Críticas de Crisol por Charles Emmerson – Siete años que han dado forma a nuestro mundo | libros


HLos historiadores, mirando al espejo retrovisor, hacen del pasado una procesión de eventos inmutables con consecuencias inevitables. Esto se adapta a las personas grandiosas sobre las que escriben que piensan que sus actividades están predestinadas de alguna manera. "La historia no nos perdonará", dijo Lenin en 1917, "si no asumimos el poder ahora".

¿Pero la historia perdonó al asesino potencial a cuya bala, disparada contra Lenin un año después, le faltaban tres milímetros de su arteria carótida? ¿Y se dio cuenta de por qué no se concluyó ningún tratado de paz con el Imperio Otomano en 1922? La diplomacia falló en esta ocasión cuando el tren de Lord Curzon salió de la estación de Lausana cinco minutos antes de que los intermediarios estadounidenses se apresuraran a anunciar que Ismet Pasha estaba listo para negociar.

Circunstancias como estas llevan a Charles Emmerson a rechazar cualquier noción de propósito o progreso en los asuntos humanos. Emmerson escribe la historia como una cuestión de periodismo, un recuento diario de eventos que dependen del azar y cuyas consecuencias son impredecibles. Completamente dicho en el presente, su enorme libro acompaña a los tontos de los políticos de Washington en Estambul, quienes descubren que "es mucho más difícil terminar una guerra que desatarla"; trata el pasado como un farrago de errores de cálculo e incidentes, tan confundido como el presente.

Como en un documento, muchas historias se desarrollan simultáneamente, introducidas por su ubicación (que en un caso está "bajo el Océano Atlántico") y se interrumpen cada vez que los participantes llegan a un callejón sin salida o al borde del camino. un acantilado. "El imperio está en crisis", dice Emmerson, un motín musulmán en Punjab. "El destino de la civilización occidental parece depender de un hilo", señala cuando describe el asalto de Varsovia por el Ejército Rojo: es casi el estribillo de su libro, y esto a menudo nos deja sintiéndonos suspendidos sobre un vacío.

La forma fragmentada de crisol corresponde a su contenido. "¿Cómo?", Pregunta el ardiente dadaísta Tristan Tzara, "¿podemos considerar ordenar el caos de la variación infinita y sin forma de la humanidad?" , alta política y baja cultura. Clare Sheridan, la intrépida prima de Churchill, que enamora a dictadores y esculpe sus cabezas adamantinas de una manera halagadora, ocupa más espacio que Winston; Las brillantes medias de la bailarina de jazz Josephine Baker hacen tanto por la liberación del negro como el proselitismo del activista Marcus Garvey, quien memorablemente le dice a su rival WEB Du Bois: "Te haré parecer un pedazo de algodón".

Los monstruos que iban a tropezar en la próxima década hacen un comienzo incómodo aquí. Emmerson cuenta con humor el afecto de Mussolini, quien se presenta en el aeródromo para asistir a una clase de vuelo vestido con un bombín y polainas, e intenta impresionar a Hemingway leyendo un diccionario francés. -Inglés que se aferra al lado equivocado. Más tarde, cultiva su mística caminando por Roma con un cachorro de león en el asiento del pasajero de su automóvil. Nerd y socialmente inepto, Hitler escapa de la frontera después de su golpe de estado fallido en Munich haciéndose pasar, muy plausiblemente, como un ayuda de cámara. Invitado a una cena refinada, una alcachofa lo intimida. Si pocas personas se unen al partido nazi en su infancia, "las tarjetas de membresía numeradas comienzan en 500, para dar una impresión de mayor estatura".

"Abandonar la ilusión del destino": Lenin en la Plaza Roja, Moscú, mayo de 1919



"Abandonar la ilusión del destino": Lenin en la Plaza Roja, Moscú, mayo de 1919. Foto: Heritage Images / Getty Images

Lenin, educado por sus errores, termina abandonando la ilusión del destino y admite que la historia se desarrolla "en zigzags y por medios tortuosos". Tal vez la historia gira en torno a nada: aunque Emmerson nunca enfatiza las analogías, muchos de nuestros trastornos actuales se anticipan aquí. Los alemanes que deploran la rapacidad de las demandas británicas de compensación por la guerra sonaron, en un irónico cambio, como los Brexiters bloqueando los pagos en Bruselas. La guerra civil estalla en Irlanda, molestando a los políticos de Londres que no pueden ver que la primera conquista imperial británica es la venganza después de siglos de subyugación.

Surge un nuevo tipo de autócrata rebelde, un Volksführer "alimentado por la omnipresencia y la omnipotencia", que explota los deseos y la ira de las masas como nuestra cultura actual de aspirantes a populistas. para hacerlo Cuando el magnate antisemita Henry Ford visualiza una campaña para la presidencia, Hitler reacciona con entusiasmo a la movilización del Kremlin contra los piratas informáticos de la KGB en 2016: "Me gustaría poder enviar mis tropas de choque a Chicago y Washington". otras grandes ciudades estadounidenses ", dijo. "Para ayudar en las elecciones". Hitler también propone crear "campos para concentrar marxistas y judíos", un prototipo de la cría de refugiados hispanos por parte de Trump en jaulas a lo largo del Río Grande.

A pesar de su entusiasmo anecdótico, crisol sugiere alarmantemente que la historia, lejos de tener una trayectoria ascendente, es un verdadero viaje al abismo. Muchos personajes de Emmerson, ensangrentados por la pelea, encuentran emocionante la montaña rusa: ser testigo de una corrida de toros, Hemingway dice: "Es como sentarse al borde de la guerra sin que nada te suceda".

Einstein, acusado por sus detractores de haber desestabilizado el mundo cuando revocó las leyes congeladas de la física de Newton, pertenece a los nihilistas. En 1917 compara las maravillas de la tecnología moderna con un hacha maníaca, y le sugiere a un amigo que podría no ser malo "que la Europa degenerada se esté arruinando por completo". Los chinos, agrega, probablemente harían un mejor trabajo al administrar el mundo. Lo que Emmerson llama el colapso suicida oeste-oeste está llegando a su fin y sabremos temprano si Einstein tenía razón.

Crisol: El largo plazo de la Gran Guerra y el nacimiento de un nuevo mundo 1917-24 por Charles Emmerson es publicado por Bodley Head (£ 25). Para pedir una copia, vaya a guardianbookshop.com o llame al 020-3176 3837. Gastos de envío gratis en el Reino Unido desde £ 15 (solo pedidos en línea). Pedidos telefónicos min. p & p desde £ 1.99