Crítica de Juana de Katherine J Chen: un nuevo retrato de Juana de Arco | Ficción

La vida de la mujer que hoy conocemos como Juana de Arco está sorprendentemente bien documentada. Nació alrededor de 1412 en el pueblo de Domrémy, en el noreste de Francia, durante la Guerra de los Cien Años. Tuvo visiones de santos desde los 13 años. A los 17 años, se presentó en la corte del Delfín en Chinon y, basándose en sus visiones divinas, lo convenció de que podía salvar a Francia. Con armadura, cabello corto como el de un hombre, llevó a los franceses a varias victorias sobre los ingleses y sus aliados, hasta que fue capturada y encarcelada, condenada como hereje y quemada en la hoguera a la edad de 19 años. Desde entonces, ha sido esgrimido como un símbolo por ideólogos ferozmente opuestos: fascistas y comunistas, el gobierno de Vichy y la Resistencia francesa, nacionalistas y feministas.

¿Cómo una mujer campesina supuestamente delgada y de otro mundo se convirtió en líder de hombres profesionalmente violentos y luego en un ícono nacional? Katherine J Chen explora esta cuestión en su segunda novela, Joan. En la búsqueda de la respuesta, Chen se habrá enfrentado a un dilema familiar para los novelistas históricos: preferir la historia registrada de Juana, que la muestra como instrumento de Dios y de los hombres, o reconocer las expectativas de los lectores modernos, agudizadas por historias en las que una mujer puede ser el agente de su propia vida en lugar del objeto de los demás.

Chen elude esta elección binaria al presentarnos no a una niña piadosa que se somete a las visiones de Dios, sino a una niña con dones físicos extraordinarios arraigados en un mundo medieval terrenal. En una prosa elegante, a veces sazonada con símiles, y utilizando el tiempo presente, el lenguaje del eterno ahora, Chen suspende a Joan en un espacio liminal donde pueden coexistir su realidad visceral histórica, su agencia y el misterio de sus dones sobrenaturales. Y estos dones son prodigiosos. Joan es golpeada regularmente y salvajemente por su padre. En lugar de deformarse bajo este ataque, se convierte en una figura alta y poderosa con una asombrosa habilidad para curar heridas. A mediados de su adolescencia, superó a cualquier hombre de la región: inquebrantable, imbatible, capaz de afrontar cualquier tarea. Chen ayuda al lector a suspender la incredulidad retratando a Joan como una mezcla seductora y completamente humana de desconfianza y confianza, y ferozmente protectora de aquellos a quienes ama, como su única hermana, Catherine.

El miedo apremiante de Joan ayuda a mantener nuestra voluntad de creer mientras se convierte en una estudiosa de la guerra.

Pero Joan está inquieta e impaciente, en busca de un propósito. Entonces, por primera vez en su vida, queda incapacitada -por la fiebre- y los ingleses eligen este momento para atacar su aldea. Violan y maltratan a Catherine. Aquí, después de sortear hábilmente tantos escollos mientras escribía a la mujer-heroína, Chen cae en el tropo cansado de la mujer-ángel vengadora. Joan finalmente encuentra su propósito: expulsará a los ingleses de suelo francés no, como lo haría un héroe masculino, porque deba hacerlo, sino porque está motivada por una pérdida personal.

La narración se acelera y los regalos de Joan aumentan. Cuando se encuentra con soldados franceses, solo tiene que ver a un hombre golpear y disparar para convertirse en una arquera experta que no falla nada, incluso en la oscuridad. Cinco días después de tomar una espada por primera vez, puede enfrentarse a un caballero con armadura que solo ha entrenado con ese tipo de armas desde la infancia. Todavía no sabe «cómo mi flecha siempre da en el blanco, sólo que el arco, la espada, la lanza se sienten bien en mi mano». Aunque no es piadosa en ningún otro sentido, cree que estos dones vienen de Dios, y esto le hace temer que «Él me lo quitará, que perderé mis fuerzas como el día que atacaron los ingleses». Domrémy y yo caímos. enfermo.»

El miedo apremiante de Joan ayuda a mantener nuestra voluntad de creer mientras se convierte en una estudiosa de la guerra. Porque aquí por fin está la verdadera Jeanne, gloriosa en la flor de su fuerza, conduciendo a sus hombres a una victoria tras otra.

No dura; no puede, la historia nos lo dice. Pero a medida que se dirige hacia su inevitable final, el libro tiene un último regalo para elevar a Joan y su comprensión final de su futuro: «Antes de cada batalla, la infantería, los artilleros y los zapadores bajarán la cabeza y llamarán mi nombre. Dirán: Jeanne, dame fuerza y ​​coraje, y los escucharé, dondequiera que esté, nunca podré morir.

Hild de Nicola Griffith es una publicación de Blackfriars. Joan de Katherine J Chen es una publicación de Hodder & Stoughton (£ 16,99). Para apoyar a libromundo y The Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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