Críticas de The Volunteer por Jack Fairweather: el héroe que se infiltró en Auschwitz | libros

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JDespués de la llegada de Witold Pilecki al campo de concentración de Auschwitz en septiembre de 1940, el subcomandante SS-Hauptsturmführer Karl Fritzsch se dirigió a los 5.000 prisioneros: "Su Polonia está muerta para siempre y ahora vas a pagar tus crímenes por trabajo ", dijo. "Mira a la chimenea. Mira! "Exclamó. "Es el crematorio. Tres mil grados de calor. La chimenea es tu único camino hacia la libertad. En caso de que nadie recibiera el mensaje, los guardias golpearon a un hombre tonto con porras delante de todos.

Un ex oficial de caballería en el ejército polaco, Pilecki fue miembro de la resistencia en Varsovia. Cuando les llegó la noticia en julio de 1940 de que se había abierto un campo de concentración en un antiguo cuartel del ejército polaco cerca de la ciudad de Oświęcim, Pilecki se ofreció para ser capturado y llevado al campamento, que los alemanes llamaron Auschwitz, para obtener información sobre lo que estaba sucediendo allí y organizar una fuga. Pocos hombres habían regresado vivos de Auschwitz y fue una decisión increíblemente valiente. Cuando un prisionero se enteró de que Pilecki se había ofrecido como voluntario para estar allí, se sorprendió: "Si lo que dices es verdad, eres el mejor héroe o el mayor idiota".

Pilecki rápidamente comenzó a organizar una red subterránea en Auschwitz, pero las condiciones eran mucho peores de lo que había imaginado. Hubo constantes palizas, humillaciones y un régimen de hambre, todo diseñado para romper los lazos entre los prisioneros y destruirlos psicológica y físicamente. Según Pilecki, “algunos se han deslizado a un pantano moral. Otros han tallado una mejor figura de cristal. Ciertamente era parte del último grupo.

En octubre, los prisioneros murieron a razón de una docena al día. Pilecki logró enviar un mensaje a la resistencia en Varsovia sobre la "tortura monstruosa" sufrida por los prisioneros. Estaba seguro de que actuarían. En la víspera de Navidad, los guardias erigieron un árbol en el campo de luces festoneado: "En broma, las SS habían apilado como regalos debajo del árbol los cuerpos de los prisioneros que murieron ese día en la sociedad criminal, por la mayoría de los judíos ".

Witold Pilecki fotografiado en Auschwitz.

Witold Pilecki fotografiado en Auschwitz. Foto: Cortesía de PMA-B.

A pesar del optimismo de Pilecki, a medida que los meses se convirtieron en años, quedó claro que no llegaría ayuda. Sin embargo, no se rindió. Cada vez que alguien se ha escapado o ha sido liberado, ha publicado informes para la Resistencia de Varsovia. En octubre de 1941, detalló el gaseamiento de prisioneros soviéticos usando Zyklon B: "Había sido testigo de la creación de la primera cámara de gas en el campo con el poder de matar a escala industrial ".

Luego informó sobre la creación de un nuevo campamento cercano, llamado Birkenau en alemán después de que el abedul plateado entrara. Desde la primavera de 1942, trenes llenos de hombres, mujeres y niños judíos llegaron a Auschwitz para ser gaseados; 35,000 personas serían asesinadas solo este verano. Más tarde escribió: "Diría que nos hemos convertido en animales … pero no, somos un nivel infernal peor que los animales".

La resistencia en Varsovia transmitió sus informes al gobierno polaco en el exilio, y rogaron a los aliados que actuaran. La prueba de que Auschwitz se había convertido en "el epicentro de un vasto genocidio mecanizado sin precedentes en la historia humana" estaba allí. Pero ni Roosevelt ni Churchill "vieron el asesinato de los judíos como una respuesta directa". Una vez, después de que el gobierno polaco en el exilio nuevamente les pidió a los aliados que consideraran bombardear Auschwitz, un diplomático británico dijo con un chupete: "Los polacos están muy irritantes con esto".

La historia del periodista Jack Fairweather sobre la valentía, la resistencia y la humanidad de Pilecki es el merecido ganador del Premio Costa Biografía 2019. Como él dice, la historia de Pilecki es "esencial para entender cómo surgió Auschwitz ". El campo de concentración se transformó en una fábrica de la muerte ante los ojos de Pilecki. Durante casi tres años en Auschwitz, arriesgó su vida para revelar el verdadero horror del campamento. Sus heroicos intentos de alertar al mundo sobre lo que estaba sucediendo solo se revelaron completamente después de la caída de la Unión Soviética y la apertura de los archivos estatales polacos.

Finalmente, Pilecki escapó de Auschwitz con dos amigos en abril de 1943. Caminaron más de 160 kilómetros y un guardia alemán golpeó a Pilecki en el hombro. De vuelta en Varsovia, descubrió que pocas personas conocían la organización clandestina que había creado en Auschwitz y aún menos eran conscientes del papel del campo en el asesinato en masa de judíos.

Quería atacar el campo, pero la resistencia se negó. Cuando descubrió que los jefes del subsuelo que había entrenado en el campo habían recibido un disparo "estaba devastado". Pensó que no había logrado convencer a la gente de que lo que estaba sucediendo en Auschwitz era "malvado" y que había un imperativo moral para enfrentarlo.

No fue hasta el verano de 1944, cuando las fuerzas aliadas aterrizaron en las playas de Normandía y los aviones soviéticos sobre Varsovia, que los líderes occidentales reconocieron importancia de lo que estaba sucediendo en Auschwitz. En ese momento, Pilecki acababa de completar su décimo informe sobre el campamento. Cinco mil judíos al día fueron gaseados, tantos que los crematorios no pudieron hacer frente y había piras gigantes de cadáveres.

Después de la guerra, Pilecki regresó a Varsovia para establecer una nueva organización clandestina con la esperanza de liberar a Polonia de sus nuevos líderes comunistas. En marzo de 1946 regresó a Auschwitz, que acababa de transformarse en un monumento permanente: "Había venido a buscar respuestas pero no había encontrado ninguna". En cambio, se fue recurrió a la escritura para comprender lo que había sucedido. Pero Pilecki se vio obligado a admitir que "los horrores del campo nunca serán entendibles, incluso para un prisionero como él que había sufrido dentro de sus muros".

Al año siguiente, fue arrestado por la policía secreta y acusado de traición. Fue torturado e interrogado más de 150 veces en seis meses: "Les dijo la verdad, les dijo mentiras, les dijo lo que creía que querían escuchar".

Finalmente, firmó una confesión y apareció en los primeros juicios al estilo soviético en Polonia en marzo de 1948, acusado de ser un traidor y "amenazar a la sociedad y nuestra maravillosa juventud". Durante un descanso del juicio, tuvo una breve conversación con su esposa, María, diciéndole: "Auschwitz era solo un juego comparado con eso". Estoy muy cansado. Quiero una conclusión rápida "

Al negarse a pedir perdón, dijo en la corte: "He tratado de vivir mi vida de tal manera que en mi última hora prefiero ser feliz que temeroso". Me alegra saber que la pelea valió la pena. "Fue ejecutado con una bala en el cuello el 25 de mayo de 1948.

Pilecki murió creyendo que había fallado. Sin embargo, como lo demuestra este convincente estudio de su notable vida, hizo más que nadie para revelar el verdadero horror del campamento: "Fueron los aliados quienes no escucharon".

El voluntario es publicado por Ebury (PVP £ 7.99). Para comprar una copia, visite guardianbookshop.com.

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