Crónica de Fuera de la oscuridad, luz brillante de Pettina Gappah: un viaje por el África colonial | libros


WLa historia de la historia se construye con sus grandes hombres con un don, desviando nuestra atención de todas las cosas que no se supone que debemos ver, mientras mantiene a los demás a la sombra. Gran parte de lo que sabemos sobre el misionero y explorador victoriano David Livingstone, así como el hecho de que sabemos muy poco sobre sus asistentes africanos, es gracias a este tipo de mitificación, que lo hace pasar por el héroe mientras eran solo su "oscuro". compañeros ". Fuera de la oscuridad, luz brillante es la cuarta publicación de la autora zimbabuense Petina Gappah, cuyo debut Una Elegía para Pascua ganó el primer premio del libro de The Guardian. Él deconstruye este mito al proporcionar un relato ficticio del viaje de los 1500 habitantes de Livingstone desde el pueblo del jefe Chitambo, en la actual Zambia, hasta Zanzíbar, llevando su cadáver en el camino de regreso a Inglaterra.

Esta es una premisa cautivadora para una novela que, a pesar de su ADN faulkneriano, está completamente en Gappah. Ella amplifica dos voces entre los "69 que llevaron sus huesos": la cocinera habladora de Livingstone Halima y su pomposo sirviente Jacob Wainwright. Aunque la narración de Halima a veces parece estar bloqueada por los chismes sobre qué mujeres van con qué hombres, de ninguna manera está cegada por las bagatelas domésticas. Ella ve a través de la "locura del Nilo" que llevó a Livingstone a abandonar a sus propios hijos a "deambular en busca del comienzo de un río", y a menudo parece tener más conocimiento que Wainwright. "La gente puede hacer el bien y siempre ser malo, y hacer el mal y siempre ser bueno", dice ella después de la muerte de Livingstone. "Solo elige recordarlo porque te da consuelo".

Wainwright, un Yao de África Oriental educado por misioneros cristianos, requisa la segunda mitad de la novela. Si no hubiera sido una persona real, Gappah podría haber tenido la tentación de inventarlo. Molesto y anglófilo, prácticamente lo único que tiene que mostrar por haber "vivido toda mi vida con ingleses y haber sido entrenado e instruido en sus formas de hacer las cosas" es que se deprecia constitucionalmente. En un momento de epifanía, un compañero de viaje se vuelve contra él: "Quieres vestirte como ellos y hablar como ellos", dice, "pero nunca serás uno. d & # 39; ellos ". Esta es una de las duras verdades de un proyecto imperial que ha enseñado a las personas a amar a sus conquistadores y a odiarse a sí mismos. Wainwright se queda como un extraño en su propia patria, bajo el dominio de un hombre que nunca lo vería más que como un sirviente. Denuncia a Halima como "la mujer más vacía de la cabeza", incluso si ella logra eludir muchas de las opiniones coloniales frágiles que él acepta.

Ciertas secciones de Wainwright son maravillas de plausibilidad (sus publicaciones se publicaron en línea a principios de 2019). Para contrarrestar esta cualidad mimética, las observaciones de Halima se convierten en un lirismo doloroso. Considere esta descripción de los esclavos que llegan a la costa: "Cuando dejan caer sus cargas y se dan cuenta de que no hay retorno, sus corazones mueren en ellos. Sus corazones se están desmoronando y rompiendo. "

Petina Gappah.



Petina Gappah. Fotografía: Murdo MacLeod / The Guardian

Lo que la novela logra a través de la intersección de estos cuentos de lucha es despojar del legado de Livingstone para revelar a un hombre que a menudo era malo y a veces venal; quien ha cometido un error en todo el continente impulsado por la creencia en la superioridad de sus propias ideas; quien consideraba que era imposible exagerar los males de la esclavitud, pero dependía en gran medida de la ayuda de los traficantes de esclavos; y quién no estaba por encima de "tener un hombre maltratado si eso es lo que hacer". La peor parte es que Halima solo se convirtió en miembro del campamento de Livingstone porque la compró como concubina contra su voluntad para uno de sus hombres. Incluso Wainwright no puede evitar concluir que "conseguir un esclavo de esta manera parecía lo más contrario a Cristo", y una de las preguntas más apremiantes de Halima es si la muerte de la bwana significa que ella Por fin es gratis.

A medida que se abre la novela, escuchamos las voces colectivas de los asistentes: "Sólo éramos los porteros y los porteros (que) prepararon sus comidas y lavaron su ropa e hicieron sus camas. Durante el largo y peligroso viaje para llevarlo a casa, 10 personas de nuestro grupo perdieron la vida. " Fuera de la oscuridad es un recordatorio satisfactorio de su sacrificio y de nuestra obligación de conmemorarlos. Hubo momentos en que me encontré deseando una aceleración del motor narrativo; cuando la novela se sentía demasiado cargada de información a expensas de la intriga. Pero en el esquema de este trabajo ambicioso y meticulosamente investigado, tal vez un deseo de complot podría considerarse un fracaso de mi parte. La novela tiene éxito en los términos que se ha establecido, que no están tan vinculados a la concreción de las cosas como a una comprensión crítica de la utilidad de la ficción para llenar los vacíos en la historia.

Penguin publica las Confesiones de Sara Collins, Frannie Langton. Fuera de la oscuridad, Faber publica la luz brillante de Petina Gappah (PVP £ 16.99). Para pedir una copia, visite guardianbookshop.com. Reino Unido p & p gratis en todos los pedidos en línea de más de £ 15.