Crítica del Libro de las Emociones: ¿qué importa? | Libros de ciencia y naturaleza

En cierto sentido, todos somos libros de emociones: hojeamos nuestras páginas y pensamos que sabemos cómo nombrar lo que sentimos. Lo que hace que este libro sea tan fresco, fascinante e inusual es que no da nada por sentado y plantea nuevas preguntas a cada paso. Nos recuerda que el lenguaje que usamos para nombrar y clavar emociones es provisional (tan tosco y listo como ponerle la cola al burro). En el magnífico prefacio de Marina Warner, menciona de pasada que «la palabra emoción no surgió en inglés hasta el siglo XVII». Leo esto con repentina inseguridad. Sin el confinamiento de la palabra, ¿qué podría significar la emoción?

«Para algo tan poderoso y fundamental, la emoción es un concepto escurridizo», sugiere el editor del libro, Edgar Gerrard Hughes, antes de preguntarse si la esperanza, la curiosidad, la consideración, la agresividad y la concentración cuentan como emociones. Pero la pregunta principal es si el concepto de emoción es «demasiado vago y versátil para ser realmente útil». Lo que sigue es una selección meticulosamente elegida de contribuciones serias y divertidas que incluyen rubor, emojis prehistóricos y odio. Il y a une brillante pièce de fiction, After the Party, de Natalie Hume, dans laquelle une femme écrit une note au père de ses enfants sur le ton le plus doux (rage avec du sucre ajouté) pour expliquer pourquoi elle ne veut plus vivre con él.

Hay un cuestionario de diseño divertido que intenta evaluar los niveles de intolerancia.

Se nos anima a investigar nuestras propias emociones, con muchas oportunidades para ponernos a prueba. Recogí el libro durante las vacaciones y probé sus intrigantes cuestionarios con mi esposo y mis hijos mayores. A su vez, estábamos encantados, alarmados y entretenidos. Puede que se considere un experto en leer la expresión de rostros humanos, pero fue sorprendente darse cuenta de lo limitada que es nuestra capacidad para traducir este conocimiento cuando se trata de rostros de animales. Un camaleón escarlata que pensé que se veía oscuro y malhumorado resultó estar emocionado. Un chimpancé que parecía confiado y franco resultó estar angustiado. Etc. Cuando nos pidieron que adivináramos las emociones de estos animales, nos equivocamos casi al 100%. Hay una sección desafiante en la que eliges una pintura de paisaje de una selección de siete para evaluar tu estado emocional. En la gran tradición de las publicaciones de Redstone, este libro está ilustrado de manera ecléctica.

La prueba de empatía hiperactivaLa prueba de empatía hiperactiva. Fotografía: Julian Rothenstein

Hay un cuestionario de diseño divertido que intenta medir los niveles de intolerancia. ¿Cuál de los siguientes irrita? «Los padres discuten las virtudes y los logros de sus hijos / Los dentistas hacen preguntas cuando es imposible responder / Alguien que pregunta y luego ignora instantáneamente sus consejos». Una sección posterior brillante identifica palabras para emociones en diferentes idiomas (para los cuales no hay equivalente en inglés). Iktsuarpok es una palabra inuit que me encantaría adoptar (si pudiera pronunciarla), lo que significa el estado de esperar ansiosamente que aparezca la compañía.

Sin embargo, una advertencia sobre la sección del enamoramiento. A un cuestionario benigno para mejorar el amor le sigue una secuela tortuosa calculada para demolerlo. Mi esposo y yo decidimos no ir más allá de la primera pregunta: «Si pudieras quemar una de mis posesiones, ¿cuál sería?» «Sin recuperar el aliento, mi esposo me miró y dijo:» Este suéter [of which I’m especially fond] tu llevas.»

Lea El libro de las emociones con marcadores (y tal vez una bebida bien firme) a la mano; hay muchas cosas que querrá consultar y en las que querrá pensar. Es una gran compañía y da lugar a grandes conversaciones, siempre que pueda evitar el divorcio a causa de ello.

The Book of Emotions, editado por Edgar Gerrard Hughes, es publicado por Redstone (£ 25). Para apoyar a Guardian y Observer, solicite su copia en guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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