Crónica de la gran inundación de Edward Platt – Un paseo por el agua Sorbo de agua Gran Bretaña | libros


EDward Platt viaja por Gran Bretaña en busca del tipo de diluvio apocalíptico que invade cada vez más los paisajes urbanos y rurales del país. Está muy interesado en lo que dice la gente sobre las inundaciones, y sus propias observaciones directas de vadear en campos y calles empapadas pueden contarle sobre la experiencia de tal desastre. Escribe que está "menos preocupado por el punto en el que el agua alcanza o la velocidad con la que ha caído que con las marcas emocionales y psicológicas que ha dejado".

Nuestra visión de la catástrofe climática tiende hacia lo épico, lo exótico. Tratamos de dramatizarlo a través de escenas distantes del sublime romántico que salió mal: el hielo polar se derrumbó de un glaciar, el monstruo del tsunami golpeó una costa al otro lado del mundo. En cambio, Platt ubica sus efectos en la vida cotidiana: las inundaciones experimentadas por ciudades con postales de Inglaterra y, a veces, por asentamientos costeros en ruinas. Muestra cómo estos lugares se vuelven patas arriba por torrentes de agua furiosa, a medida que los ríos, arroyos y alcantarillas se rompen y rompen en la lluvia extrema, cuando los diques y las puertas ceden, y las inundaciones son solo El punto de partida de meses y, a menudo, años de miseria durante el cual las casas se drenan, se renuevan, y con frecuencia, pronto, nuevamente se inundan. La gran inundación hace global local de la misma manera que la emergencia climática.

El viaje de Platt se lleva a cabo durante las inundaciones extremas del invierno 2013-2014, el más húmedo jamás registrado en el sur de Inglaterra, y le ofrece muchas oportunidades de informes inundados: En un pueblo de Somerset Levels, acepta un aventón en una canoa por la carretera principal inundada para llegar a su automóvil. Su viaje lo lleva a casas que han sido modificadas para instalarse a pocos metros del suelo y en cabañas costeras sentadas a la sombra de los diques. Llega a algunos destinos en medio de la inundación, encontrándolos vacíos espeluznantes, excepto por el alma algo rústica o imprudente.

En Easton Bavents, una aldea en las afueras de Southwold, en Suffolk, Platt se encuentra con Peter Boggis, "el rey canuto de East Anglia". El mar había erosionado tanto sus tierras de acantilados (los 340 acres comprados por su familia en 1924 se habían reducido a 160 acres en 2002) que había construido sus propias defensas costeras con escombros, al construir un Carretera que conduce al borde del acantilado. viajó un convoy de camiones. Mientras algunos lugareños estaban irritados por el intenso tráfico, otros lo admiraban como "un héroe de un tipo inimitablemente inglés", escribe Platt: "autónomo, inventivo, despreciando los procedimientos burocráticos y, sobre todo, ansioso por mudarse a corte. ".

La encrucijada entre la geografía de La gran inundación y los llamados lugares "descuidados" en Gran Bretaña son sorprendentes. Aunque Platt viajó a estos lugares en los años previos al referéndum europeo, el Brexit parece estar prefigurado por los sentimientos de las personas que han experimentado la tristeza de las inundaciones: las autoridades deben ignorarlos y deben valerse por sí mismos. La Agencia de Medio Ambiente se cita con frecuencia como una parte central de la ira de las personas: una burocracia sin rostro y todopoderosa en la que se puede atribuir cada falla. Para su crédito, Platt no es totalmente indiferente ni crédulo a esta posición. Más bien, toma en cuenta las quejas de sus entrevistados mientras está frente a la oficina de la agencia cerca de Millbank en Londres. Esta sección es una pieza ejemplar de autocrítica de la era del Brexit, en la que el autor intenta medir qué tan bien su propio privilegio centrado en Londres podría haber moldeado sus actitudes. "Estaba tan acostumbrado a la vista desde el centro que había olvidado el propósito de mis viajes, que era tratar de capturar la vida en lugares marginales expuestos a las inundaciones". (Una de las ciudades que eligió es Jaywick en Essex, una de las más pobres de Inglaterra, rodeada por un dique que, una vez inundado, se llenaba como Platillo se encuentra en la equitación de Brexiter Douglas Carswell.)

"Un héroe británico inimitable" ... Peter Boggis en Southwold, Suffolk.



"Un héroe británico inimitable" … Peter Boggis en Southwold, Suffolk. Fotografía: Graham Turner / The Guardian

Como cualquier buen psicogeógrafo, Platt se siente atraído por las dimensiones míticas de los lugares que visita. Está particularmente interesado en las historias de ciudades sumergidas, especialmente aquellas que se supone que están inundadas como resultado de alguien que ha abierto un portal de forma maliciosa o accidental. Descubre que estos mitos persisten en las explicaciones proporcionadas por las personas durante las inundaciones severas: una compuerta de inundación inexistente abierta por una burocracia indiferente, rara vez un individuo, aguas arriba, o un embalse que evacua el río. exceso de agua

Al cuestionar las dimensiones metafóricas de "abrir las compuertas", Platt examina cómo la oración resuena con las personas en la era de la migración masiva. (¿Cuántas veces hemos escuchado variaciones de esta metáfora durante la campaña Brexit?) Incorpora inteligentemente los momentos crudos de hostilidad y prejuicios que sorprende que hablan de inquietud más profundo. Incluso en el pueblo más pequeño, llamado desierto, conoce a alguien que insistirá en que está "desordenado". Un gerente que conoció en una estación de bombeo le dijo que estaba allí para evitar que los "pikies" robaran diesel. Después de una inundación en Boston, Lincolnshire, una mujer le cuenta una broma: la ciudad "finalmente se ha ahogado bajo el peso de sus inmigrantes".

La escritura de Platt combina un informe sorprendente con el ojo de un poeta para obtener una imagen sorprendente que captura de manera sorprendente los paisajes de otro mundo, invadidos por el agua, que viaja. Encuentra casas transformadas por su inundación en "palacios mohosos al borde de un canal inmóvil". Y si "el diluvio no fue una aberración, sino la restauración del orden natural de las cosas", se preguntó. "Las historias que siempre nos hemos contado" ya no son relevantes, concluye. "Cuando se trata del cambio climático, todos somos responsables".

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