Craig Silvey sobre escribir desde una perspectiva trans: "Un novelista necesita escuchar, aprender" | Libros


UNrt imita la vida en la escena inicial de la última novela de Craig Silvey, Honeybee. Un adolescente transgénero, sintiéndose indefenso y solo, se inclina sobre un paso elevado, listo para saltar y acabar con su vida. Es una reminiscencia de una situación en la que el hermano y la cuñada de Silvey ayudaron a hablar con una joven transgénero sobre un viaducto de Perth.

Silvey usa este momento crucial para explorar lo que sucede después de que su adolescente ficticio, Sam Watson, ve a un anciano llamado Vic en el otro extremo del puente. Vic fuma su último cigarrillo y, como Sam, está ahí para suicidarse. Florece una relación poco probable, que muestra el poder transformador del amor familiar.

El resultado para el verdadero adolescente sigue sin resolverse para Silvey. El adolescente fue llevado por la policía en una ambulancia; La familia de Silvey no pudo localizarlos para ofrecerles ayuda. El escritor terminó con una persona real y un evento que existió principalmente en su imaginación.

"Me inspiró a educarme sobre los desafíos que enfrentaría este personaje", dice Silvey por teléfono desde su casa en Fremantle. Así nació el personaje de Sam.

Honeybee es una de las cuatro grandes novelas australianas que se lanzarán al final del dulce año de publicación, cuando los compradores comienzan a pensar en qué libros regalar para Navidad. Silvey se une a Trent Dalton, Jane Harper y Richard Flanagan, cuyos editores de novelas y libreros sin duda esperan ayudar a revivir lo que ha sido un año de ventas difícil.

Craig silvey
"Me inspiró a educarme": Craig Silvey, autor australiano de Honeybee and Jasper Jones. Fotografía: Daniel James Grant

Pero si no puede promocionar su libro con el recorrido habitual, se siente reconfortado de que la gente siga leyendo: "La lectura es una actividad solitaria que nos hace sentir menos solos", dice. "En tiempos de calamidad y aislamiento, la búsqueda de una novela tiene mucho sentido".

Como muchos de sus escritos, incluida su galardonada novela de 2009 Jasper Jones, un clásico australiano que desde entonces se ha convertido en una obra de teatro y una película, Honeybee se centra en el viaje de una joven adolescente hacia el autodescubrimiento. y autoaceptación. Silvey sigue volviendo a estos temas porque son universales. Dice que este es "un terreno rico para que lo explore un novelista" y "un camino despiadadamente difícil de recorrer … si eres parte de una comunidad marginada".

En abeja, El caos abunda: el protagonista de 14 años cae en un espectáculo de drag, intenta un robo fallido a un banco, consigue un trabajo increíble, es cobrado inesperadamente y se convierte en informante de la policía. Silvey nos pide que suspendamos la fe, pero esto Este Ficción: la novela es un volcador de páginas y un tirón de lágrimas que cambia la realidad por peso emocional. Se sienta cómodamente en el mismo espacio de cruce entre la ficción comercial para adultos jóvenes y adultos que Jasper Jones, aunque Silvey la describe como "ficción literaria para adultos".

Como hombre heterosexual de género cis, Silvey es "muy consciente de que el viaje de Sam no es mi experiencia vivida" y disfruta del escrutinio de su ética, su proceso y su intención de contar una historia que no fluye de su propia experiencia.

Para investigar, Silvey dice que entrevistó a personas trans y no binarias de diferentes edades y orígenes, habló con grupos de apoyo, leyó lo más ampliamente posible, escuchó testimonios, vio videos confesionales y escuchó foros de discusión en línea. "Lo que necesita un novelista es escuchar, aprender". Dice que las personas trans y no binarias "valientes e inspiradoras" con las que habló eran "entusiastas y alentadoras" para Honeybee, en parte porque rara vez tienen la oportunidad de ser los héroes de ; cuentos. Silvey dice que no podría haber escrito la novela sin sus contribuciones.

Pero incluso con las mejores intenciones y una cuidadosa investigación, Silvey está entrando en el espacio en disputa escribiendo desde la perspectiva de un personaje transgénero. Los lectores, escritores y editores demandan cada vez más historias que se cuenten "con su propia voz". Como Ernest Price, escritor transgénero y profesor de inglés de la escuela secundaria, le dijo a The Guardian: 'Cualesquiera que sean sus intenciones, ninguna investigación sustituirá la profundidad de los sentimientos que conlleva la experiencia vivida. Los mejores resultados simplemente carecen de matices; los peores ejemplos caen en caricatura.

Debido a que se ven tan raramente en los libros, Price dice, "existe una posibilidad muy real de que este libro sea bien recibido por muchos lectores trans jóvenes … (pero) ocupa un espacio que podría ser cumplido por el trabajo escrito por escritores trans y de género diverso ”. Si Honeybee está llevando a los lectores a una nueva empatía por las personas transgénero, el siguiente paso es que esos lectores busquen libros de autores como Alison Evans, Ellen van Neerven y Tom Cho, en que “encontrarán verdaderamente enriquecida su comprensión del mundo”.

La portada de Honeybee, un nuevo libro de Craig Silvey lanzado el 29 de septiembre de 2020.

Honeybee corre el riesgo de ser criticada por retratar a un adolescente transgénero como producto de un trauma, pero Silvey dice que su objetivo era presentar a Sam como un personaje completamente realizado que lucha con el trauma y también sus muchas alegrías y ambiciones. Quería escribir una historia en última instancia edificante y está "extremadamente orgulloso de este libro", llamándolo "lo más cerca que he estado de hacer realidad mis intenciones originales para un trabajo".

Silvey espera que las personas de diversos géneros se sientan representadas, visibles y respetadas por Honeybee y, en última instancia, esta es "una historia estimulante sobre la importancia del apoyo y comprensión, comunidad y amor ”. Y añade: "Quiero que sea una fuerza para el bien".

• Honeybee de Craig Silvey ahora está disponible a través de Allen y Unwin

Los servicios de apoyo en caso de crisis están disponibles las 24 horas del día: Lifeline 13 11 14; Servicio de recordatorio en caso de suicidio 1300 659 467; Asistencia telefónica para niños 1800 55 1800; MensLine Australia 1300 78 99 78; Más allá del azul 1300 22 4636