Crítica de The Edge of the Plain de James Crawford – Más allá de las fronteras | libros de historia

El significado de un borde depende de quién seas. La reapertura de las fronteras internacionales después de los bloqueos de Covid ha sido aclamada como un regreso a la normalidad, al menos para los viajeros adinerados del mundo. Al mismo tiempo, los políticos británicos, alardeando de que habían «recuperado el control de nuestras fronteras» después de salir de la UE, se embarcaron en la surrealista y punitiva tarea de subcontratar el asilo a Ruanda. Para los afortunados, una frontera puede ser simplemente una cola en un aeropuerto; para los que lo son menos, un verdadero muro entre su casa y su lugar de trabajo.

Las fronteras se han visto a menudo como la piel del cuerpo político: una defensa contra la infección externa. Por lo tanto, teóricos del siglo XIX como Friedrich Ratzel argumentaron que así como la piel de un organismo puede estirarse para adaptarse a su crecimiento, los límites geográficos también pueden desplazarse hacia afuera para dar a la nación suficiente espacio vital o «Lebensraum». Sabemos a dónde llevó eso.

Mientras tanto, algunos observadores de Rusia sospechan que Vladimir Putin, quien actualmente está tratando de volver a dibujar violentamente las fronteras en Ucrania, ha pasado el encierro estudiando detenidamente los mapas del antiguo imperio ruso. El equivalente ruso de Google Maps, Yandex, anunció en junio que eliminaría todos los bordes de su aplicación, supuestamente para enfatizar los «objetos naturales». «Imagina que no hay país», como dice la canción. «Esto no es difícil de hacer.»

Por supuesto, muchas fronteras nacionales siguen el curso de «objetos naturales» como ríos o cadenas montañosas. Pero estos no son tan confiables como alguna vez parecieron, como explica uno de los capítulos del diario de viaje ricamente ensayado de James Crawford. La frontera entre Italia y Austria se mueve cada año porque el glaciar que la define se derrite. Un entrevistado cuenta cómo entró en un santuario burocrático interior para descubrir que las fronteras de Italia con Eslovenia, Austria, Suiza y Francia están definidas en documentos oficiales guardados en tres resistentes archivadores, que se vuelven obsoletos lentamente a medida que cambia el clima.

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En Game of Thrones de George RR Martin, los miembros de Black Watch protegen un vasto muro que separa el reino del páramo nevado del norte y sus peligrosos habitantes. Los soldados romanos también ocuparon el Muro de Adriano y luego el Muro de Antonino. Nuestro autor visita este último y comenta: «Estuvo al borde de una gran actuación […] un símbolo de 37 millas de largo de la capacidad romana para domar el desierto y la naturaleza.

Pero, ¿por qué construir un muro? En el relato de Crawford, el deseo de los romanos de establecer un límite físico a lo que una vez se consideró un imperio sin límites nació de una crisis de inseguridad. Lo mismo podría sugerirse para los muros electrónicos que encierran a ciudadanos de países autoritarios en un intento de bloquear el acceso a Internet en general. Mantener alejados a los bárbaros es una de las funciones de las fronteras; otra es mantener dentro al ciudadano-rehén. El Gran Cortafuegos de China, y su equivalente ruso, establecieron una especie de cuarentena epistemológica.

El Gran Cortafuegos de China, y su equivalente ruso, instauraron una especie de cuarentena epistemológica

Las películas de Alien protagonizadas por Sigourney Weaver tratan sobre la cuarentena y las consecuencias de no respetar el límite entre la nave y lo desconocido del exterior. (Si todos hubieran escuchado a Ripley, nunca habría habido un problema con los monstruos espaciales). Y entonces, el límite final está entre el organismo y su entorno, como lo analiza Crawford en un excelente capítulo sobre la pandemia de Covid. Tu cuerpo, nos recuerda, “es un paisaje que está constantemente bajo ataque y siempre lo ha estado. Un paisaje que no deja de vigilar su perímetro en busca de incursiones o entradas no autorizadas. Los científicos que estudian patógenos deben trabajar en laboratorios certificados en «bioseguridad» con fronteras impermeables al mundo exterior. El covid-19 en particular está causando tantos estragos porque desencadena una reacción exagerada del sistema inmunitario. Como comenta sombríamente Crawford: “El sistema se obsesiona con la entrada de cuerpos extraños, y se desgarra tratando de mantenerlos fuera. Es tentador sugerir que no hay virus más apropiado en nuestros tiempos actuales.

El llamado muro de separación construido por Israel, que en un principio trató de que todo el mundo lo llamara “valla”, no es ajeno a sus efectos. La observación de Crawford de un grafito en la valla proporciona un atisbo de ligero alivio: “Haz hummus, no paredes. Compra una lata de pintura en aerosol y trae su propio grafiti: una recreación estarcida de la expresión sumeria que significa “tierra de nadie”. La socióloga Baha Hilo le explica al autor el efecto del muro. “Este muro en realidad no separa a los palestinos de los israelíes”, dijo. “Porque hay palestinos e israelíes por un lado y palestinos e israelíes por el otro. Pero el muro es un obstáculo. ¿Es esto un obstáculo para un judío israelí? No. Un israelí judío no pasa por un puesto de control. Te saludan, te dan un lindo saludo. Es un punto de control para ellos. Como palestino, es otra cosa. El muro es un obstáculo entre palestinos y palestinas. El gran novelista israelí Amos Oz, por su parte, escribió que era hora de que su país «despierte finalmente de la hipnosis del mapa».

Sin fronteras, claro, no habría forma de distinguir «aquí» de «allí», y los teóricos políticos tienden a estar de acuerdo en que las fronteras nacionales son esenciales para el funcionamiento de los estados de bienestar. Incluso los pueblos tradicionalmente apátridas, como los sami del norte de Escandinavia entrevistados por Crawford, pueden aceptar fronteras siempre que brinden protección legal y derechos de pesca.

¿Sería posible, no obstante, repensar las fronteras como cosas no violentas, incluso agradables, como los bordes de un jardín? Es el comienzo de una «gran muralla verde» de árboles en todo el continente africano, destinada a combatir la desertificación progresiva. El testigo estrella de Crawford aquí es una activista agroforestal camerunesa llamada Tabi Joda, una ecoguerrera erudita que se muestra escéptica sobre la planificación remota en espaciosas oficinas de la ONU pero, sin embargo, insiste en la posibilidad de un futuro mejor. “Como africanos”, dice, “vivimos dentro de muchas fronteras artificiales, fronteras impuestas. Y realmente no creo que África, pero creo que todo el mundo necesita redefinir lo que llamamos fronteras. El mundo entero debería verse a sí mismo como un ecosistema completo. Como cantaba Lennon, es fácil si lo intentas.

The Edge of the Plain: How Borders Make and Break Our World es una publicación de Canongate (£20). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Se pueden aplicar cargos de envío.

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