Crítica de las mujeres duras por Helen Lewis: inteligente y generosa | libros


Helen Lewis comienza su libro, subtitulado "Una historia del feminismo en 11 luchas", con una pregunta. ¿Qué significa, dice, ser una "mujer difícil"? Es posible que no se sorprenda por completo al saber que realmente no necesitaba leer para saber la respuesta a esta pregunta. Como muchos, si no la mayoría, de mis amigos más cercanos, he sido una mujer difícil durante más de tres décadas. Naturalmente, entonces, me parece extraño y un poco alarmante que un escritor sienta que debe alegar, como lo sigue haciendo Lewis, entender la cuestión de la mujer "complicada". Seguramente esto no debe decirse. Si es completamente humano ser multifacético, de modo que ciertos aspectos de su personalidad sean más complicados y oscuros que otros, ¿no depende también de usted? ser comprensivo con tales caprichos y fallas en otras personas?

Pero aquí es donde estamos. La cultura del siglo XXI tiene, como señala Lewis, una tendencia, podría llamarse una manía, a desaprobar a las figuras contemporáneas e históricas debido a que ciertos aspectos de su vida u obra son de mal gusto. Los que se consideran demasiado desagradables se eliminan rápidamente del historial (AKA cancelado); otros son cuidadosamente reacondicionados, sus esquinas más afiladas han sido, como ella dice, cuidadosamente lijadas. Aún más insidioso es la cuestión de la simpatía. ¿Por qué las mujeres deberían ser amables? Cuando lancé mi libro sobre algunos pioneros de la década de 1950, me acostumbré a la época de los festivales literarios en los que alguien con un suéter nudoso y pendientes improbables me anunciaba una pequeña voz tensa que, a pesar de todos sus logros, ella simplemente no como cualquiera de las mujeres que he pasado toda mi vida investigando durante tanto tiempo. Terminé despreciando esto. Ni siquiera me gustan las personas que yo l & # 39; Amor todo el tiempo.

Las mujeres en el libro de Lewis son todas "difíciles". Pero es su superpoder. Esto los hace valientes y optimistas; les proporciona el tipo de visión de túnel que cambia la ley y el paisaje. Son salvajes, interesantes y únicos, y debido a eso, ha habido momentos en que quería mucho más (también quería ver cómo se veían, y espero que su editor incluya fotos en edición de bolsillo).

Mujeres difíciles Es un buen libro, inspirador y enérgico, pero difuso. Lewis se ha dado una gran tarea, galopando no solo a través de varios siglos de historia de la mujer, sino a través de un territorio bastante espinoso: votación, divorcio, educación, sexo, sexo. # 39; aborto. Hay momentos en que solo puede viajar por la superficie. Para mí también, había un problema de familiaridad. Las mujeres jóvenes, y aquellas que tienen menos probabilidades de usar bragas peinadas, pueden no conocer algunas de las historias que cuenta. Pero si ya ha leído biografías, por ejemplo, de la pionera del control de la natalidad Marie Stopes, o uno de los grandes libros sobre sufragistas que se han publicado recientemente, a veces puede sentirse impaciente.

me gusto Mujeres difíciles sobre todo cuando podía sentir el profundo compromiso de Lewis, y cuando ella me decía algo que no sabía (o que solo la mitad sabía). El ensayo titulado Seguridad, sobre el movimiento del refugio, es muy bueno: busca y prepárate. Lewis quiere saber por qué Erin Pizzey, quien fundó el primer refugio para mujeres en Chiswick, al oeste de Londres en 1971, fue prácticamente eliminada del registro por la larga lucha para crear conciencia sobre la violencia doméstica; su relato de los diversos cismas en el movimiento de mujeres de la década de 1970 (resulta que Pizzey cayó en contra de la policía del pensamiento) y la forma en que vincula estos títeres a nuestra política actual de pureza es Inteligente y convincente. También es conmovedor, Pizzey pasó por tiempos difíciles. Lewis está justamente preocupada por el continuo apoyo de Pizzey al movimiento de hombres, pero también tiene la opción de preguntarse: ¿qué vamos a hacer para cambiar el comportamiento de los hombres violentos? ¿Les pedimos disculpas si nos preocupa la falta de interés del feminismo en los programas de autor? (Respuesta: no, no lo somos)

La diputada laborista Maureen Colquhoun con el Comité de Defensa Gay, Londres, 1977



La diputada laborista Maureen Colquhoun con el Comité de Defensa Gay, Londres, 1977. Fotografía: Wesley / Getty Images

Aún mejor es el capítulo titulado Amor, en el que Lewis cuenta la historia de Maureen Colquhoun, la primera parlamentaria lesbiana británica; de Jackie Forster, editora del periódico lésbico de los años 70 Safo; y la amante de Forster, Barbara Todd, que la dejaría por Colquhoun, con quien todavía vive. Si quiere valentía, lo encontrará aquí, ya sea en el trabajo de Colquhoun en los Comunes (no estaría contenta con que la discriminación sexual se volviera ilegal; quería todos los cuerpos que recibían dinero público dar la mitad de su lugar a las mujeres), o en el periodismo de campaña de Forster (bajo los auspicios de Safo, recaudó fondos para mujeres expulsadas del ejército por ser lesbianas, y dirigió un club para mujeres cerradas), o en el simple acto de abrirlos determinado en un momento en que la mayoría de las figuras públicas gay permanecían cerrado y la homofobia era la norma (Colquhoun describe a Todd como su "compañero" en su 1975 Quien es quien de entrada). Para vergüenza eterna del Partido Laborista, en 1977 votó por retirar a Colquhoun como candidato por razones tan espurias que serían inimaginables si no solo hubiéramos cruzado los años de Jeremy Corbyn (criticó el récord de raza del partido).

Este es un libro grande. Entre sus páginas se encuentran algunos hechos y cifras muy apreciados (en la década de 1880, la ropa interior femenina pesaba lo mismo que un bebé recién nacido); mucho sexo y no sexo (del diario de masturbación de Stopes al documento radical de 1970 de Anne Koedt, El mito del orgasmo vaginal); y algunas provocaciones útiles (Lewis sugiere que gran parte del feminismo actual es simplemente "autoayuda bajo una delgada y dulce capa de activismo").

Me gustó esta habitabilidad: habla de apertura de espíritu y calidez. Pero lo que más me gustó fue su claro respeto por quienes nos precedieron, especialmente la segunda ola. No es para ella el desprecio de ciertas feministas más jóvenes por las mujeres mayores. Lewis entiende que todos somos productos de nuestro tiempo; que nos paramos en arenas movedizas. En este contexto, el respeto parece ser una cosa sólida rara y debe darse libremente. Se ejercen suficientes gourmets contra el feminismo sin que persigamos a quienes estuvieron y están esencialmente de nuestro lado.

Mujeres difíciles: una historia de feminismo en 11 peleas por Helen Lewis es publicado por Jonathan Cape (£ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido gratis p & p más de £ 15