Crítica de adultos de Emma Jane Unsworth – La vida en la era de Instagram | libros


EArly en adultos, la protagonista Jenny muere en una leyenda por una publicación de Instagram de una media luna. Ella escucha varias frases y hashtags, enviando un mensaje a su sufrida amiga Kelly. Finalmente, ella publica la foto, y la espera comienza: "Es como este acertijo del árbol que cae en el bosque vacío", reflexiona Jenny. "¿Hace ruido si no hay nadie allí? Si pones algo en las redes sociales y a nadie le gusta, ¿existes?" Es una escena que hará que muchos lectores se estremezcan, en una novela que captura agudamente las ansiosas reflexiones de una vida en línea.

Jenny tiene 35 años. Ella trabaja para una revista en línea, Foof, "tan horrible como parece", y tiene un famoso novio fotógrafo. Está obsesionada con Suzy Brambles, una influyente de Instagram cuyas "lecciones de kickboxing y ojos de almendra" causan ansias compulsivas. Ella tiene amigos de quienes depende demasiado y descuida y maltrata a Kelly en particular. Jenny se ve envuelta en dramas en línea cada vez más frenéticos, y su hábito en las redes sociales está comenzando a tener un efecto corrosivo. Cuando su relación se rompe, su madre Carmen, una médium espiritual, una especie de reina del drama y una cuidadora desigual pero cálida, viene a vivir con ella, con resultados mixtos.

La prosa de Unsworth es juvenil, ingeniosa, sexy y divertida. "Mira", dijo un amigo, sobre Art, el novio, "solo porque tiene una copia de Acorazado Potemkin y tener algunos tatuajes no significa que no sea un idiota tradicional. "El surgimiento de la atracción por el arte surge, en el estilo clásico de romcom, de la hostilidad, y sus intercambios coquetos son encantadores. Hay una broma sobre el eyaculación que solo vale el precio de venta.

La novela limita con la manía en algunos lugares: hay muchos signos de exclamación y una tipografía llamativa en mayúsculas. La estructura de mosaico, con capítulos muy cortos, que incluyen borradores de correos electrónicos y monólogos de sesiones de terapia, significa que carece de la coherencia cercana de la novela anterior de Unsworth, mascotas. Y mientras algunos personajes (Carmen, la amiga de Jenny Nicolette) toman forma viva, otros (Art, la aterradora jefa Mia) siguen siendo algo insignificantes, más pastiches que las personas. En todo su enfoque en el ritmo agitado y la intensidad paranoica de las relaciones en la era de las redes sociales, Unsworth en ocasiones pasa por alto los conceptos básicos de la caracterización. Temáticamente, sin embargo, adultos y mascotas Resuenan: ambos reflexionan sobre la tensión entre el abandono imprudente y la responsabilidad adulta, y sobre las amistades como una forma de romance. ¿Cómo sobreviven las amistades al dolor y la decepción? ¿Cómo los alimentamos y protegemos, al igual que podríamos hacer un romance? Estas son las preguntas que urge, urgentemente, a través de los escritos de Unsworth.

Holliday Grainger (izquierda) y Alia Shawkatin film Sophie Hyde sobre animales (2019).



Holliday Grainger (izquierda) y Alia Shawkat en la película de Sophie Hyde
mascotas (2019). Fotografía: Pictorial Press Ltd / Allstar / Bonsai Films

Cuando Jenny piensa en su madre, la prosa de Unsworth se cruza con un lirismo más oscuro. Carmen "era mi jefe de fin de nivel, el obstáculo entre mí y un avión más alto, algunos afuera; y terminaría derrotándola, y ella lo sabía ".

La escritura puede ser bellamente emocionante. Jenny describe cómo subió al auto con su madre cuando era niña "desde y hacia las ciudades satélite donde jugaba: Sale, Altrincham, Eccles, Weaste … Yo, montada en una escopeta, solemne como esa sacerdotisa "Y los vínculos entre la infancia, el hogar y las relaciones madre-hija están bellamente evocados. “Extrañé el norte: sus vientos y sus musgos; sus ciudades frescas y sedientas … yo era un astronauta en el brazo de la nave nodriza, el ombligo se estiraba, estiraba, estiraba. Cuando trabaja en este registro, las frases de Unsworth ganan en riqueza y plenitud, lo que mejora la novela.

El último tercio, en el que Jenny relata su aborto involuntario, se mueve casi insoportablemente, en parte debido a su franqueza. Solo en el hospital, Jenny describe la "pequeña cama individual con sábanas grises y un cubo de plástico en la esquina … Me quitaron la sangre del brazo, lo cual fue divertido porque mucho de mí estaba cayendo de todos modos ". Aquí, Internet, el objetivo de tanta sátira clarividente en otra parte de la novela, brilla como un faro de compañía para las mujeres. Después del aborto involuntario, Jenny rastrea los tableros de mensajes. Sus confesiones y consejos "me hicieron amar brevemente Internet". Me hizo amar a las mujeres, en todas partes, de forma protectora. La madre ".

adultos ha empacado mucho en ella: romance, tristeza y traición, con varios giros y lealtades cambiantes. El camino entre el humor flipante y la tristeza desgarradora que Unsworth llevó tan precisamente en mascotas se siente más inestable ser manejado aquí; la forma parece no resuelta. Pero su escritura sorprende, deleita y mueve. Recordaré por mucho tiempo el espíritu desgarrador de esta novela y su tristeza melancólica.

Los problemas de papá de Katherine Angel son publicados por Peninsula. Adultos es publicado por Borough (PVP £ 12.99). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com. P&P gratis en el Reino Unido por más de £ 15.