometraje. Mi propia serie de televisión. Estoy trabajando en la adaptación de la novela de Kei Miller. Augustown con BBC Films. Otro proyecto con la BBC, un piloto de serie de televisión para ellos. Otras piezas pequeñas. Ubicaciones y consejos.

¿Suena esto como una coincidencia con la forma en que ha evolucionado su trabajo en un año que también se ha caracterizado por un reconocimiento generalizado de los legados del racismo, el imperio y el imperio? ¿Esclavitud?
No lo veo como una coincidencia. Estamos derribando las barricadas que nos han impedido hablar de estas cosas durante generaciones. Gritamos mucho. Hemos estado gritando durante cientos de años para llegar a ese momento en el que podamos expresarnos y ser nosotros mismos.

Tienes dos hijos pequeños métis. ¿Se siente optimista sobre su futuro al crecer en Gran Bretaña?
Para nada. Miro a mi alrededor y estamos al borde de un renacimiento en nuestros esfuerzos artísticos. Small Axe está fuera. Puedo destruirte Está afuera. Brillante trabajo. ¿Pero me siento seguro como hombre negro? ¿Seguro para mis hijos? No. ¿Me preocupo por eso todos los días? Si.

¿Qué les lees a tus hijos?
Todo lo que pueda para darles un sentido de confianza en sí mismos.

Dame algunos títulos …
Con mi hija de cinco años: Ada Twist, científica de Andrea Beatty, le encanta; Immi por Karin Littlewood; Julian Es una sirena por Jessica Love.

Este también es muy popular en mi casa …
Mi hijo de 12 años ama mucho a los escritores estadounidenses. Joshua Buller. Daniel José Mayor. Guerra de las Galaxias – El último Jedi, este es su libro favorito. Sharmila, mi esposa, está un poco molesta porque la traje, pero ya es demasiado tarde para retirarlo..

¿Cuál es el mejor libro que has leído este año?
Eso me recuerda por Derek Owusu. Es valiente, experimental y honesto, y solo desearía, se lo dije yo mismo, desearía haber crecido como otra forma de hablar sobre la clase trabajadora, la consejería, la cultura. negro.

Que lees ¿en este momento?
Baldwin. Leí de nuevo Dime cuanto tiempo se ha ido el tren.

• Un río llamado tiempo by Courttia Newland es publicado por Canongate el 7 de enero (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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