Crítica de la guerra de Mussolini por John Gooch – Sueños fascistas de los años treinta y cuarenta | Libros de historia

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Después del final de la Segunda Guerra Mundial, varios generales de Mussolini declararon que pensaban Il Duce estuvo "loco por cuatro años". Otros afirmaron que era incompetente, quisquilloso y sin ninguna estrategia. Algunos le han permitido momentos de brillantez. Todos coincidieron en que su gran error había sido pensar que los militares podían ser dirigidos por hombres nombrados por su política en lugar de sus habilidades militares. Y, como John Gooch explica una y otra vez en su escrupuloso relato de las Guerras de Mussolini, Italia en cada etapa carecía de recursos, lo que lo hacía cada vez más endeudado con Alemania , su aliado peligroso y poco confiable.

En 1922, Mussolini heredó un país con una historia problemática y reputación de lucha. Después de dudar de qué lado unirse a la Primera Guerra Mundial, luego del lado de la Entente, Italia sufrió una derrota catastrófica en Caporetto, su reputación apenas redimida por la valentía posterior, y s & # 39; 39, está lejos del humillado tratado de paz de París. Es, como dijo Gabriele D’Annunzio, una "victoria mutilada". Lo que Mussolini entendió instintivamente fue que para obtener un asiento en la mesa superior de las grandes potencias, necesitaba forjar un "nuevo estado resurgente", mientras modernizaba su ejército inadecuado. Realmente soñaba con un nuevo Imperio Romano, lleno de italianità y romanità, que cubriría el Mediterráneo y el norte de África, incluye una porción generosa de los Balcanes y puertas abiertas al Atlántico y al Océano Índico.

Su primera prueba, la recuperación de Libia, conquistada y luego perdida durante la Primera Guerra Mundial, fue en gran medida exitosa gracias a la brutalidad y la caza despiadada de los rebeldes. Esto sacó a la luz a dos hombres, Rodolfo Graziani y Pietro Badoglio, que resultaron ser soldados despiadados tan conservadores y que participarían en la mayoría de las guerras italianas en los años venideros. Para Mussolini, la experiencia fue solo positiva. Había demostrado que Italia era eficiente y dura, sus soldados tenían el ingenio y la voluntad, que era exactamente lo que esperaba de su "nuevo hombre fascista". Cuando, en 1935, avanzó hacia Abisinia, no se desanimó por las sanciones impuestas por la Liga de las Naciones, y aunque la victoria llegó con aún más salvajismo, y el & # 39; uso de gas venenoso: esto le dio el imperio que quería.

Todo esto, sin embargo, usaba hombres y equipo. El apoyo a Franco en la Guerra Civil española devastó aviones, camiones, municiones y salió de Italia con un déficit de más de 40 mil millones de liras, pero no impidió a Galeazzo Ciano, yerno de Mussolini y el Ministro de Asuntos Exteriores, para proclamarlo "otra victoria formidable para el fascismo: quizás hasta ahora, la más grande".

La mesa superior hizo señas, pero estaba claro que para sentarse allí, Mussolini necesitaría amigos. El 22 de mayo de 1939, firmó el "Pacto de acero" con Hitler, comprometiendo a sus dos países a ayudarse mutuamente si alguno estaba en guerra, y señaló que Italia, agotada por Abisinia y España, no estaría lista para luchar hasta 1943. Cuando Alemania fue a la guerra sin él, pasó un año difícil de neutralidad, pero una vez que se cruzó la línea francesa Maginot, sintió que no podía esperar sin perder su parte del botín.

En 1940, Mussolini sabía perfectamente que Italia carecía de mano de obra o recursos (tanques, morteros, armas, hierro, cobre, acero, níquel, caucho y petróleo) por más de un año. Campaña corta. Pero nunca le gustaron realmente sus principales fascistas, los gerarchi, o los generales que lo rodearon y nunca creyeron en los expertos, excepto si estaban de acuerdo con él. A medida que se extendió la guerra en Europa, Italia se vio envuelta en campañas en el norte y este de África, Rusia y los Balcanes, por lo que la única forma de La Italia fascista para ganar su lugar dependería cada vez más de Alemania. Algunos historiadores han argumentado que Italia solo se subordinó a Alemania cuando Rommel llegó al norte de África en febrero de 1941, pero Gooch cree que era inevitable desde el principio. Es bueno en las reuniones entre Mussolini y Hitler, cuando el Führer arengó a un compañero cuya debilidad lamentaba cada vez más y cuyas necesidades rara vez cubría. Los soldados italianos enviados a las llanuras árticas rusas para aplastar, se decía, los bolcheviques bárbaros, a veces marchaban sobre botas de papel. En cada turno, el equipo italiano era inferior y más raro que el de su aliado. La "Italia fascista", escribe Gooch, "continuó su camino hacia la derrota".

Una gran parte del libro largo y fascinante de Gooch esconde la personalidad de Mussolini. A su vez, gungho y monosilábico, terroso y alegre, cambió a sus soldados, dio órdenes y luego los canceló, involucrando a Italia en batallas que ella no podía ganar. Gooch es experto en avanzar su narrativa, a través de campañas dolorosas y tácticas quijotescas, a través de avances y retiros, victorias y pérdidas.

Y las pérdidas fueron realmente abrumadoras. Cuando Túnez cayó ante los Aliados en mayo de 1943, y todo el norte y este de África se perdió, unos 400,000 italianos fueron hechos prisioneros y casi 30,000 murieron. . En la campaña rusa de 17 meses, un tercio de los militares, un cuarto de millón de soldados murieron y 70,000 prisioneros, muchos de los cuales pronto morirán también en marchas forzadas y en campamentos.

En la primavera de 1943, Mussolini se quedó sin tiempo. Roma se vio inundada de conspiraciones para derrocarlo y se habló de un acuerdo de paz por separado con los aliados. El valor de la libra se derrumbó, los precios de los alimentos continuaron subiendo y hubo huelgas en el norte industrial. Los italianos estaban exhaustos, hambrientos, enojados y ansiaban la paz. El súbito final del Duce, derrocado por su gerarchi, arrestado por el rey, luego rescatado por un escuadrón de planeadores alemanes desde la cima de una montaña en Abruzos, solo es tocado brevemente por Gooch. Es suficiente saber, tal vez, que el tratado de paz final, firmado en París en 1946, no hizo la gloria de Italia, sino más bien de humillación. Obligado a pagar grandes reparaciones y renunciar a su imperio, con la Istria y Dalmacia que había ganado en 1918, Italia no podía escapar por completo del desprecio de los aliados por tenerlo voluntariamente toleró 20 años de corrupción fascista, incompetencia y avaricia. Pero ahora Mussolini estaba muerto, abatido a tiros y colgado boca abajo por partidarios del techo de una gasolinera en Milán.

Mussolini nunca perdió la confianza en lo que vio como un ejército italiano formado por "tropas bien entrenadas alimentadas por un fuerte espíritu de lucha". Algunos eran precisamente eso, fanáticos fascistas, leales hasta el final. Pero en su mayor parte, los ejércitos de Mussolini, como crónicas meticulosamente Gooch, estaban mal entrenados, dirigidos de una manera confusa e inepta, imbuidos de una cultura de crueldad, inadecuadamente alimentada y carente de casi todo lo que tenían. Hay que enfrentarse a los aliados y enfrentarse a los alemanes. Es difícil imaginar una descripción más detallada tanto del estallido de las guerras italianas como de las personas que las alcanzaron. El hecho de que los soldados de Mussolini lucharon durante tanto tiempo, contra viento y marea, a menudo con tanta tenacidad y coraje, es lo que realmente destaca.

La guerra de Mussolini: Italia fascista del triunfo al colapso, 1935-1943 es publicada por Allen Lane (RRP £ 30). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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