Crack: Rock Cocaine, Street Capitalism y David Farber's Deceit – Cuenta | libros


yoEn 1979, Billy Joe Chambers, de 16 años, dejó la zona rural de Arkansas, uno de los estados más pobres de Estados Unidos, para ir a Detroit en busca de trabajo. Había sido criado en el condado de Lee, uno de los 14 niños que viven en una casa sin agua corriente o vidrio en las ventanas. Siete años después, regresó a su ciudad natal para celebrar la graduación de su hermano menor. Mientras tanto, se convirtió en multimillonario.

Junto con su hermano mayor Larry, Billy Joe llegó a Lee High School en un Cadillac blanco menta, arrastrado por cuatro autos idénticos que llevaban su séquito extendido. Su cabalgata precipitó el tipo de bienvenida generalmente reservada para las estrellas de cine, reunió a padres e hijos que rodeaban sus autos, vitoreando y gritando como fanáticos estrellados. Según David Farber, un maestro confundido "observó a los hombres dentro de los autos bajar las ventanas y arrojar manijas de plata a la multitud que lo adoraba".

Los hermanos Chambers eran traficantes de crack. Su modelo de negocio se basaba en la empresa capitalista tradicional ("Compre uno, obtenga uno gratis"); incluso pusieron en marcha un programa de recompensas mediante el cual los clientes habituales recibían productos gratuitos cuando traían nuevos clientes con ellos a las tiendas de crack. En el mundo brutalmente darwiniano en el que operaban, los hermanos y hermanas estaban relativamente restringidos tanto por su violencia como por el desfile de su riqueza.

A principios de la década de 1990, sin embargo, estrellas del hip-hop como Snoop Dogg y Biggie Smalls elogiaron a una nueva generación. Ambos habían pasado del ordeño al rap, por su crueldad, violencia y misoginia. Supervisaron redes callejeras laberínticas y espectacularmente lucrativas para distribuir sus productos, a menudo acumulando fortunas personales que excedían la riqueza de quienes las cantaban en canciones. Un ejemplo es Rayful "Slim" Edmond, a quien Farber llama "el rey crack de Washington, DC", y cuyos padres lo han dado a conocer en el tráfico de drogas. Dirigía un imperio comercial clandestino que en 1989 distribuía 1.700 libras de cocaína al mes. "El dinero se acumula", escribe Farber. "En un momento, Edmond afirma que tenía $ 15 millones en efectivo acumulados en su casa. Estaba en sus veintes.

Crack: Rock Cocaine, capitalismo callejero y la década de codicia En el apogeo de la promesa de su título, evolucionando hábilmente entre la historia social, la evidencia anecdótica a menudo es astuta y una crítica de la "guerra contra las drogas" del gobierno, lanzada por Ronald Reagan e intensificada por George HW Bush. En 1990, una de las consecuencias de esta situación fue que los delincuentes afroamericanos fueron condenados a penas de prisión más largas del 49% en promedio que las impuestas a sus homólogos blancos. En las comunidades negras, esto a menudo se percibía como evidencia de un racismo arraigado en el sistema de justicia penal.

La historia de Farber realmente comenzó en la década de 1920, cuando el alcaloide del cacao era un ingrediente esencial en refrescos, medicamentos para la tos y medicamentos para el catarro. En 1922, una ley del gobierno hizo "ilegal la importación de narcóticos a los Estados Unidos", pero muchos farmacéuticos continuaron vendiendo productos que contenían cocaína sin receta a pacientes que habían desarrollado un atractivo para ellos. . Identifica la década de 1970 como una década crucial en la historia del consumo moderno de cocaína, con el surgimiento de una nueva aristocracia rockera que ha ayudado a poner de moda las drogas. Según un informante, el productor musical David Rothchild, "la cocaína ha alimentado los deseos competitivos y egoístas de las personas, exacerbando la ética de la industria musical basada en el dinero".

Sin embargo, en la década de 1980, los vendedores ambulantes habían encontrado una manera de vender cocaína a los menos privilegiados cocinándola con bicarbonato de sodio y una sustancia que llamaron "regreso", una variante de una droga. receta llamada lidocaína. El resultado final fue la cocaína "rock" o "crack", más barata, más adictiva y más rentable que la realidad. Como Farber dice sucintamente: "El crack ha golpeado algunos vecindarios, casi siempre pobres o en declive económico, como una bomba".

Dada la cantidad de tierra que ha cubierto en el pasado y la naturaleza a menudo deprimente de su evidencia en el terreno, la compleja historia de Farber se desarrolla a un ritmo rápido y está salpicada de anécdotas esclarecedoras. Explora cómo los narcotraficantes exitosos a menudo se han convertido en héroes locales, los personajes contemporáneos de Robin Hood venerados por su generosidad impulsiva. Rayful Edmond gastó extravagantemente en trajes de diseñador y relojes Rolex, sin pensar en perder $ 100,000 en las mesas de juego en Las Vegas, pero también fue un generoso benefactor de la comunidad, patrocinando equipos de baloncesto y organizando torneos. Recaudación de fondos para niños en la región. El hecho de que estas mismas comunidades sean devastadas por crímenes violentos perpetrados por adictos desesperados que también son sus mejores clientes es una ironía que parece haberlo perdido.

Este relato fascinante de años de crack en Estados Unidos, que duró desde principios de los años 80 hasta mediados de los 90, está lleno de paradojas negras, pero es la miríada de formas brutales en que las drogas afectan áreas aún pobres que quedan: historias de vidas perturbadas por la adicción y la desesperación, comunidades devastadas por el robo y la agresión violenta, y familias asediadas desde adentro por seres queridos que se han vuelto "feroces y desesperados" la dependencia.

Y contra todo esto, un contexto más amplio y menos reconocido: "Los vendedores de crack y crackers", concluye Farber, inventaron el mercado de consumo con las herramientas que tenían y las posibilidades que podían imaginar. Dentro de su dominio económico y cultural, en una cultura más amplia de avaricia empresarial, lo que realmente tenían sentido. "

Esta revisión es de observador

Crack: Rock Cocaine, capitalismo callejero y la década de la codicia. por David Farber es publicado por Cambridge University Press (£ 23.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Pedidos mínimos por teléfono £ 1.99